Saltar al contenido

Principales repercusiones del cambio climatico

julio 22, 2022

Causas y efectos del cambio climático

Los impactos del cambio climático perturbarán los sistemas naturales, económicos y sociales de los que dependemos. Esta alteración afectará a la seguridad alimentaria mundial, dañará las infraestructuras y los puestos de trabajo y perjudicará la salud humana. Estos impactos se distribuyen de forma desigual en todo el mundo, y algunos países se enfrentan a riesgos mucho mayores que otros. Sin embargo, todos los países, comunidades y empresas sentirán los efectos del cambio climático.

Esta sección explora los impactos que el cambio climático tendrá en los sistemas naturales y humanos, tanto en el Reino Unido como en el resto del mundo. Examina el modo en que el cambio climático podría afectar a la economía mundial y explica por qué algunos de los mayores riesgos para nuestra sociedad son los más difíciles de entender.

Las emisiones de origen humano afectan directamente a las plantas, ya que el aumento de los niveles de CO2 suele incrementar la fotosíntesis y el crecimiento de las plantas. Es casi seguro que este efecto «fertilizante» hace que los ecosistemas terrestres absorban más de una cuarta parte del CO2 emitido por las actividades humanas[1].

Se espera que algunos cultivos, especialmente en las regiones templadas, crezcan más rápido y tengan mayores rendimientos como resultado de estos aumentos de CO2. Sin embargo, dado que el aumento de los niveles de CO2 es también la causa del cambio climático, sus efectos sobre las plantas no son directamente positivos. Mientras que los cultivos de las regiones templadas podrían beneficiarse de un clima más cálido durante su temporada de crecimiento como resultado del calentamiento global, se espera que el efecto de los impactos del cambio climático, como las sequías y el estrés térmico, tengan impactos negativos netos en los cultivos de muchas regiones más cálidas del mundo[2].

Razones del cambio climático

El cambio climático global no es un problema futuro. Los cambios en el clima de la Tierra provocados por el aumento de las emisiones humanas de gases de efecto invernadero que atrapan el calor ya están teniendo efectos generalizados en el medio ambiente: los glaciares y las capas de hielo se están reduciendo, el hielo de los ríos y los lagos se está rompiendo antes, las áreas de distribución de las plantas y los animales se están desplazando y las plantas y los árboles están floreciendo antes.

Algunos cambios (como las sequías, los incendios forestales y las precipitaciones extremas) están ocurriendo más rápido de lo que los científicos habían evaluado anteriormente. De hecho, según el Grupo Intergubernamental de Expertos sobre el Cambio Climático (IPCC) -el organismo de las Naciones Unidas creado para evaluar la ciencia relacionada con el cambio climático- los seres humanos modernos nunca habían visto los cambios observados en nuestro clima global, y algunos de estos cambios son irreversibles en los próximos cientos o miles de años.

El sexto informe de evaluación del IPCC, publicado en 2021, concluyó que las emisiones humanas de gases que atrapan el calor ya han calentado el clima en casi 2 grados Fahrenheit (1,1 grados Celsius) desde la época preindustrial (a partir de 1750).1 Se espera que la temperatura media mundial alcance o supere los 1,5 grados C (unos 3 grados F) en las próximas décadas. Estos cambios afectarán a todas las regiones de la Tierra.

Crisis climática

Aunque a menudo pensamos en el cambio climático inducido por el hombre como algo que ocurrirá en el futuro, se trata de un proceso continuo. Los ecosistemas y las comunidades de Estados Unidos y de todo el mundo se están viendo afectados en la actualidad.

Las temperaturas globales aumentaron aproximadamente 1,98 °F (1,1 °C) desde 1901 hasta 2020, pero el cambio climático se refiere a algo más que un aumento de la temperatura. También incluye el aumento del nivel del mar, los cambios en los patrones climáticos como la sequía y las inundaciones, y mucho más. Las cosas de las que dependemos y que valoramos -el agua, la energía, el transporte, la vida silvestre, la agricultura, los ecosistemas y la salud humana- están experimentando los efectos de un clima cambiante.

Los impactos del cambio climático en los diferentes sectores de la sociedad están interrelacionados. La sequía puede perjudicar la producción de alimentos y la salud humana. Las inundaciones pueden provocar la propagación de enfermedades y dañar los ecosistemas y las infraestructuras. Los problemas de salud humana pueden aumentar la mortalidad, afectar a la disponibilidad de alimentos y limitar la productividad de los trabajadores. Los impactos del cambio climático se observan en todos los aspectos del mundo en que vivimos. Sin embargo, los impactos del cambio climático son desiguales en el país y en el mundo; incluso dentro de una misma comunidad, los impactos del cambio climático pueden diferir entre barrios o individuos. Las desigualdades socioeconómicas de larga data pueden hacer más vulnerables a los grupos desatendidos, que a menudo tienen la mayor exposición a los peligros y los menores recursos para responder.

Datos del cambio climático

Mientras se prevé que los gases de efecto invernadero globales alcancen un nuevo máximo para 2019, Petteri Taalas, de la Organización Meteorológica Mundial, declaró recientemente: «Las cosas están empeorando.» Una encuesta realizada en 2019 reveló que sólo el 24% de los encuestados en Estados Unidos creía que el cambio climático tendría un gran impacto en sus vidas; el 31% creía que tendría un impacto justo.

Las inundaciones, las catástrofes naturales más comunes y mortales en Estados Unidos, probablemente se exacerbarán e intensificarán por el aumento del nivel del mar y el clima extremo. Se prevé que las fuertes precipitaciones aumenten a lo largo del siglo hasta triplicar potencialmente la media histórica. Un estudio de 2018 descubrió que más de 40 millones de estadounidenses están en riesgo de inundación por los ríos, y más de 8,6 millones de personas viven en áreas que ya experimentan inundaciones costeras por las mareas de tormenta durante los huracanes. La FEMA estimó que incluso una pulgada de agua de inundación en una casa de tamaño medio podría costar a los propietarios casi 27.000 dólares en daños.

Además, dijo, la frecuencia e intensidad de las sequías y los incendios forestales están aumentando. Aunque ningún estado es inmune a los incendios forestales, se considera que 13 estados del oeste son susceptibles de sufrir los daños más graves por incendios forestales, siendo California el que más hectáreas quemó en 2018. Un análisis nacional encontró que 775,654 hogares están en riesgo extremo de incendios forestales en estos 13 estados. Pero incluso si las casas no se queman hasta los cimientos, pueden sufrir daños por el humo y el fuego, así como daños por el agua e inundaciones por los esfuerzos de lucha contra el fuego.

Esta web utiliza cookies propias para su correcto funcionamiento. Al hacer clic en el botón Aceptar, acepta el uso de estas tecnologías y el procesamiento de tus datos para estos propósitos. Más información
Privacidad