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Tipos de huella de carbono

julio 22, 2022

Huella de carbono Alemania

La huella de carbono es el total de las emisiones de gases de efecto invernadero (GEI) causadas por un individuo, evento, organización, servicio, lugar o producto, expresado en dióxido de carbono equivalente (CO2e)[1] Los gases de efecto invernadero, incluidos los gases que contienen carbono, el dióxido de carbono y el metano, pueden emitirse a través de la quema de combustibles fósiles, el desmonte de tierras y la producción y el consumo de alimentos, bienes manufacturados, materiales, madera, carreteras, edificios, transporte y otros servicios[2].

En la mayoría de los casos, la huella de carbono total no puede calcularse con exactitud debido al conocimiento inadecuado de los datos sobre las complejas interacciones entre los procesos que contribuyen, incluida la influencia de los procesos naturales que almacenan o liberan dióxido de carbono. Por esta razón, Wright, Kemp y Williams propusieron la siguiente definición de huella de carbono

Una medida de la cantidad total de emisiones de dióxido de carbono (CO2) y metano (CH4) de una población, sistema o actividad definida, considerando todas las fuentes, sumideros y almacenamientos relevantes dentro del límite espacial y temporal de la población, sistema o actividad de interés. Calculado como equivalente de dióxido de carbono utilizando el potencial de calentamiento global a 100 años correspondiente (GWP100)[3].

Calculadora de la huella de carbono

Los gases que atrapan el calor en la atmósfera se denominan gases de efecto invernadero. Esta sección ofrece información sobre las emisiones y absorciones de los principales gases de efecto invernadero hacia y desde la atmósfera. Para obtener más información sobre otros forzadores del clima, como el carbono negro, visite la página Indicadores del cambio climático: Forzamiento del clima.

Gases fluorados: Los hidrofluorocarbonos, los perfluorocarbonos, el hexafluoruro de azufre y el trifluoruro de nitrógeno son potentes gases sintéticos de efecto invernadero que se emiten a partir de diversas aplicaciones y procesos domésticos, comerciales e industriales. Los gases fluorados (especialmente los hidrofluorocarbonos) se utilizan a veces como sustitutos de las sustancias que agotan el ozono estratosférico (por ejemplo, los clorofluorocarbonos, los hidroclorofluorocarbonos y los halones). Los gases fluorados suelen emitirse en menor cantidad que otros gases de efecto invernadero, pero son gases de efecto invernadero potentes. Con potenciales de calentamiento global (PCG) que suelen oscilar entre miles y decenas de miles, a veces se les denomina gases de alto PCG porque, para una cantidad determinada de masa, atrapan mucho más calor que el CO2.

Cómo reducir la huella de carbono

«La huella de carbono es el total de emisiones de gases de efecto invernadero (GEI) causadas directa e indirectamente por un individuo, organización, evento o producto».1 Se calcula sumando las emisiones resultantes de cada etapa de la vida de un producto o servicio (producción de materiales, fabricación, uso y fin de vida). A lo largo de la vida útil de un producto, o ciclo de vida, pueden emitirse diferentes GEI, como el dióxido de carbono (CO2), el metano (CH4) y el óxido nitroso (N2O), cada uno con mayor o menor capacidad para atrapar el calor en la atmósfera. Estas diferencias se contabilizan mediante el potencial de calentamiento global (PCG) de cada gas, lo que da lugar a una huella de carbono en unidades de masa de equivalentes de dióxido de carbono (CO2e). Para más información sobre el PCA, consulte la hoja informativa sobre gases de efecto invernadero del Centro de Sistemas Sostenibles.  Un hogar típico de Estados Unidos tiene una huella de carbono de 48 toneladas métricas de CO2e/año.2

Presentación de la huella de carbono

Huella de carbono por país 2022La huella de carbono es una medida de las emisiones totales de gases de efecto invernadero (principalmente dióxido de carbono y metano) causadas por un individuo, comunidad, evento, organización, servicio, producto o nación. Un gas de efecto invernadero (GEI) es un gas que absorbe y emite radiación térmica, creando un «efecto invernadero» que atrapa el calor cerca de la superficie de la Tierra y, en última instancia, calienta el planeta.

Los gases de efecto invernadero son importantes para mantener la temperatura habitable de la Tierra. Sin embargo, un exceso de gases de efecto invernadero en la atmósfera puede alterar el ciclo del carbono de la Tierra y acelerar el calentamiento global. Este es el escenario que se presenta en la actualidad, siendo el principal contribuyente de gases de efecto invernadero las emisiones causadas por el consumo excesivo de combustibles fósiles. Cuando se habla de emisiones a escala nacional o mundial, la huella de carbono suele expresarse en unidades de CO2 -normalmente toneladas métricas (1.000 kg/2.205 lb = 1 t), millones de toneladas (1.000.000 t = 1 Mt) o gigatoneladas (1.000 millones de toneladas métricas/1.000 Mt = 1 GT).

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