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¿Cuánto ruido hace un aerogenerador?

marzo 18, 2022
¿Cuánto ruido hace un aerogenerador?

El sonido de los parques eólicos

Dependiendo del emplazamiento, de la proximidad a las residencias cercanas y de la normativa sobre permisos, los promotores de parques eólicos suelen tener que abordar los posibles problemas de sonido en el proceso de concesión de permisos y deben demostrar que el proyecto cumplirá la normativa sobre niveles de sonido aplicable.

En la mayoría de los casos, la modelización acústica se realiza antes y después de la construcción de un proyecto eólico para garantizar que los residentes en las proximidades de una turbina eólica experimenten un sonido por debajo de los umbrales adecuados.

Las turbinas pueden crear dos tipos de sonido: un zumbido mecánico producido por el generador y un “silbido” producido por el movimiento de las palas en el aire. Las turbinas comerciales modernas están diseñadas de forma que la turbina se encuentra a barlovento de la torre, lo que mitiga el sonido de baja frecuencia e impulsivo. El diseño de la turbina y de la torre también puede afectar a la producción de sonido.

Aunque la investigación para desarrollar técnicas de mitigación del sonido está en curso, a partir de 2013, los datos científicos globales revisados por pares y los estudios independientes concluyeron sistemáticamente que el sonido de las plantas eólicas no tiene un impacto directo en la salud humana física. Más información sobre los posibles problemas de salud y seguridad.

Evaluación del ruido de las pequeñas turbinas eólicas

Dependiendo del emplazamiento, de la proximidad a las residencias cercanas y de la normativa sobre permisos, los promotores de parques eólicos suelen tener que abordar los posibles problemas de sonido en el proceso de concesión de permisos y deben demostrar que el proyecto cumplirá la normativa sobre niveles de sonido aplicable.

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En la mayoría de los casos, la modelización acústica se realiza antes y después de la construcción de un proyecto eólico para garantizar que los residentes en las proximidades de una turbina eólica experimenten un sonido por debajo de los umbrales adecuados.

Las turbinas pueden crear dos tipos de sonido: un zumbido mecánico producido por el generador y un “silbido” producido por el movimiento de las palas en el aire. Las turbinas comerciales modernas están diseñadas de forma que la turbina esté a barlovento de la torre, lo que mitiga el sonido de baja frecuencia e impulsivo. El diseño de la turbina y de la torre también puede afectar a la producción de sonido.

Aunque la investigación para desarrollar técnicas de mitigación del sonido está en curso, a partir de 2013, los datos científicos globales revisados por pares y los estudios independientes concluyeron sistemáticamente que el sonido de las plantas eólicas no tiene un impacto directo en la salud humana física. Más información sobre los posibles problemas de salud y seguridad.

Impacto del ruido de las turbinas eólicas

“Cuando piense en aerogeneradores industriales en una línea de cresta, imagínese un aeropuerto con una fila de aviones que están esperando para despegar. Los aviones están propulsados por motores de motosierra que han puesto sus motores a plena potencia. Pero, a diferencia de los aviones en un aeropuerto, las turbinas nunca despegan. Ahora, imagina esto a las dos de la mañana”.

¿En qué piensa cuando piensa en un proyecto eólico industrial? Los promotores eólicos quieren que piense en electricidad verde y gratuita. La gente que vive cerca de los aerogeneradores industriales piensa en el ruido. Veamos por qué.

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Un proyecto eólico industrial en Swanton, Vermont, propone la instalación de siete turbinas eólicas de 499 pies de altura a lo largo de 6.000 pies de Rocky Ridge (elevación de 323 pies). No sabemos qué modelo de turbina está considerando el promotor, así que veamos el aerogenerador GE 2.75-120. Con 475 pies, es ligeramente más pequeño que las turbinas Swanton del promotor.

GE afirma que uno solo de sus monstruos de 1,5 metros puede producir 106 dBA de ruido. Si se amplía a siete turbinas, el ruido aumentará a 109 dBA. (El ruido se mide en forma de presión en una escala logarítmica, por lo que a veces las cifras son difíciles de entender, pero 109 dBA son fuertes. A modo de comparación, mi motosierra está clasificada a 109 dBA. Llevo protección para los oídos cuando la uso).

¿Cómo de ruidoso es un parque eólico?

Como las turbinas eólicas son una gran fuente de energía limpia y renovable, suelen ser recibidas con mucho entusiasmo. Pero se han presentado algunas quejas de que pueden causar demasiado ruido a los residentes que viven a menos de una milla de las aspas.

Lo más cerca que suele colocarse un aerogenerador de una vivienda es a 300 metros o más. A esa distancia, una turbina tendrá un nivel de presión sonora de 43 decibelios. Para ponerlo en contexto, el aire acondicionado medio puede alcanzar los 50 decibelios de ruido, y la mayoría de los frigoríficos funcionan a unos 40 decibelios.

A 500 metros de distancia, el nivel de presión sonora desciende a 38 decibelios. En la mayoría de los lugares, según Keith Longtin, de GE Global Research, el ruido de fondo oscila entre 40 y 45 decibelios, lo que significa que el ruido de una turbina se perdería entre ellos. En las zonas más tranquilas y rurales, Longtin dice que el ruido de fondo es de 30 decibelios. A ese nivel, una turbina situada a una milla de distancia no se oiría.

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