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El uranio es una fuente de energia renovable

junio 24, 2022

Ventajas y desventajas de las fuentes de energía no renovables

Nos complace anunciar que Bruce Stewart es nuestro nuevo director general y que hemos conseguido 7,2 millones de dólares en financiación de serie A.Más información¿La energía nuclear es renovable o sostenible? Pros y contrasLa energía nuclear no es técnicamente renovable porque el uranio es una fuente finita. Pero eso no significa que la energía nuclear no sea una fuente de energía limpia, eficiente en términos de carbono y sostenible.6 min read – Last updated: 14 de junio de 2022 Compartir

En las últimas décadas, las centrales nucleares han sido una pieza integral de la estrategia de generación de energía de Estados Unidos. En la actualidad, Estados Unidos cuenta con un total de 94 centrales nucleares en todo el país y, en 2020, esas centrales nucleares representarán aproximadamente el 20% de la generación de electricidad del país, sólo un 1% menos que la electricidad total generada por energías renovables como la solar, la eólica y la hidráulica. Muchos expertos creen que la energía nuclear desempeñará un papel aún más importante en nuestro futuro energético a medida que avancemos hacia un sistema energético más sostenible y consciente del carbono.

Por supuesto, otros expertos siguen teniendo dudas y vacilaciones sobre la energía nuclear y sobre si debe o no ser una fuente de energía predominante en el futuro. Debido a estos puntos de vista contradictorios, la generación de energía nuclear ha sido objeto de un gran debate. Una de las principales cuestiones en el centro de ese debate es si debemos considerar la energía nuclear como una fuente de energía renovable o no.

Recursos no renovables

La cuestión de si la energía nuclear debe considerarse una forma de energía renovable es un tema de debate constante. Las definiciones legales de energía renovable suelen excluir muchas de las tecnologías de energía nuclear actuales, con la notable excepción del estado de Utah[1]. Las definiciones de las tecnologías de energía renovable que aparecen en los diccionarios suelen omitir o excluir explícitamente la mención de las fuentes de energía nuclear, con una excepción hecha para el calor de desintegración nuclear natural generado en la Tierra[2][3].

El combustible más utilizado en las centrales nucleares de fisión convencionales, el uranio-235, es «no renovable» según la Administración de Información Energética; sin embargo, la organización no menciona el combustible MOX reciclado[3]. Del mismo modo, el Laboratorio Nacional de Energías Renovables no menciona la energía nuclear en su definición de «fundamentos energéticos»[4].

En 1987, la Comisión Brundtland (WCED) clasificó los reactores de fisión que producen más combustible nuclear fisible del que consumen (reactores reproductores y, si se desarrollan, energía de fusión) entre las fuentes de energía renovables convencionales, como la energía solar y la hidroeléctrica. [5] El Instituto Americano del Petróleo no considera renovable la fisión nuclear convencional, pero sí considera renovable y sostenible el combustible nuclear de los reactores reproductores, y mientras que la fisión convencional da lugar a flujos de residuos que siguen siendo preocupantes durante milenios, los residuos del combustible gastado reciclado de forma eficiente requieren un periodo de supervisión de almacenamiento más limitado, de unos mil años[6][7][8] La supervisión y el almacenamiento de los residuos radiactivos también son necesarios al utilizar otras fuentes de energía renovables, como la energía geotérmica[9].

Recursos renovables

La energía nuclear es la energía que proviene de un núcleo, el núcleo de un átomo. Los átomos son partículas que componen todos los objetos; y existe mucha energía (fuerzas de unión) que mantiene unidos a estos átomos. La energía nuclear puede producir electricidad, pero para que esto ocurra la energía tiene que ser liberada de los átomos.

Hay dos formas de liberar energía de un átomo: la fusión nuclear o la fisión nuclear (que son exactamente opuestas). La fusión nuclear significa que los átomos se combinan para fusionarse en un átomo más grande (que es como el sol produce energía). La fisión nuclear significa que el átomo se divide en átomos más pequeños liberando energía.

Las centrales nucleares utilizan la fisión nuclear para crear electricidad. El combustible que utilizan las centrales nucleares para la fisión nuclear es el uranio.  A diferencia de la energía solar y la energía eólica, el uranio es un recurso no renovable. En el interior del reactor nuclear, donde se produce la fisión, una partícula llamada neutrón choca con el átomo de uranio, que lo divide liberando una gran cantidad de energía en forma de calor y radiación.

¿Es la energía nuclear ecológica?

Las centrales nucleares generan electricidad mediante reacciones nucleares en cadena de fisión controlada (es decir, división de átomos) para calentar el agua y producir vapor para alimentar las turbinas. La energía nuclear suele considerarse una fuente de energía «limpia» porque la central no emite gases de efecto invernadero (GEI) ni otras emisiones a la atmósfera. A medida que Estados Unidos y otros países buscan fuentes de energía de bajas emisiones, los beneficios de la energía nuclear deben sopesarse con los riesgos operativos y los desafíos de almacenar el combustible nuclear gastado y los residuos radiactivos.

El ciclo del combustible nuclear es el proceso completo de producción, utilización y eliminación del combustible de uranio. Alimentar una central nuclear de un gigavatio durante un año puede requerir la extracción de entre 20.000 y 400.000 toneladas de mineral, su procesamiento para obtener 27,6 toneladas de combustible de uranio y la eliminación de 27,6 toneladas de combustible gastado altamente radiactivo, de las cuales el 90% (en volumen) son residuos de baja actividad, el 7% son residuos de actividad intermedia y el 3% son residuos de alta actividad.16,17 Las centrales estadounidenses utilizan actualmente ciclos de combustible de un solo uso sin reprocesamiento.18,19

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