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¿Cómo ayuda la energía eólica?

marzo 16, 2022
¿Cómo ayuda la energía eólica?

El futuro de la energía eólica

La energía eólica es principalmente el uso de turbinas de viento para generar electricidad. Históricamente, la energía eólica se ha utilizado en velas, molinos de viento y bombas de viento. La energía eólica es una fuente de energía renovable, popular y sostenible que tiene un impacto mucho menor en el medio ambiente que la quema de combustibles fósiles. Los parques eólicos están formados por muchos aerogeneradores individuales, que están conectados a la red de transmisión de energía eléctrica.

En 2020, el viento suministró casi 1600 TWh de electricidad, lo que supuso más del 5% de la generación eléctrica mundial y cerca del 2% del consumo de energía[3][4] Con más de 100 GW añadidos durante 2020, la mayoría en China, la capacidad eólica mundial instalada alcanzó más de 730 GW[5][4].

Los nuevos parques eólicos terrestres son más baratos que las nuevas plantas de carbón o gas[7], pero la expansión de la energía eólica se ve obstaculizada por las subvenciones a los combustibles fósiles[8][9][10] Los parques eólicos terrestres tienen un mayor impacto visual en el paisaje que otras centrales eléctricas, ya que deben extenderse por más terreno[11][12] y deben construirse en zonas rurales[13] Los pequeños parques eólicos terrestres pueden inyectar parte de la energía en la red o proporcionar energía a lugares aislados sin conexión a la red. Los parques eólicos marinos proporcionan una fuente de energía más estable y fuerte y tienen menos impacto visual. Aunque actualmente hay menos energía eólica marina y los costes de construcción y mantenimiento son más elevados, está en expansión[5].

Generador de energía eólica

«Una actuación temprana dará sus frutos», afirma Rebecca Barthelmie, profesora de la Escuela Sibley de Ingeniería Mecánica y Aeroespacial, de la Facultad de Ingeniería. «En términos de evitar lo peor del cambio climático, nuestro trabajo confirma que acelerar el despliegue de la tecnología eólica es una parte lógica y rentable de la estrategia necesaria. Esperar más tiempo significará que habrá que tomar medidas más drásticas».

Barthelmie y Sara C. Pryor, profesora del Departamento de Ciencias de la Tierra y la Atmósfera, de la Facultad de Agricultura y Ciencias de la Vida, calcularon que la aplicación de escenarios de energía eólica avanzada podría lograr una reducción de las temperaturas medias atmosféricas de calentamiento global de entre 0,3 y 0,8 grados centígrados para finales de siglo.

A principios de agosto, el Grupo de Trabajo I del Grupo Intergubernamental de Expertos sobre el Cambio Climático (IPCC) afirmó que el cambio climático es rápido y se está intensificando, y que la atmósfera de la Tierra podría sumar 1,5 grados C de calentamiento medio para 2040. Para evitar un mayor calentamiento, el informe del IPCC dice que debe haber un cambio transformacional.

La energía eólica en el mundo

El viento es una fuente de energía renovable. En general, utilizar el viento para producir energía tiene menos efectos sobre el medio ambiente que muchas otras fuentes de energía. Los aerogeneradores no liberan emisiones que puedan contaminar el aire o el agua (salvo raras excepciones), y no necesitan agua para su refrigeración. Los aerogeneradores también pueden reducir la cantidad de generación de electricidad a partir de combustibles fósiles, lo que se traduce en una menor contaminación total del aire y de las emisiones de dióxido de carbono.

Un aerogenerador individual tiene una huella física relativamente pequeña. Los grupos de turbinas eólicas, a veces denominados parques eólicos, se ubican en terrenos abiertos, en crestas de montañas o en la costa de lagos u océanos.

Los aerogeneradores modernos pueden ser máquinas muy grandes, y pueden afectar visualmente al paisaje. Un pequeño número de turbinas eólicas se ha incendiado y algunas han tenido fugas de fluidos lubricantes, pero estos sucesos son raros. A algunas personas no les gusta el sonido que hacen las palas de los aerogeneradores al girar con el viento. Algunos tipos de aerogeneradores y proyectos eólicos provocan la muerte de aves y murciélagos. Estas muertes pueden contribuir a la disminución de la población de especies también afectadas por otros impactos relacionados con el hombre. La industria de la energía eólica y el gobierno de Estados Unidos están investigando formas de reducir el efecto de los aerogeneradores sobre las aves y los murciélagos.

Ventajas y desventajas de la energía eólica

La energía eólica se refiere a cualquier forma de energía mecánica que se genera a partir del viento o de alguna otra corriente de aire natural. Cualquier tipo de fuente de energía tiene ventajas y desventajas, y la energía eólica no es diferente. En este artículo, repasaremos algunos de los principales pros y contras de la generación de electricidad a partir de turbinas eólicas.

La energía eólica es uno de los tipos de energía renovable más comunes hoy en día en EE.UU., y también resulta ser una de nuestras fuentes de electricidad de más rápido crecimiento. Sin embargo, aunque el uso de la energía eólica tiene una serie de ventajas medioambientales, también tiene algunos inconvenientes. He aquí algunos de los principales pros y contras:

En cuanto a los pros, el viento es una fuente de energía limpia y renovable, y es una de las fuentes de electricidad más rentables. En el lado de los contras, las turbinas eólicas pueden ser ruidosas y poco atractivas estéticamente, y a veces pueden afectar negativamente al entorno físico que las rodea. Al igual que la energía solar, la energía eólica también es intermitente, lo que significa que las turbinas dependen del clima y, por tanto, no son capaces de generar electricidad las 24 horas del día.

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