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Sello huella de carbono

julio 22, 2022

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Esta nueva oleada de iniciativas de etiquetado de la «huella de carbono» está siendo alabada por algunos, ya que capacita a los consumidores para contribuir a la lucha contra el cambio climático, pero es criticada por otros, ya que, en el mejor de los casos, es confusa y, en el peor, supone un lavado verde.

Danielle Nierenberg, cofundadora de Food Tank, un grupo de reflexión con sede en Estados Unidos, afirma que el sistema de etiquetado de carbono «lleva un tiempo en marcha», pero que las empresas han necesitado tiempo para investigarlo adecuadamente, «así que lo estamos viendo ahora».

Para calcular la huella de carbono de los tés ha sido necesario estudiar las prácticas de gestión de las explotaciones agrícolas, el equipo de procesamiento, el uso de energía a lo largo de la cadena de suministro y otros aspectos, según Jane Franch, vicepresidenta de la empresa para el abastecimiento estratégico y la sostenibilidad.

Los envases de Numi llevarán una etiqueta que incluirá una única cifra específica del producto: un kilogramo de dióxido de carbono equivalente, desglosado por ingredientes, transporte, envasado e incluso la energía necesaria para hervir el agua en el hogar del consumidor de té.

Numi se une a un grupo cada vez mayor de empresas que han empezado a etiquetar el carbono, sobre todo en Estados Unidos y Europa, desde marcas como el productor de carne vegetal Quorn hasta el fabricante de electrónica Logitech y el gigante de los productos domésticos Unilever.

Certificación de la huella de carbono

«Revisiting the promise of carbon labelling» se publicó el 27 de enero en la revista Nature Climate Change. El análisis expone los posibles efectos del etiquetado de carbono, una práctica que está recibiendo atención a medida que las empresas se esfuerzan por adoptar prácticas sostenibles.

Mientras que los esfuerzos de los gobiernos nacionales e internacionales para frenar el cambio climático han tenido un éxito limitado en el último año, el etiquetado de carbono puede ser realizado por el sector privado, en ausencia de cualquier acción gubernamental. También puede apoyar el desarrollo de medidas gubernamentales, como los derechos de emisión en la frontera y los impuestos sobre el carbono.

Muchas etiquetas de carbono se asemejan a la información nutricional y de ingredientes de los productos de alimentación. Sin embargo, algunas etiquetas de carbono calculan las emisiones de carbono de un producto desde su creación hasta su finalización. Algunas proporcionan una simple señal de tipo semáforo sobre cómo se compara un producto con otros. Otras etiquetas proporcionan un número equivalente de emisiones de gases de efecto invernadero, o CO2e, que detalla la cantidad de carbono que se ha utilizado en la creación, el transporte, el uso y el final de un producto. Algunas etiquetas incluyen ambas cosas. Los consumidores pueden saber cuántos gramos o kilogramos de carbono han utilizado al comprar cualquier cosa, desde una bolsa de patatas fritas hasta un camión nuevo.

Directrices sobre la huella de carbono

La huella de carbono media de una persona en Estados Unidos es de 16 toneladas, uno de los índices más altos del mundo. A nivel mundial, la huella de carbono media está más cerca de las 4 toneladas. Para tener la mejor oportunidad de evitar un aumento de 2℃ en las temperaturas globales, la huella de carbono global media por año tiene que bajar a menos de 2 toneladas para 2050.

Reducir la huella de carbono individual de 16 toneladas a 2 toneladas no se consigue de la noche a la mañana. Con pequeños cambios en nuestras acciones, como comer menos carne, tomar menos vuelos de conexión y secar la ropa en la cuerda, podemos empezar a marcar una gran diferencia.

Normas sobre la huella de carbono

Si la Unión Europea quiere realmente cumplir sus objetivos de Pacto Verde, hay que frenar las emisiones relacionadas con la alimentación. Para ello, la introducción de etiquetas de sostenibilidad tipo «semáforo» podría convencer a los europeos de que reduzcan su consumo de carne.

Los procesos de producción más contaminantes son, con mucho, los relacionados con la explotación agrícola y el uso de la tierra. El transporte, a menudo citado erróneamente como uno de los factores más importantes a la hora de evaluar el impacto ambiental de un producto alimentario, en realidad sólo causa un pequeño porcentaje de las emisiones. Por ejemplo, la huella de carbono de un plátano importado en Europa desde Ecuador es mucho menor que la del queso producido en una granja cercana. Aunque hay muchas buenas razones para consumir más alimentos de origen local, si se quiere marcar la diferencia desde el punto de vista medioambiental es mucho más importante prestar atención al tipo de producto que se consume.De media, cerca del 80% de las emisiones de gases de efecto invernadero causadas por los hábitos alimentarios de los europeos provienen de productos animales como la carne, los huevos y el queso. En Lituania, la República Checa y Grecia, esta cifra supera el 85%, mientras que en el país donde es más baja, Bulgaria, sigue siendo de alrededor del 75%.

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