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Porque el cambio climatico es un problema

julio 24, 2022

Ensayo sobre el cambio climático

Figura b1. Los gases de efecto invernadero presentes en la atmósfera, como el vapor de agua, el dióxido de carbono, el metano y el óxido nitroso, absorben la energía térmica y la emiten en todas las direcciones (incluso hacia abajo), manteniendo la superficie de la Tierra y la atmósfera inferior calientes. La adición de más gases de efecto invernadero a la atmósfera potencia el efecto, haciendo que la superficie de la Tierra y la atmósfera inferior se calienten aún más. Imagen basada en un gráfico de la EPA de EE.UU. ( versión ampliada)

El Sol es la principal fuente de energía para el clima de la Tierra. Una parte de la luz solar entrante se refleja directamente en el espacio, especialmente en las superficies brillantes como el hielo y las nubes, y el resto es absorbido por la superficie y la atmósfera. Gran parte de esta energía solar absorbida se reemite en forma de calor (radiación de onda larga o infrarroja). A su vez, la atmósfera absorbe y reemite calor, parte del cual escapa al espacio. Cualquier alteración de este equilibrio de energía entrante y saliente afectará al clima. Por ejemplo, pequeños cambios en la salida de energía del Sol afectarán directamente a este equilibrio.

Cuestiones de cambio climático

La quema de combustibles fósiles, la tala de bosques y la cría de ganado influyen cada vez más en el clima y en la temperatura de la Tierra, lo que añade enormes cantidades de gases de efecto invernadero a los que se producen de forma natural en la atmósfera, aumentando el efecto invernadero y el calentamiento global.

La década 2011-2020 ha sido la más cálida registrada, con una temperatura media global que alcanzó 1,1°C por encima de los niveles preindustriales en 2019. El calentamiento global inducido por el hombre está aumentando actualmente a un ritmo de 0,2ºC por década.Un aumento de 2ºC en comparación con la temperatura de la época preindustrial se asocia con graves impactos negativos sobre el medio ambiente natural y la salud y el bienestar humanos, incluyendo un riesgo mucho mayor de que se produzcan cambios peligrosos y posiblemente catastróficos en el medio ambiente global.Por esta razón, la comunidad internacional ha reconocido la necesidad de mantener el calentamiento muy por debajo de 2ºC y de proseguir los esfuerzos para limitarlo a 1,5ºC.

El principal motor del cambio climático es el efecto invernadero. Algunos gases de la atmósfera terrestre actúan como el cristal de un invernadero, atrapando el calor del sol e impidiendo que se filtre al espacio y provoque el calentamiento global.Muchos de estos gases de efecto invernadero se producen de forma natural, pero las actividades humanas están aumentando las concentraciones de algunos de ellos en la atmósfera, en particular:El CO2 producido por las actividades humanas es el que más contribuye al calentamiento global. En 2020, su concentración en la atmósfera había aumentado un 48% por encima de su nivel preindustrial (antes de 1750).Otros gases de efecto invernadero son emitidos por las actividades humanas en menor cantidad. El metano es un gas de efecto invernadero más potente que el CO2, pero tiene una vida atmosférica más corta. El óxido nitroso, al igual que el CO2, es un gas de efecto invernadero de larga duración que se acumula en la atmósfera durante décadas o siglos. Los contaminantes que no son gases de efecto invernadero, incluidos los aerosoles como el hollín, tienen diferentes efectos de calentamiento y enfriamiento y también están asociados a otros problemas como la mala calidad del aire.Se estima que las causas naturales, como los cambios en la radiación solar o la actividad volcánica, han contribuido con menos de más o menos 0,1°C al calentamiento total entre 1890 y 2010.

Efectos del calentamiento global

Cada uno de estos términos se refiere a lo mismo: el hecho de que la temperatura media de la atmósfera terrestre está aumentando. A medida que la temperatura aumenta, varios impactos están cambiando aspectos de nuestro clima: veranos más calurosos, aumento de la temperatura de los océanos, derretimiento del hielo polar, aumento de la actividad de las tormentas. Esto va más allá de los meros cambios en el clima.

Sí, más del 97% de los científicos están de acuerdo en que los seres humanos causan el cambio climático. La quema acelerada de combustibles fósiles por parte de la humanidad y la deforestación (los bosques son partes fundamentales de los sistemas naturales de gestión del carbono del planeta) han provocado un rápido aumento de los gases de efecto invernadero en la atmósfera y el calentamiento global.

Los científicos saben desde hace siglos que los gases de la atmósfera de la Tierra, como el dióxido de carbono y el metano, actúan como invernadero, impidiendo que cierta cantidad de radiación térmica se escape al espacio. Cuanto más dióxido de carbono hay en la atmósfera, más se calienta.

A lo largo de la historia de la Tierra, los niveles de dióxido de carbono fluctúan debido a la actividad volcánica o al ciclo del carbono (los animales y las bacterias inhalan oxígeno y exhalan dióxido de carbono, mientras que las plantas hacen lo contrario).

Soluciones al cambio climático

Los océanos y los glaciares del planeta también han experimentado cambios: los océanos se están calentando y volviéndose más ácidos, los casquetes polares se están derritiendo y el nivel del mar está subiendo. A medida que estos y otros cambios se acentúen en las próximas décadas, es probable que presenten desafíos para nuestra sociedad y nuestro medio ambiente.

Las elevadas concentraciones de dióxido de carbono persistirán en la atmósfera durante cientos o miles de años, por lo que la Tierra seguirá calentándose en las próximas décadas. Cuanto más se caliente, mayor será el riesgo de que se produzcan cambios más graves en el clima y en el sistema terrestre. Aunque es difícil predecir los impactos exactos del cambio climático, lo que está claro es que el clima al que estamos acostumbrados ya no es una guía fiable de lo que podemos esperar en el futuro.

2 Vose, R.S., D.R. Easterling, K.E. Kunkel, A.N. LeGrande y M.F. Wehne. (2017).  Cambios de temperatura en los Estados Unidos. En: Informe especial de la ciencia del clima: Fourth national climate assessment, volume I [Wuebbles, D.J., D.W. Fahey, K.A. Hibbard, D.J. Dokken, B.C. Stewart, and T.K. Maycock (eds.)]. U.S. Global Change Research Program, Washington, DC, pp. 197-199. doi: 10.7930/J0N29V45

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