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Repercusiones del cambio climatico

julio 22, 2022

¿Cuáles son los impactos del cambio climático?

Ahora mismo, en Estados Unidos y en todo el mundo, la vida de los niños está amenazada por el cambio climático. Casi 710 millones de niños viven actualmente en los países con mayor riesgo de sufrir los efectos de la crisis climática. Sin embargo, todos los niños heredarán un planeta con fenómenos meteorológicos extremos más frecuentes que nunca.

Los fenómenos extremos, como los incendios forestales, las inundaciones y los huracanes, se han convertido en una nueva y aterradora normalidad. El aumento de las temperaturas, la contaminación atmosférica y las tormentas violentas están provocando peligros inmediatos que amenazan la vida de los niños, como la dificultad para respirar, la desnutrición y el mayor riesgo de enfermedades infecciosas.

Save the Children es un líder mundial que trabaja en Estados Unidos y en todo el mundo para ayudar a los niños y a sus comunidades a prevenir, prepararse y recuperarse de las catástrofes provocadas por el clima. Su donación al Fondo de Emergencia para la Infancia apoya esta labor que salva vidas.

La labor de Save the Children abarca desde programas de seguridad alimentaria para familias que sufren una grave sequía en el Cuerno de África, hasta el suministro de ayuda de emergencia para quienes se recuperan de los incendios forestales de la Costa Oeste.

Cambio climático y salud

La crisis climática es una crisis de los derechos del niño.  El cambio climático y la degradación del medio ambiente afectan negativamente al crecimiento saludable, el desarrollo y el bienestar de los niños.  Los niños suelen ser los más perjudicados en las catástrofes relacionadas con el clima y la meteorología, como las inundaciones, las sequías y los incendios forestales.  Se enfrentan a riesgos adicionales de exposición y tienen menores niveles de tolerancia a los riesgos climáticos y medioambientales.  A pesar de ser los más afectados por estos impactos, los niños son sistemáticamente ignorados en el diseño y el contenido de las políticas y procesos climáticos.

Causas y efectos del cambio climático | National Geographic

Mientras se prevé que los gases de efecto invernadero globales alcancen un nuevo máximo para 2019, Petteri Taalas, de la Organización Meteorológica Mundial, declaró recientemente: «Las cosas están empeorando.» Una encuesta realizada en 2019 reveló que sólo el 24% de los encuestados en Estados Unidos creía que el cambio climático tendría un gran impacto en sus vidas; el 31% creía que tendría un impacto justo.

Las inundaciones, las catástrofes naturales más comunes y mortales en Estados Unidos, probablemente se exacerbarán e intensificarán por el aumento del nivel del mar y el clima extremo. Se prevé que las fuertes precipitaciones aumenten a lo largo del siglo hasta triplicar potencialmente la media histórica. Un estudio de 2018 descubrió que más de 40 millones de estadounidenses están en riesgo de inundación por los ríos, y más de 8,6 millones de personas viven en áreas que ya experimentan inundaciones costeras por las mareas de tormenta durante los huracanes. La FEMA estimó que incluso una pulgada de agua de inundación en una casa de tamaño medio podría costar a los propietarios casi 27.000 dólares en daños.

Además, dijo, la frecuencia e intensidad de las sequías y los incendios forestales están aumentando. Aunque ningún estado es inmune a los incendios forestales, se considera que 13 estados del oeste son susceptibles de sufrir los daños más graves por incendios forestales, siendo California el que más hectáreas quemó en 2018. Un análisis nacional encontró que 775,654 hogares están en riesgo extremo de incendios forestales en estos 13 estados. Pero incluso si las casas no se queman hasta los cimientos, pueden sufrir daños por el humo y el fuego, así como daños por el agua e inundaciones por los esfuerzos de lucha contra el fuego.

Gestionar los impactos del cambio climático en la pobreza

Aunque a menudo pensamos en el cambio climático inducido por el hombre como algo que ocurrirá en el futuro, se trata de un proceso continuo. Los ecosistemas y las comunidades de Estados Unidos y de todo el mundo se están viendo afectados en la actualidad.

Las temperaturas globales aumentaron aproximadamente 1,98 °F (1,1 °C) desde 1901 hasta 2020, pero el cambio climático se refiere a algo más que un aumento de la temperatura. También incluye el aumento del nivel del mar, los cambios en los patrones climáticos como la sequía y las inundaciones, y mucho más. Las cosas de las que dependemos y que valoramos -el agua, la energía, el transporte, la vida silvestre, la agricultura, los ecosistemas y la salud humana- están experimentando los efectos de un clima cambiante.

Los impactos del cambio climático en los diferentes sectores de la sociedad están interrelacionados. La sequía puede perjudicar la producción de alimentos y la salud humana. Las inundaciones pueden provocar la propagación de enfermedades y dañar los ecosistemas y las infraestructuras. Los problemas de salud humana pueden aumentar la mortalidad, afectar a la disponibilidad de alimentos y limitar la productividad de los trabajadores. Los impactos del cambio climático se observan en todos los aspectos del mundo en que vivimos. Sin embargo, los impactos del cambio climático son desiguales en el país y en el mundo; incluso dentro de una misma comunidad, los impactos del cambio climático pueden diferir entre barrios o individuos. Las desigualdades socioeconómicas de larga data pueden hacer más vulnerables a los grupos desatendidos, que a menudo tienen la mayor exposición a los peligros y los menores recursos para responder.

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