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Volcanes y cambio climático

julio 23, 2022

Causas y efectos del cambio climático

La reciente erupción volcánica en Tonga dejó al mundo conmocionado por la magnitud de la devastación que sufrió el país polinesio. La erupción volcánica destruyó casas y calles y se llevó la vida de personas y fauna a su paso. También tiene implicaciones en el cambio climático y el calentamiento global, pero sorprendentemente no es tan notorio como los efectos negativos de las actividades humanas en el aumento de las temperaturas.

El 15 de enero de 2022, el mundo se despertó con la noticia de una erupción volcánica en Tonga, un país de la Polinesia. Se destruyeron hogares y vidas y se interrumpieron todas las comunicaciones hacia y desde la isla. Situado en el sísmicamente activo Cinturón de Fuego del Pacífico, el volcán submarino Hunga-Tonga-Hunga-Ha’apai (HTHH), está a unos 65 kilómetros del norte de la capital de Tonga, Nuku’alofa. Al entrar en erupción, el HTHH envió enormes columnas de ceniza, rocas, gases volcánicos y escombros a unos 30 kilómetros en el cielo, provocando una ola de tsunami de alrededor de 1 metro en la isla. Las imágenes de las secuelas muestran casas y calles destruidas, cargadas de capas de ceniza y el aire lleno de humo. Es muy probable que en los próximos días el país se enfrente a la escasez de alimentos, ya que las cosechas y los campos quedaron destruidos por la ceniza y las enormes olas de agua.

Clima del volcán de Tonga

Decenas de miles de personas han evacuado sus tierras en Bali mientras el cercano volcán Monte Agung escupe furiosamente cenizas y su magma se eleva. Muchos balineses consideran que la montaña es sagrada y aceptan sus estallidos ocasionales como amonestaciones morales, mientras que los geólogos consideran que esta actividad es una parte rutinaria del comportamiento de la Tierra. Pero los científicos han descubierto que otra fuerza -el cambio climático- afecta a la frecuencia de las erupciones. Ahora un nuevo estudio muestra que incluso las variaciones climáticas relativamente menores pueden tener esa influencia. Si están en lo cierto, el calentamiento global actual podría significar más y mayores erupciones volcánicas en el futuro.

A lo largo de su historia, la Tierra ha pasado por periodos de cambios climáticos naturales masivos, como la entrada y salida de épocas glaciales. Los científicos han observado que las erupciones volcánicas tienden a aumentar a medida que los glaciares se derriten. En un estudio reciente publicado en Geology, los investigadores analizaron los cambios a menor escala en la cobertura de los glaciares para ver si estas diferencias incrementales tenían algún efecto.

Los científicos se centraron en las erupciones de Islandia de hace entre 5.500 y 4.500 años. Durante ese periodo, el clima de la Tierra se enfrió y los glaciares crecieron, pero no hubo una edad de hielo completa. Para reconstruir la cronología de la actividad volcánica, los investigadores examinaron el registro de las erupciones islandesas, así como un registro de la ceniza que cayó en Europa durante esas erupciones islandesas, que finalmente se asentó en capas microscópicas en las turberas y lagos del continente, dice el autor del estudio Graeme Swindles. Él y sus colegas relacionaron estas capas con volcanes islandeses concretos y, a continuación, elaboraron una cronología detallada de los aumentos y disminuciones de las erupciones.

Causas del cambio climático según la Nasa

Decenas de miles de personas han evacuado sus tierras en Bali mientras el cercano volcán Monte Agung escupe furiosamente cenizas y su magma se eleva. Muchos balineses consideran que la montaña es sagrada y aceptan sus estallidos ocasionales como amonestaciones morales, mientras que los geólogos consideran que esta actividad es una parte rutinaria del comportamiento de la Tierra. Pero los científicos han descubierto que otra fuerza -el cambio climático- afecta a la frecuencia de las erupciones. Ahora, un nuevo estudio muestra que incluso las variaciones climáticas relativamente menores pueden tener esa influencia. Si están en lo cierto, el calentamiento global actual podría significar más y mayores erupciones volcánicas en el futuro.

A lo largo de su historia, la Tierra ha pasado por periodos de cambios climáticos naturales masivos, como la entrada y salida de épocas glaciales. Los científicos han observado que las erupciones volcánicas tienden a aumentar a medida que los glaciares se derriten. En un estudio reciente publicado en Geology, los investigadores analizaron los cambios a menor escala en la cobertura de los glaciares para ver si estas diferencias incrementales tenían algún efecto.

Los científicos se centraron en las erupciones de Islandia de hace entre 5.500 y 4.500 años. Durante ese periodo, el clima de la Tierra se enfrió y los glaciares crecieron, pero no hubo una edad de hielo completa. Para reconstruir la cronología de la actividad volcánica, los investigadores examinaron el registro de las erupciones islandesas, así como un registro de la ceniza que cayó en Europa durante esas erupciones islandesas, que finalmente se asentó en capas microscópicas en las turberas y lagos del continente, dice el autor del estudio Graeme Swindles. Él y sus colegas relacionaron estas capas con volcanes islandeses concretos y, a continuación, elaboraron una cronología detallada de los aumentos y disminuciones de las erupciones.

Comentarios

Servicio Geológico de Estados UnidosEn esta foto del 14 de julio de 2018 proporcionada por el Servicio Geológico de Estados Unidos, la lava del volcán Kilauea entra en erupción en el barrio de Leilani Estates, cerca de Pahoa, Hawaiʻi. (Servicio Geológico de Estados Unidos vía AP, Archivo)

Los científicos afirman que los volcanes tienen un impacto en el calentamiento global a una escala no humana, lo que significa que el cambio es demasiado lento para observarlo durante la vida.Hace miles de millones de años, cuando la Tierra era un hervidero de volcanes y gases en explosión, se liberaban enormes cantidades de dióxido de carbono que atrapaban el calor a medida que se formaban las masas de tierra.Sin embargo, hoy en día el efecto de las emisiones volcánicas en el medio ambiente palidece en comparación con el de la actividad humana. De hecho, se ha demostrado que las grandes erupciones volcánicas recientes tienen un importante efecto de enfriamiento, al menos temporal, en la atmósfera.

Según Rubin, la cantidad de gases producidos por los volcanes es insignificante en comparación con los gases de efecto invernadero emitidos por el hombre: «Es un proceso lento y a más largo plazo. Puede ser importante para las generaciones futuras, pero probablemente no sea una de las principales preocupaciones inmediatas en este momento. Hay muchas otras cosas que ocurren con las prácticas humanas de uso de la tierra y los combustibles fósiles, etc., que contribuyen mucho más y a un ritmo mucho más rápido que los volcanes», dijo Rubin a la Radio Pública de Hawai.

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