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¿Cuáles son los principales usos de la energía eólica?

marzo 17, 2022
¿Cuáles son los principales usos de la energía eólica?

La mayor turbina eólica

La energía eólica, que transforma la fuerza de un recurso inagotable como el viento en electricidad, es una inversión sostenible y valiosa para el futuro. El aprovechamiento del viento requiere la construcción de parques eólicos, en tierra o en alta mar, con decenas de aerogeneradores. Estos gigantes se han convertido en los últimos años en parte del paisaje, pero ¿sabemos cómo funcionan?

¿Cómo se genera el viento? La radiación solar no afecta por igual a la superficie terrestre: algunas zonas son más cálidas que otras, y en ellas el aire, que pesa menos, tiende a subir, creando zonas de baja presión, mientras que en las zonas más frías el aire desciende y pesa más, creando zonas de alta presión. La diferencia de presión hace que el aire se mueva y crea el viento, un elemento tan poderoso que puede utilizarse para generar energía.

La energía eólica es la que se obtiene de la fuerza del viento. ¿Cómo? A través de un aerogenerador que transforma la energía cinética de las corrientes de aire en energía eléctrica. La energía se extrae principalmente con el rotor, que transforma la energía cinética en energía mecánica, y con el generador, que transforma esta energía mecánica en energía eléctrica. Estamos hablando de una energía renovable, eficiente, madura y segura que es clave para la transición energética y la descarbonización de la economía.

La energía eólica en el mundo

La energía eólica se aprovecha del aire en movimiento y se utiliza desde hace miles de años, ya sea para propulsar los primeros veleros o para hacer girar las aspas de un molino de viento. Se trata de un tipo de energía cinética que se genera a partir de las corrientes de aire y que puede transformarse en electricidad mediante un generador eléctrico. Es una fuente de energía renovable, inagotable y no contaminante.

  ¿Cómo se puede aprovechar la energía eólica?

Cuando conducimos, es habitual ver estructuras similares a molinos de viento. Se llaman aerogeneradores y, como hemos visto antes, se encargan de generar energía eléctrica utilizando la fuerza del viento. Asimismo, los parques eólicos son instalaciones formadas por un conjunto de aerogeneradores de gran potencia conectados a la red eléctrica. Se ubican en lugares que suelen tener una cantidad suficiente de viento, como grandes estepas o zonas costeras.

Como parte de la energía eólica terrestre, cabe mencionar también la que, por lo general, se destina. La energía microeólica se aprovecha mediante aerogeneradores de potencia inferior a 100 KW. Como tales, son estructuras de pequeña escala que suelen utilizarse en zonas aisladas y alejadas de la red eléctrica, como casas de campo, reservas naturales o refugios alpinos. Estas instalaciones se complementan con la energía solar, dando lugar a sistemas híbridos eólico-solares.

Por qué es buena la energía eólica

El ser humano lleva más de 1.300 años utilizando los molinos de viento para aprovechar la fuerza del viento como energía mecánica. Sin embargo, a diferencia de los primeros molinos, las turbinas eólicas modernas utilizan generadores y otros componentes para convertir la energía de las aspas en un flujo suave de electricidad.

¿Qué tamaño tienen los aerogeneradores y cuánta electricidad pueden generar? Los aerogeneradores terrestres típicos miden unos 250 pies de altura y tienen una capacidad media de 2,55 megavatios, cada uno de los cuales produce suficiente electricidad para cientos de hogares. Aunque los parques eólicos terrestres pueden estar alejados, la mayoría son de fácil acceso y se conectan a las redes eléctricas existentes. Las turbinas más pequeñas, a menudo utilizadas en sistemas distribuidos que generan energía para el uso local en lugar de para la venta, tienen una media de 30 metros de altura y producen entre 5 y 100 kilovatios.Un tipo de turbina eólica marina que se está desarrollando actualmente tiene 853 pies de altura, cuatro quintos de la altura de la Torre Eiffel, y puede producir 13 megavatios de energía. Ajustada a las variaciones del viento, es suficiente para suministrar energía a miles de hogares. Aunque las turbinas altas en alta mar carecen de algunas de las ventajas de los parques eólicos terrestres, su uso está en auge porque pueden capturar la energía de vientos potentes y fiables en lo alto de las costas, donde se encuentran la mayoría de las ciudades más grandes del mundo.

  ¿Qué tan grande es una turbina eólica?

Generador eólico

El viento es uno de esos recursos que encontramos a nuestro alrededor en la naturaleza. Es una de las energías alternativas más respetuosas con el medio ambiente y se ha aprovechado durante miles de años. Tiene una gran variedad de usos, algunos de los cuales puede que conozcas y otros no tanto. Así que vamos a ver 5 usos inteligentes de la energía eólica:

1) Turbinas eólicas generadoras de energía: Los aerogeneradores se instalan para captar la fuerza del viento y poder convertirla en energía. Esto puede ser a gran escala, como los aerogeneradores que se encuentran en los parques eólicos, o puede ser a menor escala, como los aerogeneradores individuales que la gente utiliza para generar energía para su hogar. Las empresas incluso quieren aprovechar el viento. Por ejemplo, Sam’s Club fue el primer minorista que instaló un número “significativo” de microturbinas eólicas in situ.

2) Vehículos eólicos: Seguramente habrás oído hablar de este proyecto recientemente. Un coche propulsado principalmente por el viento (mediante cometas) acaba de completar un viaje de 3.100 millas a través de Australia. Aunque no estaba impulsado al 100% por el viento, fue un buen ejemplo de cómo los coches también pueden funcionar con energías alternativas. Utilizó una combinación de viento, cometa y baterías. En total, se dice que utilizó entre 10 y 15 dólares de energía para todo el viaje de 5.000 kilómetros. No está mal.

  ¿Qué altura tiene una turbina eólica?
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