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Portadas del cambio climatico

julio 23, 2022

Cubrir el clima ahora

La crisis climática y los años de agricultura insostenible en Estados Unidos han provocado la erosión del suelo, la pérdida de polinizadores, la exposición de los trabajadores agrícolas y del ganado al calor extremo y otros impactos perjudiciales. En 2019, el 10% de las emisiones de gases de efecto invernadero de Estados Unidos procedían de la agricultura. Al mismo tiempo, los agricultores y la tierra que trabajan son vulnerables a los impactos climáticos, como la sequía y el clima extremo.

Los cultivos de cobertura absorben el dióxido de carbono a través de la fotosíntesis y almacenan el carbono en el suelo, ayudando a mitigar el cambio climático. Se calcula que 20 millones de acres de cultivos de cobertura pueden secuestrar más de 66 millones de toneladas de dióxido de carbono equivalente al año, lo que equivale a las emisiones de unos 13 millones de vehículos. Sin embargo, no se sabe con certeza cuánto tiempo permanece el carbono secuestrado en el suelo. No obstante, la combinación de los cultivos de cobertura con otras prácticas agrícolas sostenibles, como la labranza cero o la labranza de conservación, puede aportar beneficios ambientales y climáticos adicionales y a menudo complementarios.

Los cultivos de cobertura pueden ayudar a los agricultores a ser más resistentes a los impactos climáticos al aumentar la capacidad del suelo para absorber las lluvias intensas y retener la humedad. Esto hace que los cultivos sean más resistentes a la sequía, el calor intenso, los aguaceros y las inundaciones. Los cultivos de cobertura también aumentan la materia orgánica del suelo, lo que mejora su estructura y capacidad de retención de agua, evita la erosión y reduce la necesidad de fertilizantes. La reducción de la escorrentía de productos químicos y del suelo ofrece el beneficio adicional de mejorar la calidad del agua de los cursos de agua circundantes. Los cultivos de cobertura pueden superar a las malas hierbas, reduciendo la necesidad de herbicidas, e incluso pueden interrumpir los ciclos de las plagas, lo que provoca menos infestaciones.

Qué es el efecto invernadero

Nuestro nuevo estudio, publicado por Climate Policy, concluye que la acción climática nacional se ha extendido rápidamente, y que esta extensión coincide en gran medida con los acuerdos internacionales más importantes. Tras el Acuerdo de París, el 89% de las emisiones mundiales de gases de efecto invernadero (GEI) (el 76% sin contar a Estados Unidos) están cubiertas por objetivos nacionales de reducción de GEI comprometidos, una cobertura casi universal. Además, más de dos tercios de las emisiones mundiales están cubiertos por la legislación o la estrategia climática nacional, un desarrollo fuertemente moldeado por las negociaciones en torno al Acuerdo de Copenhague. Aunque las medidas nacionales no son todavía lo suficientemente estrictas, esta amplia cobertura es un importante paso adelante.

Un cuarto de siglo después de la adopción de la Convención Marco de las Naciones Unidas sobre el Cambio Climático (CMNUCC), el mundo aún no se encuentra en una senda de reducción de GEI lo suficientemente rápida como para evitar un calentamiento global catastrófico. De hecho, incluso la plena aplicación de las actuales Contribuciones Determinadas a Nivel Nacional condicionales e incondicionales de los países en el marco del Acuerdo de París situaría al mundo en un aumento de la temperatura de unos 3oC para el año 2100.

Portada de la revista

Como parte de la Iniciativa sobre el Cambio Climático (CCI) de la ESA, el proyecto Land_Cover_cci se ocupa de generar el VCE de la cubierta terrestre. La cubierta terrestre se define como el material físico de la superficie de la tierra (hierba, asfalto, árboles, suelo desnudo, agua, etc.).

El objetivo general de Land_Cover_cci es revisar críticamente todos los algoritmos necesarios para la generación de un producto global de la tierra a la luz de los requisitos del SMOC, y diseñar y demostrar un sistema prototipo que proporcione de forma consistente a lo largo de los años y a partir de varios instrumentos de observación de la Tierra información global sobre la cubierta terrestre que se ajuste a las necesidades de los usuarios clave pertenecientes a la comunidad del cambio climático.  La atención se centra en las misiones de la ESA y de los Estados miembros que proporcionan una observación casi diaria de la reflectancia de la superficie global con una resolución espacial moderada (MERIS FR & RR, SPOT VEGETATION), pero también se investigará la contribución de los sensores SAR de la ESA para abordar cuestiones específicas de discriminación de la cubierta terrestre.

Tierra

Figura b1. Los gases de efecto invernadero presentes en la atmósfera, como el vapor de agua, el dióxido de carbono, el metano y el óxido nitroso, absorben energía térmica y la emiten en todas las direcciones (incluso hacia abajo), manteniendo la superficie de la Tierra y la atmósfera inferior calientes. La adición de más gases de efecto invernadero a la atmósfera potencia el efecto, haciendo que la superficie de la Tierra y la atmósfera inferior se calienten aún más. Imagen basada en un gráfico de la EPA de EE.UU. ( versión ampliada)

El Sol es la principal fuente de energía para el clima de la Tierra. Una parte de la luz solar entrante se refleja directamente en el espacio, especialmente en las superficies brillantes como el hielo y las nubes, y el resto es absorbido por la superficie y la atmósfera. Gran parte de esta energía solar absorbida se reemite en forma de calor (radiación de onda larga o infrarroja). A su vez, la atmósfera absorbe y reemite calor, parte del cual escapa al espacio. Cualquier alteración de este equilibrio de energía entrante y saliente afectará al clima. Por ejemplo, pequeños cambios en la salida de energía del Sol afectarán directamente a este equilibrio.

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