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Porque pasa el cambio climático

julio 22, 2022

Ensayo sobre el cambio climático

«Calentamiento global» redirige aquí. Para otros usos, véase Cambio climático (desambiguación) y Calentamiento global (desambiguación). Este artículo trata sobre el cambio climático contemporáneo. Para las tendencias climáticas históricas, véase Variabilidad y cambio climático.

Cambio en la temperatura media del aire en superficie desde la revolución industrial, además de los factores que han provocado ese cambio. La actividad humana ha provocado el aumento de las temperaturas, y las fuerzas naturales han añadido cierta variabilidad[1].

El cambio climático contemporáneo incluye tanto el calentamiento global como sus impactos en los patrones meteorológicos de la Tierra. Ha habido periodos anteriores de cambio climático, pero los cambios actuales son claramente más rápidos y no se deben a causas naturales[2], sino a la emisión de gases de efecto invernadero, principalmente dióxido de carbono (CO2) y metano. La quema de combustibles fósiles para la producción de energía genera la mayor parte de estas emisiones. Ciertas prácticas agrícolas, los procesos industriales y la pérdida de bosques son fuentes adicionales[3] Los gases de efecto invernadero son transparentes a la luz solar, permitiéndole el paso para calentar la superficie de la Tierra. Cuando la Tierra emite ese calor en forma de radiación infrarroja, los gases lo absorben, atrapando el calor cerca de la superficie terrestre y provocando el calentamiento global.

Cambio climático

El cambio climático se define generalmente como una variación significativa de las condiciones meteorológicas medias -por ejemplo, que las condiciones se vuelvan más cálidas, más húmedas o más secas- durante varias décadas o más. Es la tendencia a largo plazo lo que diferencia el cambio climático de la variabilidad meteorológica natural. Tormentas intensas. Calor mortal. El cambio climático se manifiesta de múltiples maneras y lo sufren todos los seres vivos, aunque no por igual. En todo el mundo, los desfavorecidos económicamente y las personas de color -los que menos han contribuido a las causas del cambio climático- son los más propensos a sufrir sus peores efectos. A continuación se explican las causas del cambio climático, cómo afecta al planeta y a sus habitantes, y qué podemos hacer al respecto.

El clima se refiere a las condiciones meteorológicas generales de un lugar, medidas a lo largo de muchos años. En Estados Unidos, por ejemplo, el clima de Maine es frío y nevado en invierno, mientras que el del sur de Florida es tropical todo el año.Los satélites en órbita terrestre, las estaciones meteorológicas remotas y las boyas oceánicas se utilizan para controlar el tiempo y el clima actuales, pero son los datos paleoclimáticos procedentes de fuentes naturales como núcleos de hielo, anillos de árboles, corales y sedimentos oceánicos y lacustres los que han permitido a los científicos ampliar los registros climáticos de la Tierra a millones de años atrás. Estos registros proporcionan una visión completa de los cambios a largo plazo en la atmósfera terrestre, los océanos, las superficies terrestres y la criosfera (sistemas de agua congelada). Los científicos introducen estos datos en sofisticados modelos climáticos que son capaces de predecir las tendencias climáticas futuras con una precisión impresionante.

El cambio climático, ¿qué es?

La quema de combustibles fósiles, la tala de bosques y la cría de ganado influyen cada vez más en el clima y en la temperatura de la Tierra, lo que añade enormes cantidades de gases de efecto invernadero a los que se producen de forma natural en la atmósfera, aumentando el efecto invernadero y el calentamiento global.

La década 2011-2020 ha sido la más cálida registrada, con una temperatura media mundial que alcanzó 1,1°C por encima de los niveles preindustriales en 2019. El calentamiento global inducido por el hombre está aumentando actualmente a un ritmo de 0,2ºC por década.Un aumento de 2ºC en comparación con la temperatura de la época preindustrial se asocia con graves impactos negativos sobre el medio ambiente natural y la salud y el bienestar humanos, incluyendo un riesgo mucho mayor de que se produzcan cambios peligrosos y posiblemente catastróficos en el medio ambiente global.Por esta razón, la comunidad internacional ha reconocido la necesidad de mantener el calentamiento muy por debajo de 2ºC y de proseguir los esfuerzos para limitarlo a 1,5ºC.

El principal motor del cambio climático es el efecto invernadero. Algunos gases de la atmósfera terrestre actúan como el cristal de un invernadero, atrapando el calor del sol e impidiendo que se filtre al espacio y provoque el calentamiento global.Muchos de estos gases de efecto invernadero se producen de forma natural, pero las actividades humanas están aumentando las concentraciones de algunos de ellos en la atmósfera, en particular:El CO2 producido por las actividades humanas es el que más contribuye al calentamiento global. En 2020, su concentración en la atmósfera había aumentado un 48% por encima de su nivel preindustrial (antes de 1750).Otros gases de efecto invernadero son emitidos por las actividades humanas en menor cantidad. El metano es un gas de efecto invernadero más potente que el CO2, pero tiene una vida atmosférica más corta. El óxido nitroso, al igual que el CO2, es un gas de efecto invernadero de larga duración que se acumula en la atmósfera durante décadas o siglos. Los contaminantes que no son gases de efecto invernadero, incluidos los aerosoles como el hollín, tienen diferentes efectos de calentamiento y enfriamiento y también están asociados a otros problemas como la mala calidad del aire.Se estima que las causas naturales, como los cambios en la radiación solar o la actividad volcánica, han contribuido con menos de más o menos 0,1°C al calentamiento total entre 1890 y 2010.

5 causas del calentamiento global

Los científicos atribuyen la tendencia al calentamiento global observada desde mediados del siglo XX a la expansión humana del «efecto invernadero», el calentamiento que se produce cuando la atmósfera atrapa el calor que irradia la Tierra hacia el espacio.

La vida en la Tierra depende de la energía procedente del Sol. Aproximadamente la mitad de la energía luminosa que llega a la atmósfera terrestre atraviesa el aire y las nubes hasta la superficie, donde es absorbida e irradiada en forma de calor infrarrojo. Aproximadamente el 90% de este calor es absorbido por los gases de efecto invernadero y vuelto a irradiar, frenando la pérdida de calor hacia el espacio.

En el último siglo, la quema de combustibles fósiles como el carbón y el petróleo ha aumentado la concentración de dióxido de carbono (CO2) en la atmósfera. Este aumento se debe a que el proceso de combustión del carbón o del petróleo combina el carbono con el oxígeno del aire para producir CO2. En menor medida, el desmonte de tierras para la agricultura, la industria y otras actividades humanas ha aumentado las concentraciones de gases de efecto invernadero.

Las actividades industriales de las que depende nuestra civilización moderna han aumentado los niveles de dióxido de carbono en la atmósfera en casi un 50% desde 1750. Este aumento se debe a las actividades humanas, porque los científicos pueden ver una huella isotópica distintiva en la atmósfera.

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