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¿Cómo funciona la fuente de energía eólica?

marzo 18, 2022
¿Cómo funciona la fuente de energía eólica?

Pequeña turbina eólica

La energía renovable está en auge, ya que la innovación reduce los costes y empieza a cumplir la promesa de un futuro energético limpio. La generación solar y eólica estadounidense está batiendo récords y se está integrando en la red eléctrica nacional sin comprometer la fiabilidad.

Esto significa que las energías renovables están desplazando cada vez más a los combustibles fósiles «sucios» en el sector eléctrico, ofreciendo el beneficio de menores emisiones de carbono y otros tipos de contaminación. Pero no todas las fuentes de energía comercializadas como «renovables» son beneficiosas para el medio ambiente. La biomasa y las grandes presas hidroeléctricas plantean difíciles compensaciones si se tiene en cuenta el impacto en la vida silvestre, el cambio climático y otras cuestiones. Esto es lo que debes saber sobre los diferentes tipos de fuentes de energía renovable y cómo puedes utilizar estas tecnologías emergentes en tu propia casa.

La energía renovable, a menudo denominada energía limpia, procede de fuentes o procesos naturales que se reponen constantemente. Por ejemplo, la luz del sol o el viento siguen brillando y soplando, aunque su disponibilidad dependa del tiempo y la meteorología.Aunque a menudo se piensa en las energías renovables como una tecnología nueva, el aprovechamiento de la energía de la naturaleza se ha utilizado durante mucho tiempo para la calefacción, el transporte, la iluminación y mucho más. El viento ha impulsado los barcos para navegar por los mares y los molinos para moler el grano. El sol ha proporcionado calor durante el día y ha ayudado a encender fuegos para que duren hasta la noche. Pero en los últimos 500 años, el ser humano ha recurrido cada vez más a fuentes de energía más baratas y sucias, como el carbón y el gas fraccionado.

Generador eólico

La energía eólica, que transforma la fuerza de un recurso inagotable como el viento en electricidad, es una inversión sostenible y valiosa para el futuro. El aprovechamiento del viento requiere la construcción de parques eólicos, ya sea en tierra o en alta mar, con decenas de aerogeneradores. Estos gigantes se han convertido en los últimos años en parte del paisaje, pero ¿sabemos cómo funcionan?

¿Cómo se genera el viento? La radiación solar no afecta por igual a la superficie terrestre: algunas zonas son más cálidas que otras, y en ellas el aire, que pesa menos, tiende a subir, creando zonas de baja presión, mientras que en las zonas más frías el aire desciende y pesa más, creando zonas de alta presión. La diferencia de presión hace que el aire se mueva y crea el viento, un elemento tan poderoso que puede utilizarse para generar energía.

La energía eólica es la que se obtiene de la fuerza del viento. ¿Cómo? A través de un aerogenerador que transforma la energía cinética de las corrientes de aire en energía eléctrica. La energía se extrae principalmente con el rotor, que transforma la energía cinética en energía mecánica, y con el generador, que transforma esta energía mecánica en energía eléctrica. Estamos hablando de una energía renovable, eficiente, madura y segura que es clave para la transición energética y la descarbonización de la economía.

Pala de aerogenerador

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El uso de la energía eólica es cada vez más popular en el Reino Unido. Las cifras de la Oficina de Estadísticas Nacionales (ONS) muestran que entre 2009 y 2020 la generación de electricidad a partir de la energía eólica aumentó un increíble 715%.

La energía eólica procede de turbinas de viento. Estas turbinas aprovechan la fuerza natural del viento y la utilizan para generar electricidad.    Cuando el viento sopla, las palas de la turbina, parecidas a una hélice, son empujadas alrededor de un rotor. El rotor está unido a un generador que produce electricidad que se introduce en la red nacional. Cuanto más fuerte sea el viento, más electricidad se generará.

Ventajas y desventajas de la energía eólica

La electricidad procedente de la energía eólica es uno de los métodos de generación eléctrica de más rápido crecimiento en el mundo. La energía cinética del aire en movimiento se convierte en electricidad mediante turbinas eólicas que se montan en lugares donde hay patrones climáticos favorables. Los aerogeneradores pueden emplearse individualmente, pero a menudo se instalan en grupos para formar «parques eólicos» o «centrales eólicas». La electricidad generada por los parques eólicos puede utilizarse localmente, o colocarse en la red eléctrica para abastecer de energía a los hogares y empresas más alejados. La energía derivada del viento también puede convertirse en hidrógeno y utilizarse como combustible para el transporte o almacenarse para la posterior generación de energía. El uso de la energía eólica reduce el impacto medioambiental de la generación de electricidad porque no requiere combustible y no produce contaminación ni gases de efecto invernadero.

CanmetENERGY fomenta la investigación en la tecnología de la energía eólica proporcionando apoyo financiero y conocimientos técnicos a nuestros socios, como el Instituto de Energía Eólica de Canadá (WEICan) . Nuestras áreas de investigación actuales incluyen: diseños innovadores de componentes de turbinas eólicas, como generadores, cimientos y torres; despliegue de equipos de prueba para aplicaciones eólicas en alta mar; evaluación del rendimiento de las turbinas eólicas y de la instrumentación en condiciones invernales adversas; así como los impactos de la integración de la energía eólica en la red eléctrica actual. También supervisamos estudios piloto, como el despliegue de tecnología autónoma de hidrógeno eólico-diesel para lugares remotos donde el envío de combustible diesel es costoso y está sujeto a interrupciones.

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