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Que causa el cambio climatico en las personas

julio 23, 2022

Cómo detener el calentamiento global

Tanto los factores humanos como los naturales influyen en el clima de la Tierra, pero la tendencia a largo plazo observada en el último siglo sólo puede explicarse por el efecto de las actividades humanas en el clima.  Fuente: Programa de Investigación del Cambio Global de Estados Unidos, Cuarta Evaluación Nacional del Clima, Capítulo 2: Nuestro clima cambiante, 2017.

Desde la Revolución Industrial, las actividades humanas han liberado grandes cantidades de dióxido de carbono y otros gases de efecto invernadero a la atmósfera, lo que ha modificado el clima de la Tierra. Los procesos naturales, como los cambios en la energía solar y las erupciones volcánicas, también afectan al clima de la Tierra. Sin embargo, no explican el calentamiento que hemos observado en el último siglo.1

Los científicos han reconstruido un registro del clima de la Tierra analizando una serie de medidas indirectas del clima, como núcleos de hielo, anillos de árboles, longitudes de glaciares, restos de polen y sedimentos oceánicos, y estudiando los cambios en la órbita de la Tierra alrededor del sol.2 Este registro muestra que el clima varía de forma natural en una amplia gama de escalas de tiempo, pero esta variabilidad no explica el calentamiento observado desde la década de 1950. Por el contrario, es extremadamente probable (> 95%) que las actividades humanas hayan sido la causa dominante de ese calentamiento.3

Las causas del cambio climático

Sin los gases de efecto invernadero (GEI) naturales, como el dióxido de carbono, nuestro planeta se congelaría. Esto se debe a que los gases de efecto invernadero funcionan como, bueno, un invernadero. Dejan entrar la luz del sol y atrapan parte de su calor en nuestra atmósfera, lo que hace posible la vida actual en la Tierra.

Cuando el delicado equilibrio de estos GEI se mantiene entre lo que añadimos y lo que las plantas absorben, la media a largo plazo funciona como Ricitos de Oro y los Tres Osos para la vida: No demasiado caliente. Ni demasiado frío. Sólo lo justo.

Otra forma de pensar en estos gases es como una manta natural que mantiene la Tierra a unos 60 grados Fahrenheit (unos 30 grados Celsius) más caliente de lo que sería normalmente. Entonces, ¿cuál es el problema? Parece que los gases de efecto invernadero son geniales. De todos modos, ¿quién está en contra de los gases de efecto invernadero?

El vídeo de la NASA de arriba lo ilustra bien. Los combustibles fósiles -como el petróleo, el gas natural y el carbón- «contienen carbono que ha estado encerrado en el ciclo natural durante eones». Cuando quemamos estos combustibles fósiles, el carbono se combina con el oxígeno para producir dióxido de carbono. Este dióxido de carbono adicional (y otros GEI como el metano) atrapa cada vez más calor en nuestra atmósfera.

Calentamiento global

La quema de combustibles fósiles, la tala de bosques y la cría de ganado influyen cada vez más en el clima y la temperatura de la Tierra, lo que añade enormes cantidades de gases de efecto invernadero a los que se producen de forma natural en la atmósfera, aumentando el efecto invernadero y el calentamiento global.

La década 2011-2020 ha sido la más cálida registrada, con una temperatura media mundial que alcanzó 1,1°C por encima de los niveles preindustriales en 2019. El calentamiento global inducido por el hombre está aumentando actualmente a un ritmo de 0,2ºC por década.Un aumento de 2ºC en comparación con la temperatura de la época preindustrial se asocia con graves impactos negativos en el medio ambiente natural y en la salud y el bienestar humanos, incluyendo un riesgo mucho mayor de que se produzcan cambios peligrosos y posiblemente catastróficos en el medio ambiente global.Por esta razón, la comunidad internacional ha reconocido la necesidad de mantener el calentamiento muy por debajo de 2ºC y perseguir los esfuerzos para limitarlo a 1,5ºC.

El principal motor del cambio climático es el efecto invernadero. Algunos gases de la atmósfera terrestre actúan como el cristal de un invernadero, atrapando el calor del sol e impidiendo que se filtre al espacio y provoque el calentamiento global.Muchos de estos gases de efecto invernadero se producen de forma natural, pero las actividades humanas están aumentando las concentraciones de algunos de ellos en la atmósfera, en particular:El CO2 producido por las actividades humanas es el que más contribuye al calentamiento global. En 2020, su concentración en la atmósfera había aumentado un 48% por encima de su nivel preindustrial (antes de 1750).Otros gases de efecto invernadero son emitidos por las actividades humanas en menor cantidad. El metano es un gas de efecto invernadero más potente que el CO2, pero tiene una vida atmosférica más corta. El óxido nitroso, al igual que el CO2, es un gas de efecto invernadero de larga duración que se acumula en la atmósfera durante décadas o siglos. Los contaminantes que no son gases de efecto invernadero, incluidos los aerosoles como el hollín, tienen diferentes efectos de calentamiento y enfriamiento y también están asociados a otros problemas como la mala calidad del aire.Se estima que las causas naturales, como los cambios en la radiación solar o la actividad volcánica, han contribuido con menos de más o menos 0,1°C al calentamiento total entre 1890 y 2010.

Consecuencias del cambio climático

Los registros geológicos muestran que ha habido una serie de grandes variaciones en el clima de la Tierra. Éstas han sido causadas por muchos factores naturales, como los cambios en el sol, las emisiones de los volcanes, las variaciones en la órbita de la Tierra y los niveles de dióxido de carbono (CO2).

El cambio climático global se ha producido normalmente de forma muy lenta, a lo largo de miles o millones de años. Sin embargo, las investigaciones muestran que el clima actual está cambiando más rápidamente de lo que muestran los registros geológicos.

Casi toda la energía que afecta al clima de la Tierra se origina en el Sol. La energía del Sol atraviesa el espacio hasta llegar a la atmósfera terrestre. Sólo una parte de la energía solar interceptada en la parte superior de la atmósfera pasa a la superficie terrestre; otra parte se refleja en el espacio y otra es absorbida por la atmósfera.

Según la teoría de Milankovitch, estos tres ciclos se combinan para afectar a la cantidad de calor solar que llega a la superficie de la Tierra y, posteriormente, influye en los patrones climáticos, incluidos los períodos de glaciación (edades de hielo). El periodo de tiempo entre estos cambios puede ser de decenas de miles de años (precesión e inclinación axial) o de más de cientos de miles de años (excentricidad).

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