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¿Cómo se utiliza la energía del viento?

marzo 20, 2022
¿Cómo se utiliza la energía del viento?

La mayor turbina eólica

Esta vista aérea de una planta de turbinas eólicas muestra cómo un grupo de turbinas eólicas puede producir electricidad para la red de suministro. La electricidad se envía a través de las líneas de transmisión y distribución a los hogares, empresas, escuelas, etc. Vea la animación del aerogenerador para ver cómo funciona una turbina eólica o eche un vistazo a su interior.

Puedes aprender cómo los aerogeneradores producen electricidad y ver una ilustración de los componentes del interior de un aerogenerador, o ver una animación de energía eólica que muestra cómo el aire en movimiento hace girar las palas de un aerogenerador y cómo funcionan los componentes internos para producir electricidad.

Esta clase de turbina eólica produce más energía de la que consume una casa media, pero puede ser muy adecuada para pequeñas empresas; granjas; ranchos; instalaciones como escuelas, edificios de oficinas o parte de un campus; o una carga pública como un hospital. Esta clase de turbina suele incorporar un mayor nivel de sofisticación de la máquina, lo que se traduce en una mayor eficiencia y producción de energía, pero también requiere un mayor mantenimiento. Sin embargo, estas turbinas suelen requerir menos mantenimiento que las máquinas más grandes. Esta clase de máquina puede costar tanto como una casa y es el tamaño de proyecto más pequeño que podría financiarse, lo que requeriría una revisión por parte del prestamista. Los proyectos de este tamaño también pueden provocar la necesidad de una evaluación de los recursos in situ, pero a menudo los proyectos pueden seguir adelante utilizando mediciones cercanas y un modelado experimentado del emplazamiento y del proyecto.

Ventajas y desventajas de la energía eólica

La producción de electricidad a partir del viento ha crecido considerablemente en los últimos 30 años. Los avances en la tecnología de la energía eólica han reducido el coste de la producción de electricidad a partir del viento, y los incentivos gubernamentales y de otro tipo en Estados Unidos y en otros países han fomentado el crecimiento de la energía eólica.

El total de la generación anual de electricidad de Estados Unidos a partir de la energía eólica aumentó de unos 6.000 millones de kilovatios hora (kWh) en 2000 a unos 338.000 millones de kWh en 2020. En 2020, las turbinas eólicas fueron la fuente de alrededor del 8,4% de la generación total de electricidad a escala de servicios públicos en Estados Unidos. La escala de servicios públicos incluye instalaciones con al menos un megavatio (1.000 kilovatios) de capacidad de generación de electricidad.

La energía eólica en el mundo

La energía eólica, que transforma la fuerza de un recurso inagotable como el viento en electricidad, es una inversión sostenible y valiosa para el futuro. El aprovechamiento del viento requiere la construcción de parques eólicos, en tierra o en alta mar, con decenas de aerogeneradores. Estos gigantes se han convertido en los últimos años en parte del paisaje, pero ¿sabemos cómo funcionan?

¿Cómo se genera el viento? La radiación solar no afecta por igual a la superficie terrestre: algunas zonas son más cálidas que otras, y en ellas el aire, que pesa menos, tiende a subir, creando zonas de baja presión, mientras que en las zonas más frías el aire desciende y pesa más, creando zonas de alta presión. La diferencia de presión hace que el aire se mueva y crea el viento, un elemento tan poderoso que puede utilizarse para generar energía.

La energía eólica es la que se obtiene de la fuerza del viento. ¿Cómo? A través de un aerogenerador que transforma la energía cinética de las corrientes de aire en energía eléctrica. La energía se extrae principalmente con el rotor, que transforma la energía cinética en energía mecánica, y con el generador, que transforma esta energía mecánica en energía eléctrica. Estamos hablando de una energía renovable, eficiente, madura y segura que es clave para la transición energética y la descarbonización de la economía.

Pequeña turbina eólica

El término energía eólica se refiere a la energía cinética creada por el viento para producir energía eólica. La energía eólica puede ser convertida por un aerogenerador que hace precisamente eso. Cuando la energía eólica se aprovecha para crear energía mecánica, la herramienta para ello puede llamarse aerogenerador o central eólica. Descubre datos interesantes sobre esta fuente de energía renovable y repasa algunos ejemplos de energía eólica.

Cuando la energía mecánica mejora una unidad aprovechando la energía del viento, puede llamarse molino de viento, bomba de viento o cargador de viento. La energía eólica puede utilizarse para cualquier cosa, desde la alimentación de barcos, la carga de baterías o la electricidad hasta su uso comercial. Algunos ejemplos de cómo se puede utilizar la energía eólica son:

La energía eólica suele crearse en parques eólicos. Algunos parques eólicos están en tierra, y el terreno suele utilizarse para fines adicionales, como permitir el pastoreo de animales. Algunos están en alta mar, lo que significa que están sobre el agua.

La energía eólica no es nueva. Se sabe que ya se utilizaba en el año 200 a.C. Hace muchos siglos se utilizaban barcos con velas de viento para transportar personas y cargas por el Nilo. Los molinos de viento originales se utilizaron en Oriente Medio, en zonas como lo que hoy se conoce como Irán, y en zonas de Afganistán. Estos molinos de viento se utilizaban para moler el grano y refinar el azúcar.

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