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Preguntas sobre el cambio climatico con respuestas

julio 24, 2022

Consecuencias del cambio climático

Tanto los factores humanos como los naturales influyen en el clima de la Tierra, pero la tendencia a largo plazo observada en el último siglo sólo puede explicarse por el efecto de las actividades humanas en el clima.  Fuente: Programa de Investigación del Cambio Global de Estados Unidos, Cuarta Evaluación Nacional del Clima, Capítulo 2: Nuestro clima cambiante, 2017.

Desde la Revolución Industrial, las actividades humanas han liberado grandes cantidades de dióxido de carbono y otros gases de efecto invernadero a la atmósfera, lo que ha modificado el clima de la Tierra. Los procesos naturales, como los cambios en la energía solar y las erupciones volcánicas, también afectan al clima de la Tierra. Sin embargo, no explican el calentamiento que hemos observado en el último siglo.1

Los científicos han reconstruido un registro del clima de la Tierra analizando una serie de medidas indirectas del clima, como núcleos de hielo, anillos de árboles, longitudes de glaciares, restos de polen y sedimentos oceánicos, y estudiando los cambios en la órbita de la Tierra alrededor del Sol.2 Este registro muestra que el clima varía de forma natural en una amplia gama de escalas de tiempo, pero esta variabilidad no explica el calentamiento observado desde la década de 1950. Por el contrario, es extremadamente probable (> 95%) que las actividades humanas hayan sido la causa dominante de ese calentamiento.3

Preguntas sobre el cambio climático para estudiantes con respuestas

Este explicador fue actualizado por Umair Irfan en diciembre de 2018 y se basa en gran medida en una pila de tarjetas escrita por Brad Plumer en 2015. Brian Resnick contribuyó con la sección sobre el acuerdo climático de París en 2017.

En 2018, el Grupo Intergubernamental de Expertos sobre el Cambio Climático de las Naciones Unidas concluyó que es posible limitar el calentamiento global a 1,5 grados centígrados este siglo, pero que al mundo le pueden quedar tan solo 12 años para actuar. La Evaluación Nacional del Clima del gobierno estadounidense, con aportaciones de la NASA, la Agencia de Protección del Medio Ambiente y el Pentágono, también informó de que las consecuencias del cambio climático ya están aquí, desde las molestas inundaciones hasta la propagación de virus transmitidos por mosquitos en lo que antes eran climas más fríos. Si no se controla, el calentamiento costará a la economía estadounidense cientos de miles de millones de dólares.

Desde que asumió el cargo, el presidente Donald Trump ha rechazado o socavado los logros climáticos más importantes del presidente Barack Obama: el acuerdo climático de París; el Plan de Energía Limpia, la principal política nacional para limitar las emisiones de gases de efecto invernadero; y las normas de ahorro de combustible, dirigidas al transporte, la mayor fuente de gases de efecto invernadero de Estados Unidos.

Respuestas breves a preguntas difíciles sobre el cambio climático

¿Cómo son tus conocimientos sobre el clima? Las explicaciones que aparecen debajo de cada pregunta describen cada concepto en un lenguaje sencillo, con enlaces a referencias y materiales didácticos. Pon a prueba tus conocimientos y aprende sobre la marcha.

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El efecto invernadero es un fenómeno natural. Ciertos gases de la atmósfera tienen la capacidad de absorber la radiación que, de otro modo, escaparía al espacio. El efecto invernadero es algo así como una manta que retiene el calor del cuerpo y lo mantiene caliente.

Observa que la respuesta c, «La inclinación de la Tierra cambia la cantidad de energía solar que recibe la Tierra», también es cierta, pero no está relacionada con el efecto invernadero. Las variaciones en la inclinación y la órbita de la Tierra afectan a la cantidad de radiación solar que llega a la Tierra, y ésta es una de las muchas variaciones naturales de nuestro sistema climático.

Causas y efectos del cambio climático

Cada uno de estos términos se refiere a lo mismo: el hecho de que la temperatura media de la atmósfera terrestre está aumentando. A medida que la temperatura aumenta, varios impactos están cambiando aspectos de nuestro clima: veranos más calurosos, aumento de la temperatura de los océanos, derretimiento del hielo polar, aumento de la actividad de las tormentas. Esto va más allá de los meros cambios en el clima.

Sí, más del 97% de los científicos están de acuerdo en que los seres humanos causan el cambio climático. La quema acelerada de combustibles fósiles por parte de la humanidad y la deforestación (los bosques son piezas clave de los sistemas naturales de gestión del carbono del planeta) han provocado un rápido aumento de los gases de efecto invernadero en la atmósfera y el calentamiento global.

Los científicos saben desde hace siglos que los gases de la atmósfera de la Tierra, como el dióxido de carbono y el metano, actúan como invernadero, impidiendo que cierta cantidad de radiación térmica se escape al espacio. Cuanto más dióxido de carbono hay en la atmósfera, más se calienta.

A lo largo de la historia de la Tierra, los niveles de dióxido de carbono fluctúan debido a la actividad volcánica o al ciclo del carbono (los animales y las bacterias inhalan oxígeno y exhalan dióxido de carbono, mientras que las plantas hacen lo contrario).

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