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Retroalimentacion cambio climatico

julio 22, 2022

Cambio climático con retroalimentación positiva

A medida que entran en la atmósfera mayores concentraciones de CO2, las plantas tienen más material para hacer la fotosíntesis. Si se aísla una sola planta en un laboratorio, la adición de CO2 hace que la Tierra sea más verde por ahora. Pero este efecto de fertilización disminuye con el tiempo.

Pero las plantas no pueden crecer indefinidamente con el aumento de CO2. Esto se debe a que las plantas necesitan otros factores como el nitrógeno en el ciclo de los nutrientes. Y si la temperatura aumenta, esto puede influir negativamente en el crecimiento de las plantas.

A medida que se derriten las capas de hielo, aumenta el almacenamiento de carbono. Actualmente, los océanos absorben el 33% del CO2 emitido a la atmósfera. Aunque este proceso no puede continuar indefinidamente, la eficacia de la bomba de solubilidad depende de la circulación oceánica.

El índice de lapsos se refiere al cambio de temperatura con la altitud. El aire se expande más arriba en la troposfera porque hay menos presión. A la inversa, el aire se comprime más abajo en la troposfera porque hay más presión.

Una vez que el hielo se derrita en el Ártico, comenzará a cambiar los patrones de circulación de los océanos profundos en la corriente del Golfo. En la actualidad, este patrón de circulación depende del agua salada pesada del norte para transportar agua caliente a Gran Bretaña.

Comentario sobre el cambio climático

Las causas principales[1] y los efectos de gran alcance[2][3] del calentamiento global y el cambio climático resultante. Algunos efectos constituyen mecanismos de retroalimentación que intensifican el cambio climático y lo acercan a puntos de inflexión climática[4].

Las retroalimentaciones del cambio climático son importantes para entender el calentamiento global porque los procesos de retroalimentación amplifican o disminuyen el efecto de cada forzamiento climático y, por tanto, desempeñan un papel importante en la determinación de la sensibilidad climática y el estado futuro del clima. En general, la retroalimentación es un proceso en el que el cambio de una cantidad modifica una segunda cantidad, y el cambio de la segunda cantidad modifica a su vez la primera. La retroalimentación positiva (o de refuerzo) amplifica el cambio de la primera cantidad, mientras que la retroalimentación negativa (o de equilibrio) lo reduce[5].

El término «forzamiento» significa un cambio que puede «empujar» el sistema climático en la dirección del calentamiento o del enfriamiento[6] Un ejemplo de forzamiento climático es el aumento de las concentraciones atmosféricas de gases de efecto invernadero. Por definición, los forzamientos son externos al sistema climático, mientras que las retroalimentaciones son internas; en esencia, las retroalimentaciones representan los procesos internos del sistema. Algunas retroalimentaciones pueden actuar relativamente aisladas del resto del sistema climático, mientras que otras pueden estar estrechamente acopladas[7], por lo que puede ser difícil saber en qué medida contribuye un proceso concreto[8].

Ejemplos de retroalimentación climática negativa

En su forma más básica, la ciencia que explica por qué está cambiando nuestro clima es bastante sencilla. Cuando quemamos combustibles fósiles para producir electricidad, calor, etc., éstos emiten gases de efecto invernadero (GEI) como el dióxido de carbono (CO2) y el metano. Estos gases atrapan la energía del sol en la atmósfera de la Tierra en forma de calor. A medida que se liberan más y más GEI, se atrapa más calor y el planeta se calienta, alterando los delicados sistemas climáticos que han hecho posible la vida en la Tierra.

Las tormentas más fuertes y las sequías más prolongadas que vemos convertirse en una nueva y peligrosa normalidad son un resultado directo. Pero la forma en que estos impactos se combinan entre sí es mucho más matizada. En muchos casos, los incendios forestales o la desaparición de los glaciares que vemos en los titulares tienen efectos indirectos invisibles que conducen a más incendios forestales y a la desaparición de los glaciares.

Los bucles de retroalimentación climática son «procesos que pueden amplificar o disminuir los efectos de los forzamientos climáticos». («Forzamientos» aquí son los impulsores iniciales de nuestro clima – cosas como la irradiación solar, las emisiones de GEI, y las partículas en el aire como el polvo, el humo y el hollín que provienen de fuentes humanas y naturales y afectan a nuestro clima).

Comentarios

las retroalimentaciones que se refuerzan a sí mismas podrían empujar el sistema terrestre hacia un umbral planetario que, si se cruza, podría impedir la estabilización del clima con aumentos de temperatura intermedios y provocar un calentamiento continuado en la vía de la «Tierra invernadero», incluso aunque se reduzcan las emisiones humanas.

¿Por qué este artículo acaparó titulares en todo el mundo cuando los anteriores sobre el tema apenas tuvieron repercusión fuera de un pequeño círculo de científicos? Tal vez por el uso del evocador término «Hothouse Earth». Tal vez porque el cambio climático ya no es sólo una previsión, sino algo que experimentamos día a día. Tal vez porque el artículo se publicó mientras la Tierra está en llamas. Tal vez porque el clima político actual pone a muchas personas en un estado de ánimo apocalíptico. O quizás todo lo anterior.

La retroalimentación climática más básica e importante es la del vapor de agua. Cuando se añaden a la atmósfera gases que atrapan el calor, como el dióxido de carbono, la superficie y la atmósfera de la Tierra se calientan. El aire más caliente contiene más vapor de agua. Pero el vapor de agua también atrapa el calor, por lo que el vapor de agua adicional en el aire amplifica el calentamiento inicial.

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