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Que puedo hacer por el cambio climatico

julio 24, 2022

El cambio climático es irreversible

Los individuos pueden hacer cambios en sus vidas para reducir su huella de carbono personal. Pero es más importante persuadir a los responsables de la toma de decisiones en gobiernos y empresas para que impulsen la reducción de emisiones a una escala mucho mayor. Esta es la mejor manera de evitar que el cambio climático empeore.

Hay que frenar el cambio climático con urgencia, porque los efectos del calentamiento del clima sobre las personas y la naturaleza son ya muy graves. Incluso los 1,5 ºC o 2 ºC de calentamiento acordados como límite en París en 2015 serán muy perjudiciales para millones de personas. La diferencia entre 1,5ºC y 2ºC de calentamiento es que se espera que 420 millones de personas menos estén expuestas frecuentemente a olas de calor extremas.

Hacer lo que cada uno de nosotros pueda para evitar que el cambio climático empeore es lo correcto, por las personas que sufren ahora, por las generaciones futuras y por toda la vida en nuestro planeta. Algunas cosas -entornos especiales como la selva amazónica o animales en peligro de extinción- no se recuperarán si se dañan de forma irreparable.

Ninguna persona o grupo de personas tiene la culpa del cambio climático. Pero los gobiernos tienen más poder que los individuos para impedir que el calentamiento global empeore. Y algunas industrias contribuyen actualmente mucho más que otras al problema.

¿Podemos detener el cambio climático?

Con los incendios forestales que asolan Europa, la ola de calor que asola China y la declaración de «emergencia nacional» en el Reino Unido en medio de temperaturas récord, parece que será una semana de hitos meteorológicos inoportunos. Es una prueba más, dicen los científicos, de que la crisis climática ya no es una amenaza lejana.

Y esto dentro del supuesto «límite seguro» de calentamiento: menos de 1,5C por encima de los niveles preindustriales. Si no se reducen las emisiones de forma inmediata, la temperatura media mundial podría aumentar casi el doble, lo que desataría el caos.

La advertencia ha sido justa. En febrero, el Grupo Intergubernamental de Expertos sobre el Cambio Climático (IPCC) publicó su informe más crudo hasta la fecha sobre el estado del clima. Concluyó que el deterioro del clima se está acelerando y que muchos de los impactos del calentamiento global son ya irreversibles.

La buena noticia, si es que puede llamarse así, es que todavía hay un pequeño margen de maniobra para mantener el calentamiento a 1,5ºC por encima de los niveles preindustriales. Sin embargo, esa ventana se está cerrando. Ese aumento de la temperatura no impediría que los fenómenos meteorológicos extremos fueran cada vez más graves y frecuentes. Pero aseguraría que la Tierra sea mayormente habitable.

Comentarios

Hemos hablado con nuestros científicos del Instituto Grantham y hemos elaborado una lista de las formas más factibles de marcar la diferencia personalmente. Aunque los individuos por sí solos no puedan realizar reducciones drásticas de las emisiones que limiten el cambio climático a niveles aceptables, la acción personal es esencial para aumentar la importancia de los problemas ante los responsables políticos y las empresas.

Evitar la carne y los productos lácteos es una de las principales formas de reducir el impacto ambiental en el planeta.  Los estudios sugieren que una dieta rica en fibra y basada en plantas también es mejor para la salud, así que todos salimos ganando.

Para saber más sobre cómo una dieta más vegetal y de temporada puede ayudar a combatir el cambio climático, apoyar la economía local y ayudarnos a vivir de forma más saludable, consulta nuestro blog: Salvar el planeta, una comida a la vez.

¿Cómo se comparan el coste, el tiempo y las emisiones de carbono de un solo viaje de Londres a Ámsterdam en avión, con el viaje en tren? (Supuestos: el lugar de inicio y de finalización es la terminal principal de trenes en el centro de cada ciudad; los costes del viaje son para los billetes más baratos comprados con antelación e incluyen todos los viajes de conexión; las emisiones de carbono se calculan utilizando los factores de emisión de gases de efecto invernadero del gobierno británico para los vuelos de corta distancia, el ferry y los viajes internacionales en tren).

El cambio climático, ¿cuándo es demasiado tarde?

En junio, una cúpula de calor descendió sobre el noroeste del Pacífico, disparando las temperaturas entre 30 y 40 grados por encima de lo normal. Hacía tanto calor que las plantas se quemaban en el suelo, las carreteras se agrietaban y los cables de los tranvías se derretían con temperaturas que superaban los 115 grados Fahrenheit.

Luego, en julio, las inundaciones extremas asolaron el noroeste de Europa, dejando al menos 199 muertos. Lo mismo ocurrió en la provincia china de Henan, donde el metro se inundó, las carreteras se colapsaron y al menos 99 personas murieron. Y la semana pasada, otra ola de calor arrasó Estados Unidos, poniendo a 17 estados bajo algún tipo de aviso de calor.

Científicos y activistas llevan décadas advirtiendo del cambio climático, y muchas personas de todo el mundo han experimentado sus efectos mucho antes. John Paul Mejía, por ejemplo, se convirtió en un organizador del clima cuando era un estudiante de secundaria en Miami, después de ver lo que el huracán Irma hizo a «personas que se parecían a mí, y que venían del mismo entorno que yo». (El cambio climático no causó el huracán Irma, pero sí empeoró sus efectos).

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