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Problemas relacionados con el cambio climatico

julio 23, 2022

El problema del cambio climático

El cambio climático, junto con otros factores de estrés sanitario naturales y de origen humano, influye de numerosas maneras en la salud y la enfermedad humanas. Algunas amenazas sanitarias existentes se intensificarán y surgirán otras nuevas. No todo el mundo corre el mismo riesgo. Entre las consideraciones importantes están la edad, los recursos económicos y la ubicación.

En Estados Unidos, la salud pública puede verse afectada por las perturbaciones de los sistemas físicos, biológicos y ecológicos, incluidas las que se originan aquí y en otros lugares. Los efectos sobre la salud de estas perturbaciones incluyen un aumento de las enfermedades respiratorias y cardiovasculares, lesiones y muertes prematuras relacionadas con fenómenos meteorológicos extremos, cambios en la prevalencia y distribución geográfica de las enfermedades transmitidas por los alimentos y el agua y otras enfermedades infecciosas, y amenazas a la salud mental.

Para más información sobre los efectos del cambio climático en la salud, visite el capítulo sobre salud de la Tercera Evaluación Nacional del Clima-icono externo, el capítulo sobre salud de la Cuarta Evaluación Nacional del Clima-icono externo, y la Evaluación del Clima y la Salud del USGCRP-icono externo.

¿Qué podemos hacer por el cambio climático?

El cambio climático se atribuye principalmente a la acumulación de gases de efecto invernadero (GEI), que atrapa el calor en la atmósfera y provoca un efecto de calentamiento. Este efecto de calentamiento depende de la cantidad total de GEI acumulados en la atmósfera, del tiempo que permanecen en ella y de la capacidad de cada GEI para atrapar el calor. En 2014, el Grupo Intergubernamental de Expertos sobre el Cambio Climático (IPCC) concluyó que «es extremadamente probable que la influencia humana haya sido la causa dominante del calentamiento observado desde mediados del siglo XX».

Aunque se prevé que los impactos, incluido el aumento de la temperatura, varíen según la región, los GEI están distribuidos por toda la atmósfera de la Tierra. En consecuencia, los esfuerzos de reducción de emisiones que se realicen contribuyen a abordar este reto global, independientemente del lugar en el que se lleven a cabo (ya sea dentro o fuera de las fronteras nacionales de un país). Esto subraya la importancia de una acción global coordinada para abordar el cambio climático.

La ciencia del clima proporciona datos sobre el cambio climático, permite comprender sus causas y realiza proyecciones sobre las condiciones climáticas futuras. Los métodos y procesos científicos, como la investigación, el seguimiento, la elaboración de modelos y la evaluación, contribuyen a la toma de decisiones basada en datos, proporcionando a los responsables políticos información creíble y pertinente. La ciencia del clima contribuye a la elaboración de estrategias nacionales eficaces contra el cambio climático y a la adopción de medidas de mitigación, y sirve de base para la política internacional (por ejemplo, para la selección de objetivos de emisión y opciones políticas).

Artículo sobre el calentamiento global

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¿Quién es el responsable del cambio climático?

«La primera característica clave del cambio climático que lo diferencia de los problemas medioambientales del pasado es que se trata de un contaminante global, en lugar de un contaminante local. [Tanto si libero una tonelada de CO2 en Cambridge (Massachusetts) como si lo hago en Londres, el daño es el mismo para todo el planeta», explica Knittel. «Contrasta con los contaminantes locales, donde si libero una tonelada de dióxido de azufre u óxido de nitrógeno en Cambridge, la mayor parte del daño se queda cerca de Cambridge».

Los daños causados por la mayoría de los contaminantes del cambio climático se producirán en el futuro. Lo que significa que la mayoría de nosotros no nos veremos realmente afectados por el cambio climático: es un escenario hipotético transmitido en tablas y gráficos. Aunque nos gustaría que los políticos y los votantes se movieran por el altruismo, no siempre es así. En general, los políticos tienen pocos incentivos para actuar.

«Las personas [que pueden resultar] más perjudicadas por el cambio climático ni siquiera han nacido todavía. Volviendo a la perspectiva del político, tiene muchos menos incentivos para reducir las emisiones de gases de efecto invernadero porque esas reducciones van a beneficiar a los votantes en el futuro y no a sus votantes actuales», dijo Knittel.

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