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¿Cuál es el generador eolico más grande del mundo?

marzo 16, 2022
¿Cuál es el generador eolico más grande del mundo?

Aerogeneradores

La energía eólica en Estados Unidos es una rama de la industria energética que se ha expandido rápidamente en los últimos años[1] De enero a diciembre de 2020, se generaron 337,5 teravatios-hora mediante energía eólica, es decir, el 8,42% de toda la energía eléctrica generada en Estados Unidos[2] En 2019, la energía eólica superó a la hidroeléctrica como la mayor fuente de energía renovable generada en Estados Unidos.

En enero de 2022, la capacidad total de generación de energía eólica instalada en Estados Unidos era de 135.225 megavatios (MW)[3] Esta capacidad solo es superada por China y la Unión Europea[4] Hasta ahora, el mayor crecimiento de la capacidad de la energía eólica se produjo en 2020, cuando se instalaron 16.913 MW de energía eólica[5] Tras él se situaron 2021, durante el cual se instalaron 12.747 MW, y 2012, que vio la adición de 11.895 MW, lo que representa el 26,5% de la nueva capacidad de energía instalada durante ese año[1].

En septiembre de 2019, 19 estados tenían más de 1.000 MW de capacidad instalada, con 5 estados (Texas, Iowa, Oklahoma, Kansas y California) generando más de la mitad de toda la energía eólica de la nación[6] Texas, con 28.843 MW de capacidad, alrededor del 16,8% del uso de electricidad del estado, tenía la mayor capacidad de energía eólica instalada de cualquier estado de Estados Unidos a finales de 2019[7].

Pala de turbina eólica

En 2018, GE presentó su turbina Haliade-X, y desde entonces es la turbina eólica marina más grande y potente del mundo. Con 853 pies de altura y un rotor que mide 722 pies de ancho, una sola rotación de sus aspas puede alimentar un hogar durante dos días (eso es un hogar en el Reino Unido, no en los Estados Unidos; los hogares aquí tienden a ser mayores consumidores de energía). El año pasado, el prototipo Haliade-X, situado en los Países Bajos, estableció un nuevo récord mundial al generar 312 megavatios-hora de energía continua en un día.

Pero la turbina que batió el récord está a punto de ser destronada por una nueva, aún más grande y potente. La empresa china MingYang Smart Energy Group ha anunciado esta semana el desarrollo de su MySE 16.0-242, una turbina de 16 megavatios que puede suministrar energía a 20.000 hogares. Con una altura de 2,5 metros, la turbina sólo tiene unos metros menos que la Haliade-X, pero su rotor es el elemento diferenciador, con 2,5 metros de diámetro. Cada pala mide 1,8 metros de largo y su rotación abarcará un área mayor que seis campos de fútbol.

Pongamos algo más de relieve en estas cifras. 866 pies es más alto que el edificio GE de 70 pisos en el Rockefeller Center de Nueva York. Un campo de fútbol americano mide 90 metros, así que imagina una pala aún más larga y un rotor más alto que el puente Golden Gate.

El mayor parque eólico marino del mundo

Un aerogenerador es un dispositivo que convierte la energía cinética del viento en energía eléctrica. Cientos de miles de grandes turbinas, en instalaciones conocidas como parques eólicos, generan actualmente más de 650 gigavatios de energía, a los que se añaden 60 GW cada año[1]. Son una fuente cada vez más importante de energía renovable intermitente, y se utilizan en muchos países para reducir los costes energéticos y la dependencia de los combustibles fósiles. Un estudio afirmaba que, a partir de 2009[actualización], la eólica tenía las «menores emisiones relativas de gases de efecto invernadero, las menores demandas de consumo de agua y… los impactos sociales más favorables» en comparación con la fotovoltaica, la hidráulica, la geotérmica, el carbón y el gas[2].

Las turbinas eólicas más pequeñas se utilizan para aplicaciones como la carga de baterías para la energía auxiliar de barcos o caravanas, y para alimentar las señales de tráfico. Las turbinas más grandes pueden contribuir al suministro de energía doméstica y vender la energía no utilizada al proveedor de servicios públicos a través de la red eléctrica.

La rueda de viento de Héroe de Alejandría (10 d.C. – 70 d.C.) es uno de los primeros ejemplos registrados de máquinas accionadas por el viento en la historia[3][4]. Sin embargo, las primeras centrales eólicas prácticas conocidas se construyeron en Sistán, una provincia oriental de Persia (actual Irán), a partir del siglo VII. Estos «Panemone» eran molinos de viento de eje vertical, que contaban con largos ejes de transmisión verticales con palas rectangulares[5]. Fabricados con entre seis y doce velas cubiertas de estera de caña o material de tela, estos molinos se utilizaban para moler grano o extraer agua, y se empleaban en las industrias de la molienda y la caña de azúcar[6].

Haliade-x

Siemens Gamesa es desde hace años el líder indiscutible del mercado mundial de turbinas eólicas marinas, con una cuota de mercado cercana al 60%. Sin embargo, su principal competidor, Vestas, también está compitiendo por una parte del pastel y ha anunciado planes para construir una turbina aún mayor.

Sin embargo, la carrera que se avecina entre los dos principales productores ha despertado el escepticismo, ya que el desarrollo de turbinas más grandes se considera un negocio caro y arriesgado: «Es una carrera armamentística para tener la mayor turbina eólica. Y la carrera armamentística ha restado dinero a los fabricantes de aerogeneradores y ha dificultado la obtención de beneficios en este sector», afirma Jacob Pedersen, de Sydbank.Dinamarca está considerada como uno de los líderes mundiales en el uso de la energía eólica. En la actualidad, la energía eólica y la solar combinadas suministran más de la mitad de la electricidad de Dinamarca, y el plan es aumentar aún más su cuota hasta el 84% en 2035.

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