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¿Cuáles son los mejores lugares para ubicar los aerogeneradores?

marzo 17, 2022
¿Cuáles son los mejores lugares para ubicar los aerogeneradores?

Dónde se suelen ubicar los parques eólicos

Un parque eólico, también llamado estación de energía eólica o planta de energía eólica,[1] es un grupo de turbinas eólicas en la misma ubicación utilizadas para producir electricidad. Los parques eólicos varían en tamaño, desde un pequeño número de turbinas hasta varios centenares de aerogeneradores que cubren un área extensa. Los parques eólicos pueden ser terrestres o marinos.

Muchos de los mayores parques eólicos terrestres en funcionamiento se encuentran en China, India y Estados Unidos. Por ejemplo, el mayor parque eólico del mundo, el parque eólico de Gansu, en China, tenía una capacidad de más de 6.000 MW en 2012,[2] con el objetivo de alcanzar los 20.000 MW[3] en 2020.[4] A partir de diciembre de 2020, el parque eólico de Hornsea, en el Reino Unido, de 1.218 MW, es el mayor parque eólico marino del mundo[5] Los diseños de los aerogeneradores siguen aumentando su potencia, por lo que se necesitan menos turbinas para la misma producción total.

Al no necesitar combustible, los parques eólicos tienen menos impacto en el medio ambiente que muchas otras formas de generación de energía. Sin embargo, los parques eólicos han sido criticados por su impacto visual y paisajístico. Por lo general, necesitan extenderse por más terreno que otras centrales eléctricas y deben construirse en zonas silvestres y rurales, lo que puede provocar la «industrialización del campo», la pérdida de hábitats y el descenso del turismo. Algunos críticos afirman que los parques eólicos tienen efectos perjudiciales para la salud, pero la mayoría de los investigadores consideran que estas afirmaciones son pseudociencia (véase el síndrome de los aerogeneradores). Los parques eólicos pueden interferir con los radares, aunque en la mayoría de los casos, según el Departamento de Energía de EE.UU., «el emplazamiento y otras medidas de mitigación han resuelto los conflictos y han permitido que los proyectos eólicos coexistan eficazmente con los radares»[6].

Parque eólico

¿Qué tiene que ver la biología con la energía eólica? Mucho. Este vídeo explica cómo los científicos estudian cuidadosamente las zonas submarinas para trazar los mejores emplazamientos para posibles proyectos de energía eólica en el futuro.

Los investigadores utilizan métodos de estudio con sonares hidrográficos para cartografiar la profundidad y la textura de las características geológicas del fondo marino. También se estudian los objetos artificiales del fondo marino, como los naufragios y los arrecifes artificiales. En conjunto, estos objetos y las formaciones del fondo marino crean hábitats para que los peces encuentren alimento o se escondan de los depredadores. Estas zonas son excelentes hábitats para el buceo, así como para la pesca comercial y recreativa. Gracias a las imágenes, los buceadores pueden localizar y documentar los tipos y la abundancia de peces y tiburones. Los resultados de estos estudios se utilizan para revisar el tamaño y los límites de las posibles zonas de energía eólica con el fin de minimizar el impacto en los hábitats sensibles del fondo marino.

Diseñadas para aprovechar el potencial energético de los vientos oceánicos de la Tierra, todas las instalaciones de energía eólica de Estados Unidos se encuentran actualmente en tierra, aunque recientemente se han propuesto varios proyectos en alta mar. En toda Europa hay ya varios parques eólicos marinos en funcionamiento. Más información.

Un mapa que muestra las mejores ubicaciones para la energía eólica.

La mayoría de las turbinas eólicas son de eje horizontal, como las que se ven habitualmente en los parques eólicos. Se montan en la parte delantera de la torre para orientarse hacia el viento. Las versiones a pequeña escala tienen aletas de cola para que las palas giren constantemente hacia el viento. Sin embargo, hay otros diseños que tienen las palas detrás de la torre. Otro tipo de turbina eólica es la de eje vertical, que puede parecer un batidor de huevos gigante. Son menos comunes que las turbinas de eje horizontal. Las turbinas de eje vertical no necesitan girar para orientarse hacia el viento, lo que resulta útil en situaciones en las que la dirección del viento varía rápidamente. Algunos aerogeneradores de eje vertical son lo suficientemente pequeños como para montarlos directamente en un edificio. Otros se montan en postes en el suelo.

Una turbina eólica generará electricidad siempre que haya un viento relativamente constante de una velocidad razonable. La mayoría de los aerogeneradores pequeños necesitan una velocidad media de 4,5 metros por segundo (16 km por hora) para funcionar eficazmente. Aunque se realicen importantes mejoras en la eficiencia energética, es poco probable que una pequeña turbina eólica genere suficiente electricidad para hacer funcionar la casa por sí sola.

Distancia entre aerogeneradores

La explotación de una central eólica es más compleja que la simple instalación de aerogeneradores en una zona ventosa. Los propietarios de las centrales eólicas deben planificar cuidadosamente dónde colocar los aerogeneradores y deben tener en cuenta la velocidad y la frecuencia con la que sopla el viento en el lugar.

Los lugares idóneos para las turbinas eólicas son aquellos en los que la velocidad media anual del viento es de al menos 9 millas por hora (mph) -o 4 metros por segundo (m/s)- para las pequeñas turbinas eólicas y de 13 mph (5,8 m/s) para las turbinas de escala comercial. Los lugares favorables son las cimas de las colinas suaves y redondeadas, las llanuras abiertas y el agua, y las brechas de las montañas que canalizan e intensifican el viento. Los recursos eólicos suelen ser más favorables para la generación de electricidad a mayor altura sobre la superficie terrestre. Los grandes aerogeneradores se colocan en torres que van desde los 500 pies hasta los 900 pies de altura.

Los recursos de energía eólica varían cada hora y cada temporada en todo Estados Unidos. La velocidad del viento suele cambiar a lo largo del día y de una estación a otra. Por ejemplo, en Tehachapi (California), donde se encuentran numerosos aerogeneradores, el viento sopla con más frecuencia de abril a octubre que en invierno, y el viento suele ser más fuerte por la tarde. Estas fluctuaciones son el resultado del calor extremo del desierto de Mojave durante los meses de verano. A medida que el aire caliente sobre el desierto se eleva, el aire más frío y denso sobre el Océano Pacífico se precipita a través del puerto de montaña de Tehachapi para ocupar su lugar. En Montana, los fuertes vientos invernales canalizados a través de los valles de las Montañas Rocosas crean vientos más intensos durante el invierno.

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