Saltar al contenido

Por qué el cambio climático es un problema ambiental grave

julio 23, 2022

Causas y efectos del cambio climático

En todo el mundo, la mayoría de los ciudadanos cree que el cambio climático global es una preocupación acuciante. Una mediana del 54% de los países encuestados dice que es un problema muy grave, mientras que el 85% dice que es un problema al menos algo grave. En 22 de los 40 países encuestados, la mitad o más cree que el calentamiento global es un problema muy grave. Y en todos los países encuestados la mayoría afirma que se trata de un problema algo grave. A pesar de esta abrumadora preocupación, la inquietud por el cambio climático varía sustancialmente según la región y el país.

La preocupación por el cambio climático es especialmente alta en América Latina, donde una media del 74% piensa que es un problema muy grave. Aproximadamente seis de cada diez países latinoamericanos encuestados, o más, declaran estar muy preocupados por el cambio climático. En Brasil, donde se encuentra uno de los mayores sumideros de carbono del mundo, el 86% cree que el cambio climático es un problema muy grave. Tres cuartas partes o más en Chile (77%) y Perú (75%) expresan una preocupación muy seria por la amenaza del calentamiento global. Ambas naciones se han visto afectadas por recientes fenómenos meteorológicos extremos, como inundaciones repentinas y corrimientos de tierra a principios de este año.

Problemas y soluciones del cambio climático

El cambio climático global no es un problema futuro. Los cambios en el clima de la Tierra provocados por el aumento de las emisiones humanas de gases de efecto invernadero que atrapan el calor ya están teniendo efectos generalizados en el medio ambiente: los glaciares y las capas de hielo se están reduciendo, el hielo de los ríos y los lagos se está rompiendo antes, las áreas de distribución de las plantas y los animales se están desplazando y las plantas y los árboles están floreciendo antes.

Algunos cambios (como las sequías, los incendios forestales y las precipitaciones extremas) están ocurriendo más rápido de lo que los científicos habían evaluado anteriormente. De hecho, según el Grupo Intergubernamental de Expertos sobre el Cambio Climático (IPCC) -el organismo de las Naciones Unidas creado para evaluar la ciencia relacionada con el cambio climático- los seres humanos modernos nunca habían visto los cambios observados en nuestro clima global, y algunos de estos cambios son irreversibles en los próximos cientos o miles de años.

El sexto informe de evaluación del IPCC, publicado en 2021, concluyó que las emisiones humanas de gases que atrapan el calor ya han calentado el clima en casi 2 grados Fahrenheit (1,1 grados Celsius) desde la época preindustrial (a partir de 1750).1 Se espera que la temperatura media mundial alcance o supere los 1,5 grados C (unos 3 grados F) en las próximas décadas. Estos cambios afectarán a todas las regiones de la Tierra.

Datos del cambio climático

Cada uno de estos términos se refiere a lo mismo: el hecho de que la temperatura media de la atmósfera terrestre está aumentando. A medida que la temperatura aumenta, varios impactos están cambiando aspectos de nuestro clima: veranos más calurosos, aumento de la temperatura de los océanos, derretimiento del hielo polar, aumento de la actividad de las tormentas. Esto va más allá de los meros cambios en el clima.

Sí, más del 97% de los científicos están de acuerdo en que los seres humanos causan el cambio climático. La quema acelerada de combustibles fósiles por parte de la humanidad y la deforestación (los bosques son partes fundamentales de los sistemas naturales de gestión del carbono del planeta) han provocado un rápido aumento de los gases de efecto invernadero en la atmósfera y el calentamiento global.

Los científicos saben desde hace siglos que los gases de la atmósfera de la Tierra, como el dióxido de carbono y el metano, actúan como invernadero, impidiendo que cierta cantidad de radiación térmica se escape al espacio. Cuanto más dióxido de carbono hay en la atmósfera, más se calienta.

A lo largo de la historia de la Tierra, los niveles de dióxido de carbono fluctúan debido a la actividad volcánica o al ciclo del carbono (los animales y las bacterias inhalan oxígeno y exhalan dióxido de carbono, mientras que las plantas hacen lo contrario).

Las 10 razones principales del cambio climático

Los océanos y los glaciares del planeta también han experimentado cambios: los océanos se están calentando y volviéndose más ácidos, los casquetes polares se están derritiendo y el nivel del mar está subiendo. A medida que estos y otros cambios se acentúen en las próximas décadas, es probable que presenten desafíos para nuestra sociedad y nuestro medio ambiente.

Las elevadas concentraciones de dióxido de carbono persistirán en la atmósfera durante cientos o miles de años, por lo que la Tierra seguirá calentándose en las próximas décadas. Cuanto más se caliente, mayor será el riesgo de que se produzcan cambios más graves en el clima y en el sistema terrestre. Aunque es difícil predecir los impactos exactos del cambio climático, lo que está claro es que el clima al que estamos acostumbrados ya no es una guía fiable de lo que podemos esperar en el futuro.

2 Vose, R.S., D.R. Easterling, K.E. Kunkel, A.N. LeGrande y M.F. Wehne. (2017).  Cambios de temperatura en los Estados Unidos. En: Informe especial de la ciencia del clima: Fourth national climate assessment, volume I [Wuebbles, D.J., D.W. Fahey, K.A. Hibbard, D.J. Dokken, B.C. Stewart, and T.K. Maycock (eds.)]. U.S. Global Change Research Program, Washington, DC, pp. 197-199. doi: 10.7930/J0N29V45

Esta web utiliza cookies propias para su correcto funcionamiento. Al hacer clic en el botón Aceptar, acepta el uso de estas tecnologías y el procesamiento de tus datos para estos propósitos. Más información
Privacidad