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Relacion del cambio climatico con el efecto invernadero

julio 23, 2022

Qué causa el efecto invernadero

Los gases de efecto invernadero procedentes de las actividades humanas son el motor más importante del cambio climático observado desde mediados del siglo XX.1 Los indicadores de este capítulo caracterizan las emisiones de los principales gases de efecto invernadero resultantes de las actividades humanas, las concentraciones de estos gases en la atmósfera y cómo han cambiado las emisiones y las concentraciones a lo largo del tiempo. Al comparar las emisiones de diferentes gases, estos indicadores utilizan un concepto llamado «potencial de calentamiento global» para convertir las cantidades de otros gases en equivalentes de dióxido de carbono.

A medida que aumentan las emisiones de gases de efecto invernadero procedentes de las actividades humanas, se acumulan en la atmósfera y calientan el clima, lo que provoca muchos otros cambios en todo el mundo: en la atmósfera, en la tierra y en los océanos. Los indicadores de otros capítulos de este informe ilustran muchos de estos cambios, que tienen efectos tanto positivos como negativos en las personas, la sociedad y el medio ambiente, incluidas las plantas y los animales. Dado que muchos de los principales gases de efecto invernadero permanecen en la atmósfera durante decenas o cientos de años después de ser liberados, sus efectos de calentamiento en el clima persisten durante mucho tiempo y, por tanto, pueden afectar tanto a las generaciones presentes como a las futuras.

Relación entre el efecto invernadero y el cambio climático

El efecto invernadero es la forma en que el calor es atrapado cerca de la superficie de la Tierra por los «gases de efecto invernadero». Estos gases que atrapan el calor pueden considerarse como una manta que envuelve la Tierra, manteniendo el planeta más tostado de lo que sería sin ellos. Los gases de efecto invernadero son el dióxido de carbono, el metano, los óxidos nitrosos y el vapor de agua. (El vapor de agua, que responde física o químicamente a los cambios de temperatura, se denomina «retroalimentación»). Los científicos han determinado que el efecto de calentamiento del dióxido de carbono ayuda a estabilizar la atmósfera de la Tierra. Si se eliminara el dióxido de carbono, el efecto invernadero terrestre se desplomaría. Sin el dióxido de carbono, la superficie de la Tierra sería unos 33ºC más fría.

Los gases de efecto invernadero se producen de forma natural y forman parte de la composición de nuestra atmósfera. Por esta razón, la Tierra se llama a veces el planeta «Ricitos de Oro»: sus condiciones no son ni demasiado calientes ni demasiado frías, sino que son las adecuadas para que la vida (incluidos nosotros) florezca. Parte de lo que hace que la Tierra sea tan agradable es su efecto invernadero natural, que mantiene el planeta a una agradable temperatura media de 15 °C (59 °F). Pero en el último siglo, el ser humano ha interferido en el equilibrio energético del planeta, principalmente mediante la quema de combustibles fósiles que añaden dióxido de carbono al aire. El nivel de dióxido de carbono en la atmósfera de la Tierra ha aumentado constantemente durante décadas y atrapa el calor extra cerca de la superficie de la Tierra, lo que provoca un aumento de las temperaturas.

Efecto invernadero natural

La quema de combustibles fósiles, la tala de bosques y la cría de ganado influyen cada vez más en el clima y la temperatura de la Tierra, lo que añade enormes cantidades de gases de efecto invernadero a los que se producen de forma natural en la atmósfera, aumentando el efecto invernadero y el calentamiento global.

La década 2011-2020 ha sido la más cálida registrada, con una temperatura media global que alcanzó 1,1°C por encima de los niveles preindustriales en 2019. El calentamiento global inducido por el hombre está aumentando actualmente a un ritmo de 0,2ºC por década.Un aumento de 2ºC en comparación con la temperatura de la época preindustrial se asocia con graves impactos negativos sobre el medio ambiente natural y la salud y el bienestar humanos, incluyendo un riesgo mucho mayor de que se produzcan cambios peligrosos y posiblemente catastróficos en el medio ambiente global.Por esta razón, la comunidad internacional ha reconocido la necesidad de mantener el calentamiento muy por debajo de 2ºC y de proseguir los esfuerzos para limitarlo a 1,5ºC.

El principal motor del cambio climático es el efecto invernadero. Algunos gases de la atmósfera terrestre actúan como el cristal de un invernadero, atrapando el calor del sol e impidiendo que se filtre al espacio y provoque el calentamiento global.Muchos de estos gases de efecto invernadero se producen de forma natural, pero las actividades humanas están aumentando las concentraciones de algunos de ellos en la atmósfera, en particular:El CO2 producido por las actividades humanas es el que más contribuye al calentamiento global. En 2020, su concentración en la atmósfera había aumentado un 48% por encima de su nivel preindustrial (antes de 1750).Otros gases de efecto invernadero son emitidos por las actividades humanas en menor cantidad. El metano es un gas de efecto invernadero más potente que el CO2, pero tiene una vida atmosférica más corta. El óxido nitroso, al igual que el CO2, es un gas de efecto invernadero de larga duración que se acumula en la atmósfera durante décadas o siglos. Los contaminantes que no son gases de efecto invernadero, incluidos los aerosoles como el hollín, tienen diferentes efectos de calentamiento y enfriamiento y también están asociados a otros problemas como la mala calidad del aire.Se estima que las causas naturales, como los cambios en la radiación solar o la actividad volcánica, han contribuido con menos de más o menos 0,1°C al calentamiento total entre 1890 y 2010.

Consecuencias del efecto invernadero

Los científicos estudian la relación entre los gases de efecto invernadero (gases que atrapan el calor emitidos por fuentes humanas y naturales) en la atmósfera y el clima mundial. En concreto, los científicos tratan de determinar de qué manera el aumento de las emisiones de gases de efecto invernadero, sobre todo las procedentes de la actividad humana, puede contribuir o haber contribuido al calentamiento global, definido como un aumento de la temperatura media mundial, y al cambio climático, definido como un cambio significativo o a gran escala de los fenómenos meteorológicos a lo largo de décadas, siglos y milenios.

Este artículo resume varios términos relacionados con el calentamiento global y el cambio climático, la relación entre los gases de efecto invernadero y el clima de la Tierra, las estimaciones de los niveles de gases de efecto invernadero en la atmósfera y varios argumentos científicos a favor y en contra de la opinión de que las emisiones de gases de efecto invernadero inducidas por el hombre son el principal motor del calentamiento global y el cambio climático.

El cambio climático puede referirse a cambios significativos o a gran escala en la temperatura de la superficie terrestre y de los océanos, en las precipitaciones, en los patrones de tormentas y vientos, o en otros eventos relacionados con el clima que pueden ocurrir durante un largo período de tiempo, incluyendo décadas, siglos y milenios. En el debate público, el término cambio climático puede utilizarse indistintamente con la teoría de que la actividad humana desde la Revolución Industrial contribuye y/o es responsable del calentamiento global y de los consiguientes cambios en el clima. Esta teoría afirma que el calentamiento global se producirá cuando las concentraciones de gases de efecto invernadero (gases que atrapan el calor), como el dióxido de carbono, el vapor de agua y el metano, aumenten y, por tanto, mantengan más calor en la atmósfera del que puede escapar al espacio y/o ser absorbido en la Tierra. Un mayor calor en la atmósfera, una menor absorción de los gases de efecto invernadero en la Tierra y la actividad solar y volcánica pueden contribuir a un aumento de las temperaturas medias globales en superficie[3].

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