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Porque el cambio climatico es un problema global

julio 23, 2022

Ejemplos de cambio climático

«No nos preocupamos realmente por el cambio climático porque es demasiado abrumador y ya estamos demasiado metidos. Es como si le debieras a tu corredor de apuestas 1.000 dólares, y te dijeras: ‘Vale, tengo que pagarle a este tío’. Pero si le debes 1 millón de dólares a tu corredor de apuestas, piensas: ‘Supongo que me voy a morir'».

La cita anterior es de un sketch de Saturday Night Live del fin de semana siguiente a la publicación de un informe del Grupo Intergubernamental de Expertos sobre el Cambio Climático de las Naciones Unidas. El informe era uno de los más dramáticos hasta la fecha, ya que predecía que algunos de los daños sociales y económicos más graves derivados del aumento de las temperaturas globales podrían producirse tan pronto como en 2040. Y sin embargo, dos cómicos, Colin Jost y Michael Che, resumieron la difícil (y quizás imposible) política del asunto en menos de tres minutos. No hace falta ser un negacionista del clima para ser, al final, indiferente a la cuestión.

A medida que la crisis climática se hace más grave y más evidente, los estadounidenses siguen resistiendo a una acción decisiva y global sobre el cambio climático. En «The Uninhabitable Earth: La vida después del calentamiento», David Wallace-Wells pinta un panorama aterrador del apocalipsis medioambiental que se avecina. Partes enteras del globo se volverán demasiado calientes para ser habitadas por el hombre y los que queden morirán de calor. Las enfermedades aumentarán y mutarán. La escasez de alimentos se hará crónica al no poder trasladar la agricultura de un clima a otro. Países enteros como Bangladesh y partes de otros países como Miami quedarán bajo el agua. La escasez de agua dulce afectará a los seres humanos y a la agricultura. Los océanos morirán, el aire se ensuciará más. «Pero», como sostiene Wallace-Wells, «lo que nos separa de la extinción es suficientemente horripilante».1 Eso es porque, a medida que el cambio climático se cobra su peaje en el planeta físico de la Tierra, también provocará un caos social, económico y político a medida que los refugiados huyan de las zonas que ya no pueden sostener. Si esta predicción parece un poco extrema, no hay más que ver los recientes fenómenos meteorológicos que siguen batiendo récords para enfrentarse a la posibilidad de que la amenaza del cambio climático sea realmente existencial.

Tornado

El cambio climático global no es un problema futuro. Los cambios en el clima de la Tierra provocados por el aumento de las emisiones humanas de gases de efecto invernadero que atrapan el calor ya están teniendo efectos generalizados en el medio ambiente: los glaciares y las capas de hielo se están reduciendo, el hielo de los ríos y los lagos se está rompiendo antes, las áreas de distribución de las plantas y los animales se están desplazando y las plantas y los árboles están floreciendo antes.

Algunos cambios (como las sequías, los incendios forestales y las precipitaciones extremas) están ocurriendo más rápido de lo que los científicos habían evaluado anteriormente. De hecho, según el Grupo Intergubernamental de Expertos sobre el Cambio Climático (IPCC) -el organismo de las Naciones Unidas creado para evaluar la ciencia relacionada con el cambio climático- los seres humanos modernos nunca habían visto los cambios observados en nuestro clima global, y algunos de estos cambios son irreversibles en los próximos cientos o miles de años.

El Sexto Informe de Evaluación del IPCC, publicado en 2021, concluyó que las emisiones humanas de gases que atrapan el calor ya han calentado el clima en casi 2 grados Fahrenheit (1,1 grados Celsius) desde la época preindustrial (a partir de 1750).1 Se espera que la temperatura media mundial alcance o supere los 1,5 grados C (unos 3 grados F) en las próximas décadas. Estos cambios afectarán a todas las regiones de la Tierra.

Adaptación al cambio climático

Es probable que el calentamiento global sea la mayor causa de extinción de especies este siglo. El IPCC afirma que un aumento medio de 1,5ºC puede poner en riesgo de extinción al 20-30% de las especies. Si el planeta se calienta más de 2 °C, la mayoría de los ecosistemas sufrirán.

El número de tigres en la naturaleza ha disminuido hasta 3.200, en gran parte debido a la caza furtiva y la pérdida de hábitat. Es probable que el cambio climático provoque un aumento del nivel del mar y un mayor riesgo de incendios en los hábitats ya fragmentados donde viven los tigres.

El calentamiento en el Himalaya ya es tres veces superior a la media mundial. Se trata de un hábitat privilegiado para el leopardo de las nieves, y el calentamiento continuado hará que su área de distribución se reduzca a medida que el límite arbóreo suba por las montañas. Esto no sólo fragmentará y aislará a las poblaciones de leopardos de las nieves, sino que también afectará gravemente a sus presas.

Estos hermosos pajaritos pueden verse en varios lugares del Reino Unido cada verano, ya que migran aquí para reproducirse. Pero como el cambio climático provoca cambios en el comienzo y el final de las estaciones, los animales que migran pueden encontrarse con que llegan a las zonas de cría en un momento inoportuno, por ejemplo, antes de que haya comida disponible. Y las presas de las que dependen las aves marinas para alimentar a sus polluelos se desplazan a medida que los mares se calientan, además de ser objeto de sobrepesca. Todo esto se suma y hace que el número de frailecillos disminuya considerablemente.

10 importancia del cambio climático

CAUSES AND EFFECTS OF CLIMATE CHANGEWhat causes climate change? And how does it relate to global warming? Learn about the impact and consequences of climate change and global warming for the environment and our lives.The planet is warming, from North Pole to South Pole. Since 1906, the global average surface temperature has increased by more than 1.6 degrees Fahrenheit (0.9 degrees Celsius)—even more in sensitive polar regions. And the impacts of rising temperatures aren’t waiting for some far-flung future–the effects of global warming are appearing right now. The heat is melting glaciers and sea ice, shifting precipitation patterns, and setting animals on the move.Many people think of global warming and climate change as synonyms, but scientists prefer to use “climate change” when describing the complex shifts now affecting our planet’s weather and climate systems. Climate change encompasses not only rising average temperatures but also extreme weather events, shifting wildlife populations and habitats, rising seas, and a range of other impacts. All of these changes are emerging as humans continue to add heat-trapping greenhouse gases to the atmosphere.Scientists already have documented these impacts of climate change:<p>An iceberg melts in the waters off Antarctica. Climate change has accelerated the rate of ice loss across the continent.<br>

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