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¿Cuánto pesa una torre eólica?

marzo 20, 2022
¿Cuánto pesa una torre eólica?

Producción de aerogeneradores

Según todos los indicios, 2007 ha sido un nuevo año de gran importancia para el sector de la energía eólica. Según las estimaciones de las distintas asociaciones que supervisan este sector, la tecnología de los aerogeneradores añadió el año pasado aproximadamente 20 gigavatios (GW) -o 20.000 megavatios (MW)- de nueva capacidad de generación instalada en las redes eléctricas de todo el mundo. Basándose en la capacidad media de generación de energía de las turbinas, este nuevo crecimiento supuso la construcción e instalación de más de 15.100 nuevos aerogeneradores, lo que supone un aumento del 28% respecto a los niveles registrados en 2006. Como resultado, las cifras de la capacidad mundial acumulada de energía eólica oscilan ahora entre 95 GW y algo más de 100 GW. Eso es suficiente electricidad para que el DeLorean de Marty McFly, impulsado por plutonio, vuelva al futuro unas 83 veces. Gracias a los fuertes pedidos, el aumento de la capacidad de fabricación y la mejora de los argumentos comerciales a favor de la energía eólica, se prevé que el sector tenga el potencial de añadir hasta 30.000 MW de nueva capacidad este año.

Cementerio de aerogeneradores

El transporte de elementos tan grandes y de las grúas necesarias para montarlos suele plantear problemas en las zonas remotas donde suelen construirse. Hay que ensanchar las carreteras, enderezar las curvas y, en las zonas salvajes, construir caminos nuevos.

La torre de acero se ancla en una plataforma de más de mil toneladas de hormigón y barras de refuerzo de acero, de 30 a 50 pies de ancho y de 6 a 30 pies de profundidad. En ocasiones, se introducen pozos más profundos para ayudar a anclarla. Las cimas de las montañas deben ser voladas para crear un área nivelada de al menos 3 acres. La plataforma es fundamental para estabilizar el inmenso peso del conjunto de la turbina.

En el modelo de 1,5 megavatios de GE, sólo la góndola pesa más de 56 toneladas, el conjunto de palas pesa más de 36 toneladas y la propia torre pesa unas 71 toneladas, lo que supone un peso total de 164 toneladas. Los pesos correspondientes del Vestas V90 son 75, 40 y 152, un total de 267 toneladas; y los del Gamesa G87 72, 42 y 220, un total de 334 toneladas.

La caja de engranajes -que transforma el lento giro de las palas en una mayor velocidad del rotor- y el generador son enormes piezas de maquinaria alojadas en un contenedor del tamaño de un autobús, llamado góndola, en la parte superior de la torre. Las palas están unidas al buje del rotor en un extremo de la góndola. Algunas góndolas incluyen una plataforma de aterrizaje para helicópteros.

Reciclaje de palas de aerogeneradores

Un aerogenerador es un dispositivo que convierte la energía cinética del viento en energía eléctrica. Cientos de miles de grandes turbinas, en instalaciones conocidas como parques eólicos, generan actualmente más de 650 gigavatios de energía, a los que se añaden 60 GW cada año[1]. Son una fuente cada vez más importante de energía renovable intermitente, y se utilizan en muchos países para reducir los costes energéticos y la dependencia de los combustibles fósiles. Un estudio afirmaba que, a partir de 2009[actualización], la eólica tenía las «menores emisiones relativas de gases de efecto invernadero, las menores demandas de consumo de agua y… los impactos sociales más favorables» en comparación con la fotovoltaica, la hidráulica, la geotérmica, el carbón y el gas[2].

Las turbinas eólicas más pequeñas se utilizan para aplicaciones como la carga de baterías para la energía auxiliar de barcos o caravanas, y para alimentar las señales de tráfico. Las turbinas más grandes pueden contribuir al suministro de energía doméstica y vender la energía no utilizada al proveedor de servicios públicos a través de la red eléctrica.

La rueda de viento de Héroe de Alejandría (10 d.C. – 70 d.C.) es uno de los primeros ejemplos registrados de máquinas accionadas por el viento en la historia[3][4]. Sin embargo, las primeras centrales eólicas prácticas conocidas se construyeron en Sistán, una provincia oriental de Persia (actual Irán), a partir del siglo VII. Estos «Panemone» eran molinos de viento de eje vertical, que contaban con largos ejes de transmisión verticales con palas rectangulares[5]. Fabricados con entre seis y doce velas cubiertas de estera de caña o material de tela, estos molinos se utilizaban para moler grano o extraer agua, y se empleaban en las industrias de la molienda y la caña de azúcar[6].

Turbina eólica vertical

Las instalaciones eólicas industriales son ahora la fuente de energía de más rápido crecimiento del país. Sus defensores afirman que la energía eólica es «verde», «limpia», «sin emisiones» y que mejorará la economía de las comunidades que la albergan.

Para responder a estas preguntas, necesitaremos personas que no sean grupos de presión de la industria para evaluar los aerogeneradores desde la cuna hasta la tumba. Tendremos que conocer los elementos de tierras raras que se extraen para las turbinas. Examinar los estudios sobre el impacto de los aerogeneradores en el clima. Escuchar a la gente que ha vivido cerca de una instalación eólica industrial. Leer sobre el impacto de las instalaciones eólicas en la fauna y la agricultura. Conozca el impacto de las instalaciones eólicas en las economías locales y lo que ocurre con los aerogeneradores al final de su vida útil. Así, los legisladores podrán votar con conocimiento de causa sobre la conveniencia de gastar o no miles de millones en energía eólica.

Un aerogenerador incluye la torre, los cimientos, las palas y la góndola. (La góndola contiene la caja de engranajes, que gira y genera energía, y luego la convierte en electricidad). Estas cuatro partes contienen más de 8.000 componentes diferentes, muchos de los cuales están hechos de acero, hierro fundido, hormigón y elementos de tierras raras. Cuando las turbinas se instalan en aguas profundas, sus plataformas también pueden necesitar cables que las anclen al lecho marino.

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