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¿Dónde hay energía eólica en el mar?

marzo 18, 2022
¿Dónde hay energía eólica en el mar?

Ventajas y desventajas de la energía eólica marina

La energía eólica marina o offshore es la generación de electricidad a través de parques eólicos en masas de agua, normalmente en el mar. La velocidad del viento es mayor en alta mar que en tierra firme, por lo que los parques eólicos marinos generan más electricidad por cantidad de capacidad instalada[1] Los parques eólicos marinos son también menos controvertidos que los terrestres, ya que tienen un menor impacto sobre las personas y el paisaje.

A diferencia del uso típico del término “offshore” en la industria marítima, la energía eólica marina incluye zonas de aguas interiores como lagos, fiordos y zonas costeras protegidas, así como zonas de aguas más profundas. La mayoría de los parques eólicos marinos emplean turbinas eólicas de cimentación fija en aguas relativamente poco profundas. En 2020, las turbinas eólicas flotantes para aguas más profundas estaban en la fase inicial de desarrollo y despliegue.

En 2020, la capacidad total de energía eólica marina en todo el mundo era de 35,3 gigavatios (GW)[2] El Reino Unido (29%), China (28%) y Alemania (22%) representan más del 75% de la capacidad mundial instalada. El Hornsea Project One, de 1,2 GW, en el Reino Unido, fue el mayor parque eólico marino del mundo[3]. Otros proyectos en fase de planificación son el Dogger Bank, en el Reino Unido, con 4,8 GW, y el Greater Changhua, en Taiwán, con 2,4 GW[4].

Energía eólica marina

Con más electricidad generada por la energía eólica marina que en ningún otro lugar del mundo, el Reino Unido está a la vanguardia de la fuente de energía de más rápido crecimiento. Analizamos su poder potencial en el camino de la nación hacia la energía neta cero

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Estos desarrollos eólicos marinos serán fundamentales para apoyar el objetivo del Gobierno de producir suficiente energía eólica marina para abastecer a todos los hogares del Reino Unido a finales de esta década. El Gobierno sitúa esta fuente de energía de más rápido crecimiento en el centro de su plan de 10 puntos para una “revolución industrial verde” y se compromete a transformar el Reino Unido en la “Arabia Saudí del viento”. Para lograrlo, planea cuadruplicar la capacidad actual en alta mar hasta alcanzar los 40 GW en 2030.

El Reino Unido es el país con más instalaciones eólicas marinas, un 28,9%, según la Base de Datos de Energía Eólica del Reino Unido, y China le sigue de cerca con un 28,3%1. En 2021, la energía eólica generó un impresionante 21,4% de la electricidad del Reino Unido, según la National Grid (que combina la eólica terrestre y la marina en sus cifras)2.

Las turbinas eólicas terrestres están bien establecidas en el Reino Unido y son ahora una vista común, salpicadas a lo largo de las colinas, los campos e incluso junto a las autopistas. En la última década, la generación eólica terrestre ha superado a la marítima, pero esa diferencia se ha reducido cada año. En la próxima década, el increíble poder de generación de la energía eólica marina va a despegar de verdad.

Coste de la energía eólica marina

La energía eólica marina está en las primeras fases de desarrollo en Estados Unidos. En 2016, el Departamento de Energía de los Estados Unidos estimó que el país tiene un potencial de recursos bruto de 10.800GW de capacidad eólica marina, con un potencial de recursos “técnicos” de 2.058GW[1] Los proyectos eólicos marinos están en desarrollo en las zonas ricas en viento de la costa este, los Grandes Lagos y la costa del Pacífico. El primer parque eólico marino comercial, el parque eólico de Block Island, comenzó a funcionar en ese año. En 2017, se estaban planificando unos 30 proyectos con un total de 24 gigavatios (GW) de capacidad instalada potencial[2].

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En enero de 2012, se introdujo un enfoque normativo “Smart for the Start”, diseñado para agilizar el proceso de emplazamiento al tiempo que se incorporaban fuertes protecciones medioambientales. En concreto, el Departamento de Interior aprobó “zonas de energía eólica” frente a la costa en las que los proyectos pueden avanzar más rápidamente en el proceso de aprobación reglamentaria[3].

La Oficina de Gestión de la Energía Oceánica es el organismo federal responsable de determinar las zonas de alta mar en las que se pueden construir parques eólicos en la Plataforma Continental Exterior[5].

La energía eólica en el mundo

La energía eólica marina es la energía limpia y renovable que se obtiene aprovechando la fuerza del viento que se produce en alta mar, donde alcanza una velocidad mayor y más constante que en tierra debido a la ausencia de barreras. Para aprovechar este recurso, se instalan megaestructuras asentadas en el fondo del mar y equipadas con las últimas innovaciones técnicas. Descubra cómo son y cómo funcionan estos auténticos gigantes del mar.

¿DÓNDE SE PUEDEN INSTALAR LOS PARQUES EÓLICOS OFFSHORE? Actualmente, los parques eólicos offshore se ubican en aguas poco profundas (hasta 60 metros de profundidad) y alejados de la costa, de las vías de tráfico marítimo, de las instalaciones navales estratégicas y de los espacios de interés ecológico. Según el último informe de WindEurope, la Asociación Europea de Energía Eólica, Offshore wind in Europe: trends and key statistics 2018, publicado en febrero de 2019, los parques europeos tienen una profundidad media de 27,1 metros (solo un poco menos que el año anterior) y están a una distancia media de 33 km de la costa, frente a los 41 km de media registrados en el informe de 2017. El Reino Unido es el país con mayor capacidad instalada en Europa, con un total del 44% de todas las instalaciones de energía eólica marina (en MW). Le siguen Alemania (34%), Dinamarca (7%), Bélgica (6,4%) y Holanda (6%).

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