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Que gases provocan el cambio climatico

julio 22, 2022

Qué causa el cambio climático

El vapor de agua y lo que los científicos expertos consideran los otros cuatro gases de efecto invernadero «más importantes» conforman el verdadero «desfile de éxitos» de los gases de efecto invernadero que atrapan el calor en la atmósfera de la Tierra y contribuyen al calentamiento general del planeta.

Una distinción especialmente importante entre ellos es su diferente potencial de calentamiento global (PCG). Algunos son mucho más «eficientes» -y eso no es un cumplido en este contexto- a la hora de retener la energía térmica en la atmósfera, sin dejarla escapar. Algunos son de corta duración, mientras que otros pueden durar fácilmente décadas o más en la atmósfera. Algunos GEI se emiten en grandes cantidades pero, afortunadamente, pueden no ser tan voraces o «eficientes» como los que se emiten en cantidades mucho más pequeñas; otros tienen justo las cualidades opuestas: se emiten sólo en cantidades mínimas, pero son extremadamente eficientes a la hora de cubrir la atmósfera del planeta e impedir que el calor se escape más allá.

Para dar una razón comprensible a la familia de los GEI, los científicos hablan en términos de dióxido de carbono equivalente – CO2e.    Este enfoque convierte al dióxido de carbono, CO2, en la «moneda» predominante de los gases de efecto invernadero y del calentamiento global.

Soluciones al cambio climático

Múltiples gases contribuyen al efecto invernadero que fija la temperatura de la Tierra a lo largo del tiempo geológico. Pequeños cambios en la concentración atmosférica de estos gases pueden provocar cambios de temperatura que marcan la diferencia entre las épocas de hielo en las que los mastodontes vagaban por la Tierra y el calor sofocante en el que vivían los dinosaurios.

El primero es su capacidad para absorber energía e irradiarla (su «eficiencia radiativa»).    La segunda es la vida atmosférica, que mide el tiempo que el gas permanece en la atmósfera antes de que los procesos naturales (por ejemplo, las reacciones químicas) lo eliminen.

Estas características se incorporan al Potencial de Calentamiento Global (PCG), una medida del efecto radiativo (es decir, la fuerza de su efecto invernadero) de cada unidad de gas (en peso) durante un periodo de tiempo determinado, expresado en relación con el efecto radiativo del dióxido de carbono (CO2). Suele calcularse para 100 años, aunque puede hacerse para cualquier periodo de tiempo. Los gases con un alto PCA calentarán la Tierra más que una cantidad igual de CO2 durante el mismo periodo de tiempo. Un gas con una larga vida útil, pero con una eficiencia radiativa relativamente baja, puede acabar ejerciendo una mayor influencia de calentamiento que un gas que abandona la atmósfera más rápidamente que la ventana temporal de interés, pero que tiene una eficiencia radiativa comparativamente alta, y esto se reflejaría en un mayor PCA.

Las 10 razones principales del cambio climático

La actividad humana es la principal causa del cambio climático. La gente quema combustibles fósiles y convierte la tierra de los bosques a la agricultura. Desde el comienzo de la Revolución Industrial, la gente ha quemado cada vez más combustibles fósiles y ha transformado grandes extensiones de tierra de bosques a tierras de cultivo.

La quema de combustibles fósiles produce dióxido de carbono, un gas de efecto invernadero. Se llama gas de efecto invernadero porque produce un «efecto invernadero». El efecto invernadero hace que la tierra se caliente, al igual que un invernadero es más cálido que su entorno.

El dióxido de carbono y otras sustancias se denominan forzadores del clima porque obligan o empujan al clima a ser más cálido o más frío. Lo hacen afectando al flujo de energía que entra y sale del sistema climático de la Tierra.

Los pequeños cambios en la energía solar que llega a la Tierra pueden provocar algún cambio climático. Pero desde la Revolución Industrial, la adición de gases de efecto invernadero ha sido más de 50 veces más potente que los cambios en la radiación solar. Los gases de efecto invernadero adicionales en la atmósfera terrestre han tenido un fuerte efecto de calentamiento en el clima de la Tierra.

Datos del cambio climático

Tanto los factores humanos como los naturales influyen en el clima de la Tierra, pero la tendencia a largo plazo observada en el último siglo sólo puede explicarse por el efecto de las actividades humanas en el clima.  Fuente: Programa de Investigación del Cambio Global de Estados Unidos, Cuarta Evaluación Nacional del Clima, Capítulo 2: Nuestro clima cambiante, 2017.

Desde la Revolución Industrial, las actividades humanas han liberado grandes cantidades de dióxido de carbono y otros gases de efecto invernadero a la atmósfera, lo que ha modificado el clima de la Tierra. Los procesos naturales, como los cambios en la energía solar y las erupciones volcánicas, también afectan al clima de la Tierra. Sin embargo, no explican el calentamiento que hemos observado en el último siglo.1

Los científicos han reconstruido un registro del clima de la Tierra analizando una serie de medidas indirectas del clima, como núcleos de hielo, anillos de árboles, longitudes de glaciares, restos de polen y sedimentos oceánicos, y estudiando los cambios en la órbita de la Tierra alrededor del sol.2 Este registro muestra que el clima varía de forma natural en una amplia gama de escalas de tiempo, pero esta variabilidad no explica el calentamiento observado desde la década de 1950. Por el contrario, es extremadamente probable (> 95%) que las actividades humanas hayan sido la causa dominante de ese calentamiento.3

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