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¿Cuánto cuesta una planta de energía eólica?

marzo 17, 2022
¿Cuánto cuesta una planta de energía eólica?

Cuánta energía produce un aerogenerador al día

En Montana, la energía eólica es competitiva en costes con los combustibles fósiles, especialmente el carbón. De hecho, la energía eólica es mucho menos costosa que el carbón para los clientes de NorthWestern Energy, la mayor empresa de servicios públicos del estado.

El siguiente gráfico procede de datos de la Comisión de Servicios Públicos de Montana y compara los costes de varios recursos de la cartera de NorthWestern. La instalación eólica de Judith Gap cuesta unos 32,11 dólares por megavatio-hora (o 3,1 céntimos por kilovatio-hora), mientras que la unidad 4 de Colstrip, alimentada con carbón, cuesta unos 64,55 dólares por megavatio-hora o (6,4 céntimos por kilovatio-hora).

La tecnología de la energía eólica ha mejorado mucho en los últimos años, lo que ha dado lugar a turbinas más grandes y que producen energía a menor coste. El aumento de la altura del buje de la turbina, el diámetro del rotor y la capacidad nominal han permitido producir más energía por turbina que nunca. El Departamento de Energía de Estados Unidos informa de que la capacidad nominal media de una turbina eólica recién instalada en 2015 fue de 2,0 megavatios, un aumento del 180% desde 1999. Además de generar más energía con un menor coste global, las turbinas más grandes han permitido generar energía de forma económica en zonas con velocidades medias del viento cada vez más bajas.

Rentabilidad de la energía eólica

De 2013 a 2018, los costes de la energía solar cayeron un 50%, los de la eólica un 27% y los del gas natural un 13%. Juntas, estas tres tecnologías de generación representaron más del 98% de la capacidad total añadida a la red eléctrica en Estados Unidos en 2018. La inversión en capacidad de generación eléctrica en Estados Unidos en 2018 aumentó un 9,3% con respecto a 2017, impulsada por las adiciones de capacidad de gas natural.

SolarEl coste medio de construcción de los generadores solares fotovoltaicos es mayor que el de los generadores eólicos y de gas natural en base a un dólar por kilovatio, aunque la brecha se está reduciendo a medida que el coste de la energía solar cae rápidamente. De 2017 a 2018, el coste medio de construcción de la energía solar en Estados Unidos cayó un 21%, hasta los 1.848 dólares por kilovatio (kW). La disminución fue impulsada por la caída de los costos de los paneles de silicio cristalino de inclinación fija, que estaban en su costo promedio de construcción más bajo de $ 1,767 por kW en 2018.

Los paneles de silicio cristalino de inclinación fija -que representaron más de un tercio de la capacidad solar añadida en los Estados Unidos en 2018, con 1,7 gigavatios (GW)- tuvieron la segunda mayor cuota de adiciones de capacidad solar por tecnología. Los paneles de seguimiento basados en el eje de silicio cristalino tuvieron la mayor cuota, con 2,0 GW (41% de las adiciones de capacidad solar total) de capacidad de generación añadida a un coste medio de 1.834 dólares por kW.

Coste de la energía eólica marina

La generación eólica es una de las formas más baratas de generar electricidad. En Nueva Zelanda, los parques eólicos no reciben subvenciones. Por esta razón, los promotores sólo construirán un parque eólico si éste puede producir electricidad a un coste que sea competitivo con otras formas de generación y cumpla con los rendimientos comerciales requeridos por el promotor.

Una de las principales ventajas de la energía eólica es la seguridad de los costes.    Una vez que se ha construido un parque eólico, el combustible de los parques eólicos – el viento – es gratuito. Esto significa que el coste futuro de la energía eólica no se verá afectado por el aumento de los precios de los combustibles fósiles o el coste de las emisiones de gases de efecto invernadero. Los propietarios de los parques eólicos sólo tienen que tener en cuenta los costes de explotación y mantenimiento, y cada vez es más posible conseguir contratos de mantenimiento a largo plazo si los propietarios no desean encargarse de su propio mantenimiento.

Las estimaciones del coste de la electricidad generada por el viento varían. La razón de esta amplia gama es que hay muchos factores variables que afectan al coste de desarrollo de un parque eólico, como la velocidad del viento, la capacidad de maximizar la generación, los costes de construcción, el coste de conectar el parque eólico a las líneas de transmisión, los costes de capital, las condiciones del mercado para las turbinas eólicas, el tipo de cambio y los precios de las materias primas.

La energía eólica es rentable

En este artículo nos adentraremos directamente en el mundo de los aerogeneradores. Aprenderás cuánto cuestan, si se amortizan o no con el tiempo y si la inversión inicial total merece la pena.

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IHS Markit afirma que, por término medio, los costes de O&M oscilan entre 42.000 y 48.000 dólares/MW durante los primeros 10 años de funcionamiento de un aerogenerador. Esta cifra global aumenta a medida que la turbina envejece, lo que tiene mucho sentido si se tiene en cuenta el eventual desgaste.

Cuando se empiezan a sopesar estas cifras y se empiezan a considerar los enormes efectos que tendrá el cambio climático no sólo en las aves, sino en todas las especies en su conjunto, se empieza a notar que los aerogeneradores son parte de la solución, no del problema.

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