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Que es el cambio climatico y que factores lo ocasionan

julio 24, 2022

Cambio climático: causas, efectos y soluciones

Tanto los factores humanos como los naturales influyen en el clima de la Tierra, pero la tendencia a largo plazo observada en el último siglo sólo puede explicarse por el efecto de las actividades humanas en el clima.  Fuente: Programa de Investigación del Cambio Global de los Estados Unidos, Cuarta Evaluación Nacional del Clima, Capítulo 2: Nuestro clima cambiante, 2017.

Desde la Revolución Industrial, las actividades humanas han liberado grandes cantidades de dióxido de carbono y otros gases de efecto invernadero a la atmósfera, lo que ha modificado el clima de la Tierra. Los procesos naturales, como los cambios en la energía solar y las erupciones volcánicas, también afectan al clima de la Tierra. Sin embargo, no explican el calentamiento que hemos observado en el último siglo.1

Los científicos han reconstruido un registro del clima de la Tierra analizando una serie de medidas indirectas del clima, como núcleos de hielo, anillos de árboles, longitudes de glaciares, restos de polen y sedimentos oceánicos, y estudiando los cambios en la órbita de la Tierra alrededor del Sol.2 Este registro muestra que el clima varía de forma natural en una amplia gama de escalas de tiempo, pero esta variabilidad no explica el calentamiento observado desde la década de 1950. Por el contrario, es extremadamente probable (> 95%) que las actividades humanas hayan sido la causa dominante de ese calentamiento.3

Causas y efectos del cambio climático

La Tierra es un planeta dinámico, en constante cambio impulsado por fuerzas internas y externas. Las corrientes de magma dentro de nuestro planeta mueven las placas que forman la corteza continental en un proceso constante que construye montañas y crea valles. Estos valles pueden llegar a convertirse en lagos, mares y océanos. En la superficie, el mayor factor que afecta a la Tierra es la luz solar. El sol proporciona energía a los organismos vivos, e impulsa el tiempo y el clima de nuestro planeta creando gradientes de temperatura en la atmósfera y los océanos.

Los rayos solares proporcionan tanto luz como calor a la Tierra, y las regiones que reciben una mayor exposición se calientan en mayor medida. Esto es especialmente cierto en los trópicos, que experimentan una menor variación estacional de la luz solar incidente. El aire tropical cargado de humedad se calienta, se vuelve menos denso y se eleva. Pero cuando el aire llega a los niveles superiores de la atmósfera, se enfría. Las moléculas de agua se condensan para formar nubes y acaban cayendo en forma de lluvia. El aire cálido que se eleva desde la superficie de la Tierra aleja la masa de aire del ecuador y libera su humedad en forma de precipitaciones a medida que se desplaza hacia el polo (Figura 1).

Causas del calentamiento global

Hay muchos factores «naturales» y «antropogénicos» (inducidos por el hombre) que contribuyen al cambio climático. El cambio climático siempre ha ocurrido en la Tierra, lo que se ve claramente en el registro geológico; lo que preocupa mucho en todo el mundo es el rápido ritmo y la magnitud del cambio climático que se está produciendo ahora. Los gases de efecto invernadero en la atmósfera absorben la radiación térmica. La actividad humana ha aumentado los gases de efecto invernadero en la atmósfera desde la Revolución Industrial, lo que ha provocado una mayor retención de calor y un aumento de las temperaturas de la superficie. Los aerosoles atmosféricos alteran el clima al dispersar y absorber la radiación solar e infrarroja y también pueden cambiar las propiedades microfísicas y químicas de las nubes. Por último, los cambios en el uso del suelo, como la deforestación, han provocado cambios en la cantidad de luz solar que se refleja desde el suelo hacia el espacio (el albedo de la superficie).

Los científicos han predicho que los efectos a largo plazo del cambio climático incluirán una disminución del hielo marino y un aumento del deshielo del permafrost, un aumento de las olas de calor y de las fuertes precipitaciones, y una disminución de los recursos hídricos en las regiones semiáridas. A continuación se presentan algunos de los impactos regionales del cambio global previstos por el Grupo Intergubernamental de Expertos sobre el Cambio Climático: América del Norte: Disminución del manto de nieve en…

Cambio climático ¿cómo lo sabemos?

El cambio climático se define generalmente como una variación significativa de las condiciones meteorológicas medias -por ejemplo, que las condiciones se vuelvan más cálidas, más húmedas o más secas- durante varias décadas o más. Es la tendencia a largo plazo lo que diferencia el cambio climático de la variabilidad meteorológica natural. Tormentas intensas. Calor mortal. El cambio climático se manifiesta de múltiples maneras y es experimentado por todos los seres vivos, aunque no por igual. En todo el mundo, los desfavorecidos económicamente y las personas de color -los que menos han contribuido a las causas del cambio climático- son los más propensos a sufrir sus peores efectos. A continuación se explican las causas del cambio climático, cómo afecta al planeta y a sus habitantes, y qué podemos hacer al respecto.

El clima se refiere a las condiciones meteorológicas generales de un lugar, medidas a lo largo de muchos años. En Estados Unidos, por ejemplo, el clima de Maine es frío y nevado en invierno, mientras que el del sur de Florida es tropical todo el año.Los satélites en órbita terrestre, las estaciones meteorológicas remotas y las boyas oceánicas se utilizan para controlar el tiempo y el clima actuales, pero son los datos paleoclimáticos procedentes de fuentes naturales como núcleos de hielo, anillos de árboles, corales y sedimentos oceánicos y lacustres los que han permitido a los científicos ampliar los registros climáticos de la Tierra a millones de años atrás. Estos registros proporcionan una visión completa de los cambios a largo plazo en la atmósfera terrestre, los océanos, las superficies terrestres y la criosfera (sistemas de agua congelada). Los científicos introducen estos datos en sofisticados modelos climáticos que son capaces de predecir las tendencias climáticas futuras con una precisión impresionante.

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