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Ventajas de el cambio climatico

julio 24, 2022

Datos del cambio climático

La mitigación del cambio climático ofrece oportunidades inigualables para mejorar la salud pública. Las políticas que deben aplicarse para reducir las emisiones de gases de efecto invernadero también supondrán una reducción sustancial de las enfermedades cardíacas, el cáncer, la obesidad, la diabetes, las muertes y lesiones en carretera y la contaminación atmosférica. Los beneficios para la salud se deben a que las políticas de cambio climático repercuten necesariamente en dos de los determinantes más importantes de la salud: la nutrición y el desplazamiento de las personas. Aunque los profesionales de la salud reconocen cada vez más los beneficios para la salud de las políticas de cambio climático, los responsables de las políticas no los aprecian tanto. Dado que la existencia de importantes co-beneficios para la salud reducirá drásticamente el coste que supone para la sociedad la adopción de medidas contundentes para mitigar el cambio climático, no apreciar su importancia podría tener graves consecuencias medioambientales. Los profesionales de la salud tienen la urgente responsabilidad de garantizar que el público y los responsables políticos comprendan los beneficios para la salud de las políticas medioambientales.

El cambio climático es bueno

Sébastien Chastin no trabaja, asesora, posee acciones ni recibe financiación de ninguna empresa u organización que pueda beneficiarse de este artículo, y no ha revelado ninguna afiliación relevante más allá de su nombramiento académico.

La COP26 ha llegado a su fin, con resultados dispares. Se han hecho algunos progresos desde París 2015, pero las últimas proyecciones confirman que no estamos ni de lejos donde deberíamos estar. Tal y como están las cosas, nos dirigimos a un calentamiento de 2,4℃ con consecuencias medioambientales y humanas desastrosas que afectarán más al sur global.

Los líderes de las naciones del hemisferio sur hicieron poderosos y sinceros llamamientos a la supervivencia en la COP26, y las calles de Glasgow se han llenado de masivas manifestaciones públicas. Sin embargo, los líderes del norte global no han respondido a estos llamamientos ni han satisfecho las claras expectativas de la opinión pública de que la crisis climática debe abordarse urgentemente y que se requieren grandes cambios sistémicos.

Las acciones climáticas necesarias durante la próxima década se presentan a menudo como trastornos desagradables para nuestro modo de vida y una carga para la sociedad. Sin embargo, estas acciones representan en realidad enormes oportunidades para mejorar la salud, la seguridad y las perspectivas económicas de las personas en todo el mundo. ¿Pueden estos líderes del norte global permitirse el lujo de ignorar el hecho de que los países del norte y del sur tienen todo que ganar con una acción ambiciosa y rápida?

Por qué es importante el cambio climático

La mitigación del cambio climático reduce el riesgo de los daños inciertos pero potencialmente grandes del cambio climático, y reduce las consecuencias de no adaptarse al cambio climático. Una política de mitigación estricta conlleva un menor riesgo global, ya que la incertidumbre de los costes de mitigación es menor que la de los daños climáticos. A largo plazo, los beneficios de la mitigación serán mayores que los costes.

El cambio climático puede tener grandes consecuencias, como el aumento de los fenómenos meteorológicos extremos y la subida del nivel del mar. La sociedad puede adaptarse y mitigar el cambio climático para hacer frente a estos desafíos. Tanto la adaptación como la mitigación tienen sus costes y beneficios.

El tiempo y la incertidumbre son aspectos cruciales de los costes y beneficios de la mitigación y la adaptación. A corto plazo, los costes globales de adaptación no dependerán en gran medida del esfuerzo de mitigación. En la segunda mitad de este siglo, sin esfuerzos de mitigación, es probable que los costes de adaptación aumenten considerablemente y que queden sin resolver grandes daños residuales, ya que la adaptación sólo puede reducirlos hasta cierto punto. Por ello, los estudios que se centran en los posibles riesgos según un enfoque de precaución, más que en los costes y beneficios, recomiendan una política de mitigación rigurosa.

Soluciones al cambio climático

ResumenLa reducción de las emisiones de CO2 de las centrales eléctricas alimentadas con combustibles fósiles y biomasa suele reducir también la contaminación atmosférica, lo que beneficia tanto al clima como a la salud pública. Aquí examinamos la relación entre los beneficios para el clima y la salud mediante la modelización de unidades individuales de generación de electricidad en todo el mundo a través de una serie de escenarios de política climática-energética. Estimamos que el 92% de las muertes relacionadas con las emisiones de las centrales eléctricas durante el período 2010-2018 se produjeron en economías emergentes o de bajos ingresos, como China, India y los países del sudeste asiático, y mostramos que dichas muertes son bastante sensibles a las futuras trayectorias climático-energéticas. Sin embargo, para minimizar las muertes futuras también será necesario retirar estratégicamente las centrales eléctricas supercontaminantes y desplegar tecnologías de control de la contaminación. Estos resultados subrayan la importancia de tener en cuenta la salud pública a la hora de diseñar y aplicar las políticas de clima-energía: la mejora de la calidad del aire y las muertes por contaminación atmosférica evitadas no son un co-beneficio automático y fijo de la mitigación del clima.

Fig. 1: Proporción de muertes relacionadas con las PM2,5 procedentes de las centrales eléctricas de todo el mundo en 2010.Fig. 2: Cambio medio anual en las emisiones de CO2 y las muertes relacionadas con las PM2,5.Fig. 3: Exposiciones a las PM2,5 y muertes relacionadas con las PM2,5 que están vinculadas a las emisiones de las centrales eléctricas de todo el mundo.Fig. 4: Muertes acumuladas evitadas relacionadas con las PM2,5 y emisiones de CO2 2010-2050.

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