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¿Cómo afectan los molinos de viento?

marzo 16, 2022
¿Cómo afectan los molinos de viento?

Impacto de los aerogeneradores en la fauna

En esta página se dan ejemplos de los beneficios que el uso de la energía eólica aporta a la comunidad y al medio ambiente. También describe algunos de los impactos potenciales de las turbinas eólicas, especialmente cuando los proyectos se ubican o planifican de forma inadecuada.

Las turbinas eólicas de mayor tamaño pueden aumentar el valor obtenido por el uso de la tierra, ya que proporcionan algunos ingresos a los propietarios de los terrenos en los que se construyen, al tiempo que permiten continuar con otras actividades, como la agricultura, alrededor de la base de las turbinas.

Para acceder al mejor recurso eólico, las turbinas deben estar más altas que las estructuras circundantes más cercanas. Esto significa que es inevitable un cierto impacto visual, ya sea en campo abierto o en una zona poblada. El impacto puede minimizarse evitando la ubicación de las turbinas en paisajes sensibles, situándolas cuidadosamente para tener en cuenta las vistas desde lugares sensibles y utilizando la protección de elementos del paisaje como árboles y colinas.

El efecto de parpadeo puede producirse cuando el sol brilla a través de las palas de la turbina, proyectando una sombra en movimiento (parpadeo de la sombra). Según las orientaciones del gobierno, sólo pueden verse afectadas las viviendas situadas a 130 grados al norte en relación con una turbina y la sombra sólo puede experimentarse a 10 diámetros de rotor del parque eólico. Esto puede evitarse si las turbinas se ubican adecuadamente o se configuran para que se detengan automáticamente si se produce el potencial de parpadeo de la sombra.

Efectos negativos de la energía eólica

Los aerogeneradores toman energía de la atmósfera y la convierten en electricidad: por eso sabemos que deben tener algún impacto en el flujo de la atmósfera. Dado que las turbinas industriales se construyen a un ritmo vertiginoso, los científicos han tratado de evaluar exactamente cuáles son los efectos tanto a nivel local como global.

Una nueva investigación que utiliza un modelo de resolución fina centrado en Europa indica que los efectos de duplicar la capacidad eólica actual de aquí a 2020 se sitúan en el nivel de un par de cambios porcentuales en la lluvia y unas décimas de grado en la temperatura.  El estudio de Vautard y sus colegas muestra que estos efectos incluyen una mezcla de más lluvia y menos lluvia, y de calentamiento y enfriamiento, según el lugar de Europa en el que nos encontremos. Pero una cuestión política clave que queda sin resolver en este trabajo es: ¿con qué deben compararse estos cambios?

Hay dos formas principales de estimar el impacto climático de las turbinas eólicas. Una es comparar el clima real de una región antes y después de que se instalen en ella los parques eólicos. Este enfoque está limitado por la disponibilidad de observaciones: los parques eólicos modernos son un fenómeno relativamente nuevo, por lo que no hay muchos datos para comparar el clima después de la instalación de los parques eólicos con los años anteriores. También es un reto descartar otras razones para los cambios climáticos que observamos.

Efectos negativos de los aerogeneradores en el ser humano

«En el debate sobre la energía, el calentamiento suele ser el titular, ya que impulsa la transición energética. Sin embargo, a medida que se vaya produciendo la transición hacia fuentes de energía con bajas emisiones de carbono, será cada vez más importante tener en cuenta un conjunto más completo de impactos ambientales, como por ejemplo la ocupación del suelo y el uso de los recursos».

«Una parte importante de la energía utilizada para propulsar los 1.500 millones de vehículos comerciales y de pasajeros del planeta y para mantener los 100.000 vuelos diarios en el cielo se destina a expulsar enormes cantidades de aire.    A esto hay que añadir que las ciudades y los pueblos no sólo crean islas de calor, sino que también mueven, canalizan y absorben la energía del viento. Todo ello tendrá un pequeño impacto en el clima a una escala determinada. Pero no nos perdamos en el ruido. Aunque los científicos y académicos se pasan horas estudiando cada detalle, el mensaje principal no cambia. El cambio climático que estamos presenciando y que parece que va a continuar se debe principalmente a la quema de combustibles fósiles, aunque la deforestación y el consumo de carne también son factores importantes. Por ello, es estupendo ver el artículo de David, pero mantengámoslo en perspectiva y no lo utilicemos como una excusa más para dejar de lado la mitigación real».

Los aerogeneradores afectan al clima

A medida que el mundo inicia su transición a gran escala hacia fuentes de energía con bajas emisiones de carbono, es vital que se conozcan bien los pros y los contras de cada tipo y se tengan en cuenta los impactos ambientales de las energías renovables, por pequeños que sean en comparación con el carbón y el gas.

Uno de los primeros pasos para entender el impacto medioambiental de las tecnologías renovables es comprender la cantidad de terreno que se necesitaría para satisfacer la futura demanda energética de Estados Unidos. Incluso partiendo de la demanda energética actual, los expertos en energía han debatido durante mucho tiempo la superficie de terreno y las densidades de potencia asociadas necesarias.

En investigaciones anteriores, Keith y sus coautores modelaron la capacidad de generación de los parques eólicos a gran escala y concluyeron que la generación de energía eólica en el mundo real se había sobreestimado porque no tuvieron en cuenta con precisión las interacciones entre las turbinas y la atmósfera.

En la investigación de 2013, Keith describió cómo cada turbina eólica crea una «sombra de viento» detrás de ella donde el aire ha sido frenado por las palas de la turbina. Los actuales parques eólicos a escala comercial espacian cuidadosamente las turbinas para reducir el impacto de estas sombras de viento, pero dada la previsión de que los parques eólicos seguirán expandiéndose a medida que aumente la demanda de electricidad derivada del viento, no se pueden evitar las interacciones y los impactos climáticos asociados.

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