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¿Cómo contamina la energía eólica?

marzo 16, 2022
¿Cómo contamina la energía eólica?

Cómo funciona la energía eólica

Los aerogeneradores son una auténtica broma. ¿Alguien ha calculado realmente la cantidad de emisiones de carbono emitidas en todo el proceso, desde la construcción inicial de los componentes y el desarrollo del terreno (emisiones de la maquinaria de construcción)? – Mike M.

Gracias por este aparente intento de «pillar» la pregunta, ya que me da la oportunidad de responder con un rotundo sí. Se ha estudiado con detalle la cantidad de contaminación por carbono que se emite durante la vida de un aerogenerador.

De hecho, este tipo de análisis constituye toda una rama de la investigación conocida como «evaluación del ciclo de vida», con sus propios manuales, normas acordadas internacionalmente, software especializado y revistas revisadas por expertos.

Para realizar una evaluación del ciclo de vida de un aerogenerador, o de cualquier otro producto, los investigadores comienzan por diagramar cada etapa de su existencia, desde la fabricación hasta la eliminación al final de su vida útil. A continuación, hacen un inventario de la energía y las materias primas que se consumen en cada etapa, como el acero, la fibra de vidrio y el plástico que se necesitan para fabricar un aerogenerador, el gasóleo que queman los barcos y los camiones para transportar las piezas de la turbina desde la fábrica hasta el lugar de construcción, y la energía que se utiliza durante la construcción, el funcionamiento, el mantenimiento y la eventual deconstrucción y reciclaje o eliminación.

Por qué es buena la energía eólica

Un halcón entrenado, equipado con un sistema de posicionamiento global y un rastreador de muy alta frecuencia (VHF), recoge datos de radar que están ayudando a los científicos a mejorar las tecnologías de detección de aves en las instalaciones eólicas.

La WETO también participa en una asociación interinstitucional destinada a abordar las posibles repercusiones del funcionamiento de las turbinas eólicas en los sistemas de radar civiles y de defensa. En los últimos años, junto con el Departamento de Defensa (DOD), el Departamento de Seguridad Nacional (DHS), la Administración Federal de Aviación (FAA) y la Administración Nacional Oceánica y Atmosférica (NOAA), la Oficina ha trabajado a través de las campañas de Prueba y Evaluación de Campo Interagencial (IFT&E) para caracterizar el impacto de los aerogeneradores en los radares de vigilancia aérea existentes, evaluar los métodos de mitigación a corto plazo propuestos por la industria, y recoger y analizar datos para avanzar en la investigación y el desarrollo de métodos de mitigación a largo plazo. Obtenga más información en la hoja informativa sobre la mitigación de las interferencias de los radares de las turbinas eólicas.

La energía eólica en el mundo

En esta página se dan ejemplos de los beneficios que el uso de la energía eólica aporta a la comunidad y al medio ambiente. También describe algunos de los impactos potenciales de las turbinas eólicas, especialmente cuando los proyectos se ubican o planifican de forma inadecuada.

Las turbinas eólicas de mayor tamaño pueden aumentar el valor obtenido por el uso de la tierra, ya que proporcionan algunos ingresos a los propietarios de los terrenos en los que se construyen, al tiempo que permiten continuar con otras actividades, como la agricultura, alrededor de la base de las turbinas.

Para acceder al mejor recurso eólico, las turbinas deben estar más altas que las estructuras circundantes más cercanas. Esto significa que es inevitable un cierto impacto visual, ya sea en campo abierto o en una zona poblada. El impacto puede minimizarse evitando la ubicación de las turbinas en paisajes sensibles, situándolas cuidadosamente para tener en cuenta las vistas desde lugares sensibles y utilizando la protección de elementos del paisaje como árboles y colinas.

El efecto de parpadeo puede producirse cuando el sol brilla a través de las palas de la turbina, proyectando una sombra en movimiento (parpadeo de la sombra). Según las orientaciones del gobierno, sólo pueden verse afectadas las viviendas situadas a 130 grados a ambos lados del norte en relación con una turbina y la sombra sólo puede experimentarse a 10 diámetros de rotor del parque eólico. Esto puede evitarse si las turbinas se ubican adecuadamente o se configuran para que se detengan automáticamente si se produce el potencial de parpadeo de la sombra.

Desventajas de la energía eólica

La generación de electricidad dominada por los combustibles fósiles en Estados Unidos y China tiene enormes consecuencias medioambientales. En 2007 se emitieron 2.400 millones de toneladas de dióxido de carbono (CO2) por la generación de electricidad en Estados Unidos, cerca del 40% de las emisiones de gases de efecto invernadero (GEI) relacionadas con la energía del país. Ese mismo año, la generación de electricidad en China produjo algo más de 2.000 millones de toneladas métricas de CO2, lo que supone aproximadamente un tercio de sus emisiones de GEI relacionadas con la energía. La combustión de combustibles fósiles también es responsable de la emisión de otros contaminantes, como el óxido de nitrógeno (NOx) y el dióxido de azufre (SO2). La producción de electricidad también supone una carga para los recursos hídricos y terrestres. En el año 2000, las centrales térmicas representaban casi la mitad de las extracciones totales de agua en Estados Unidos (USGS, 2005) y casi el 40% de las extracciones de agua para uso industrial en China. En general, la reducción de los impactos ambientales es uno de los principales impulsos para pasar de los combustibles fósiles a las energías renovables para la generación de electricidad.

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