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Punto de inflexion cambio climatico

julio 23, 2022

Superación de los umbrales de los puntos de inflexión en un clima cambiante

Un puñado de sistemas naturales -por ejemplo, la selva amazónica y las capas de hielo de la Antártida- han mantenido el clima de la Tierra relativamente estable durante los últimos 11.700 años. Ahora, los científicos temen que los estemos empujando hacia un cambio irreversible.

Si ha leído recientemente los titulares sobre el clima, es probable que haya oído hablar de los «puntos de inflexión», y con razón. Cruzar estos puntos amenaza con alterar irreversiblemente los sistemas naturales que han mantenido el clima de la Tierra relativamente estable durante miles de años.

Y aunque la comunidad científica aún no tiene todas las respuestas en torno a los puntos de inflexión climáticos -como a qué temperaturas exactas podrían producirse, a qué ritmo podríamos ver los cambios o cómo podrían influir unos en otros-, una cosa es cierta: son un riesgo que no podemos permitirnos ignorar.

En esencia, eso son los puntos de inflexión del cambio climático. Como explica el Grupo Intergubernamental de Expertos sobre el Cambio Climático (IPCC) en su último informe, son «un umbral crítico a partir del cual un sistema se reorganiza, a menudo de forma abrupta y/o irreversible».

Breves puntos de inflexión del carbono

Sí, estaban escribiendo sobre el cambio climático, pero de un tipo particular: los puntos de inflexión del clima, elementos del sistema de la Tierra en los que pequeños cambios en la temperatura global pueden desencadenar bucles de refuerzo que «inclinan» un sistema hacia un estado profundamente diferente, acelerando las olas de calor, el deshielo del permafrost y las inundaciones costeras – y, en algunos casos, alimentando más calentamiento. El planeta ya se ha calentado aproximadamente 1,2 grados Celsius (2,2 grados Fahrenheit) desde la Revolución Industrial, y si los seres humanos siguen inundando la atmósfera con gases de efecto invernadero al mismo ritmo, estamos en camino de aumentar esa cifra hasta 2,7 a 3,1 grados C (4,9 a 5,6 grados F) para finales de siglo.

Así que esos pequeños cambios son cada vez mayores, lo que aumenta la probabilidad de que se desencadenen esos bucles de refuerzo, conocidos como retroalimentación positiva. (Por ejemplo, el calentamiento aumenta la frecuencia de los incendios forestales, lo que a su vez incrementa la cantidad de dióxido de carbono liberado a la atmósfera por la quema de árboles, lo que conduce a un aumento de la temperatura global, lo que significa, lo han adivinado, aún más incendios forestales).

Punto de inflexión – deutsch

Los impactos negativos del cambio climático están aumentando mucho más rápido de lo que los científicos preveían hace menos de una década, según el último informe de un grupo de expertos en clima de las Naciones Unidas. Muchos impactos son inevitables y afectarán más a las poblaciones más vulnerables del mundo, advierte, pero la acción colectiva de los gobiernos para frenar las emisiones de gases de efecto invernadero y preparar a las comunidades para vivir con el calentamiento global podría evitar los peores resultados. «La evidencia científica acumulada es inequívoca», dice Maarten van Aalst, un científico del clima que dirige el Centro Climático de la Cruz Roja y la Media Luna Roja en Enschede, Países Bajos, y es coautor del informe. «Cualquier nuevo retraso en la acción mundial de adaptación y mitigación hará que se pierda una breve y rápida oportunidad de asegurar un futuro habitable y sostenible para todos».

Ya se han alcanzado los puntos de inflexión del clima

En esta serie de podcasts, exploramos las vías para la justicia climática en el Antropoceno, una época geológica moldeada por los seres humanos. ¿Debemos convertirnos en administradores de nuestro planeta o vivir en armonía con la naturaleza para lograr una buena vida para todos?

Llevamos a nuestros oyentes a un viaje para descubrir cómo podemos alcanzar los objetivos de París. A través de la lente de activistas, expertos y científicos de todo el mundo, reflexionamos sobre este apasionante reto y exploramos los caminos que podrían llevarnos a un futuro mejor.

¿Puede y debe regularse el clima global con medios tecnológicos, la llamada geoingeniería? En el primer episodio de nuestro podcast «Punto de inflexión», nuestro presentador partió para escuchar a los expertos lo que significan estos planteamientos para el medio ambiente y la sociedad del planeta.

¿Pueden los gobiernos y la industria ser juzgados en casos climáticos, para garantizar los derechos de los más vulnerables y de las generaciones futuras? Los medios de vida de cientos de millones de personas podrían verse amenazados por tormentas, sequías, inundaciones y subidas del nivel del mar sin precedentes.

Los sistemas de comercio de derechos de emisión pretenden poner un precio al carbono, para ahorrar emisiones donde sea más barato y beneficiar al clima mundial. Pero este enfoque ha fracasado hasta ahora. En la UE, el precio del carbono ha caído a mínimos, por lo que los productores pueden seguir contaminando fácilmente. Y, de hecho, están obteniendo enormes beneficios con los permisos que reciben.

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