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¿Cuántos metros mide una torre eólica?

marzo 16, 2022
¿Cuántos metros mide una torre eólica?

Cementerio de aerogeneradores

El transporte de elementos tan grandes y de las grúas necesarias para montarlos suele plantear problemas en las zonas remotas donde suelen construirse. Hay que ensanchar las carreteras, enderezar las curvas y, en las zonas salvajes, construir caminos nuevos.

La torre de acero se ancla en una plataforma de más de mil toneladas de hormigón y barras de refuerzo de acero, de 30 a 50 pies de ancho y de 6 a 30 pies de profundidad. En ocasiones, se introducen pozos más profundos para ayudar a anclarla. Las cimas de las montañas deben ser voladas para crear un área nivelada de al menos 3 acres. La plataforma es fundamental para estabilizar el inmenso peso del conjunto de la turbina.

En el modelo de 1,5 megavatios de GE, sólo la góndola pesa más de 56 toneladas, el conjunto de palas pesa más de 36 toneladas y la propia torre pesa unas 71 toneladas, lo que supone un peso total de 164 toneladas. Los pesos correspondientes del Vestas V90 son 75, 40 y 152, un total de 267 toneladas; y los del Gamesa G87 72, 42 y 220, un total de 334 toneladas.

La caja de engranajes -que transforma el lento giro de las palas en una mayor velocidad del rotor- y el generador son enormes piezas de maquinaria alojadas en un contenedor del tamaño de un autobús, llamado góndola, en la parte superior de la torre. Las palas están unidas al buje del rotor en un extremo de la góndola. Algunas góndolas incluyen una plataforma de aterrizaje para helicópteros.

Altura de los aerogeneradores

El transporte de elementos tan grandes y de las grúas necesarias para montarlos suele plantear problemas en las zonas remotas donde suelen construirse. Hay que ensanchar las carreteras, enderezar las curvas y, en las zonas salvajes, construir caminos nuevos.

La torre de acero se ancla en una plataforma de más de mil toneladas de hormigón y barras de refuerzo de acero, de 30 a 50 pies de ancho y de 6 a 30 pies de profundidad. En ocasiones, se introducen pozos más profundos para ayudar a anclarla. Las cimas de las montañas deben ser voladas para crear un área nivelada de al menos 3 acres. La plataforma es fundamental para estabilizar el inmenso peso del conjunto de la turbina.

En el modelo de 1,5 megavatios de GE, sólo la góndola pesa más de 56 toneladas, el conjunto de palas pesa más de 36 toneladas y la propia torre pesa unas 71 toneladas, lo que supone un peso total de 164 toneladas. Los pesos correspondientes del Vestas V90 son 75, 40 y 152, un total de 267 toneladas; y los del Gamesa G87 72, 42 y 220, un total de 334 toneladas.

La caja de engranajes -que transforma el lento giro de las palas en una mayor velocidad del rotor- y el generador son enormes piezas de maquinaria alojadas en un contenedor del tamaño de un autobús, llamado góndola, en la parte superior de la torre. Las palas están unidas al buje del rotor en un extremo de la góndola. Algunas góndolas incluyen una plataforma de aterrizaje para helicópteros.

Peso del aerogenerador

La segunda es elevar las palas a la atmósfera, donde el viento sopla con mayor intensidad. Esto aumenta el «factor de capacidad» de la turbina, es decir, la cantidad de energía que realmente produce en relación con su potencial total (o más coloquialmente: la frecuencia con la que funciona).

La historia del desarrollo de la energía eólica ha sido la historia de la ingeniería de turbinas cada vez más altas con palas cada vez más grandes. Es un asunto complicado y delicado. Las cosas altas y delgadas, colocadas en vientos fuertes, tienden a doblarse y flexionarse. Cuando las palas largas de las turbinas se doblan, pueden chocar contra la torre o el buje, como le ocurrió a este sistema danés en 2008 después de que le fallara el «freno» y quedara fuera de control:

Así que el tercer reto de la ingeniería es encontrar diseños y materiales que puedan soportar las tensiones que conllevan la altura y los vientos más fuertes. Esas tensiones son bastante intensas: mira este vídeo en el que los ingenieros prueban una enorme pala de turbina tirando de ella de un lado a otro con «el peso de aproximadamente 16 elefantes africanos».

Turbina eólica vertical

Con Doolan recibió financiación del ARC para una beca de descubrimiento sobre el ruido de las turbinas eólicas. También ha recibido financiación de la industria para investigar sobre las turbinas eólicas, y una beca del NHNRC sobre los efectos del ruido de las turbinas en el sueño.

El ex líder de los Verdes australianos, Bob Brown, ha sido noticia esta semana tras oponerse a un proyecto de parque eólico en la isla Robbins de Tasmania. El proyecto prevé la construcción de 200 torres de 270 metros de altura desde la base hasta la punta de las aspas.

Los aerogeneradores tienen muchos diseños, pero el más común es el llamado «eje horizontal», que parece un ventilador gigante sobre un poste. Este tipo de turbina es muy eficaz para transformar la energía del viento en energía eléctrica.

Los observadores atentos habrán notado que estas turbinas han ido ganando en tamaño con los años. En los años 90, las turbinas eólicas solían tener alturas de buje y diámetros de rotor del orden de 30 m. Hoy en día, la altura del buje y el diámetro del rotor superan ampliamente los 100 metros.

Cuando se trata de aerogeneradores, más grande es definitivamente mejor. Cuanto mayor sea el radio de las palas del rotor (o el diámetro del «disco del rotor»), más viento podrán aprovechar las palas para convertirlo en un par que impulse los generadores eléctricos del buje. Más par significa más potencia. Aumentar el diámetro significa que no sólo se puede extraer más potencia, sino que se puede hacer de forma más eficiente.

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