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Olas de calor cambio climatico

julio 23, 2022

Condiciones meteorológicas extremas

Una serie de días inusualmente calurosos se denomina evento de calor extremo u ola de calor. Las olas de calor son más que incómodas: pueden provocar enfermedades y muertes, especialmente entre los adultos mayores, los más jóvenes y otros grupos de población vulnerables (véanse los indicadores de muertes y enfermedades relacionadas con el calor).1 La exposición prolongada al calor excesivo también puede tener otros efectos, como dañar los cultivos, herir o matar al ganado y aumentar el riesgo de incendios forestales. Los periodos prolongados de calor extremo pueden provocar cortes de electricidad, ya que la gran demanda de aire acondicionado pone a prueba la red eléctrica.

Los días inusualmente calurosos y las olas de calor de varios días son parte natural de la variación diaria del tiempo. Sin embargo, a medida que el clima de la Tierra se calienta, los días y las noches más calurosos de lo habitual son cada vez más comunes (véase el indicador de temperaturas altas y bajas) y se espera que las olas de calor sean más frecuentes e intensas.2 El aumento de estos episodios de calor extremo puede provocar más enfermedades y muertes relacionadas con el calor, especialmente si las personas y las comunidades no toman medidas para adaptarse.3 Incluso pequeños aumentos del calor extremo pueden provocar un aumento de las muertes y las enfermedades.4

Qué es el índice de calor

El 15 de mayo, el Departamento Meteorológico de la India dijo que numerosas estaciones de observación informaron de temperaturas de entre 45 °C y 50 °C. Esto se produjo tras una ola de calor a finales de abril y principios de mayo, en la que las temperaturas alcanzaron los 43-46 °C.

Las temperaturas también alcanzaron los 50 °C en Pakistán.  El Departamento de Meteorología de Pakistán dijo que las temperaturas diurnas estaban entre 5°C y 8°C por encima de lo normal en amplias zonas del país. El clima cálido y seco afectó al suministro de agua, a la agricultura y a la salud humana y animal.  En las regiones montañosas de Gilgit-Baltistán y Khyber Pakhtunkwa, el calor inusual aumentó el derretimiento de la nieve y el hielo y provocó al menos una inundación por desbordamiento de un lago glacial.

«Sin embargo, se tardará meses en determinar todas las repercusiones sanitarias y económicas y los efectos en cascada de la actual ola de calor, incluido el número de muertes excesivas, hospitalizaciones, pérdida de salarios, días de escuela perdidos y disminución de las horas de trabajo. Los primeros informes indican 90 muertes en India y Pakistán, y una reducción estimada del 10% al 35% en el rendimiento de las cosechas en Haryana, Uttar Pradesh y Punjab debido a la ola de calor», señala el informe de World Weather Attribution.

Consecuencias del cambio climático

Advierten que el tiempo entre olas de calor es cada vez más corto, y señalan que el evento actual fue precedido por uno similar en junio. Y afirman que la probabilidad de que se produzca una tercera ola de calor antes de que termine el verano es alta.

«Gracias al cambio climático, hemos empezado a batir récords a nivel nacional y también regional», afirma Taalas. «En el futuro, este tipo de olas de calor van a ser normales, y veremos extremos aún más fuertes».

Dijo que la gente ha bombeado tanto dióxido de carbono a la atmósfera que la tendencia negativa continuará durante décadas. Los que más sufrirán, dijo, son los ancianos y los enfermos. El jefe de la OMM dijo que las olas de calor más frecuentes e intensas también tendrán un efecto adverso importante en la agricultura.

«En las anteriores olas de calor en Europa, perdimos gran parte de las cosechas, y en la situación actual ya tenemos esta crisis alimentaria mundial», dijo Taalas. «Debido a la guerra en Ucrania, esta ola de calor va a tener un impacto negativo adicional en las actividades agrícolas».

La directora de medio ambiente y salud de la Organización Mundial de la Salud, Maria Neira, dijo que el calor compromete la capacidad del cuerpo para regular su temperatura interna. Advirtió que eso provocará una cascada de enfermedades, como calambres por calor, insolación e hipertermia.

Ola de calor

Según la NOAA, una ola de calor se define como un periodo de tiempo inusualmente caluroso que suele durar dos o más días. Para que se considere una ola de calor, las temperaturas tienen que estar fuera de las medias históricas de una zona determinada.

Una ola de calor se produce cuando un sistema de alta presión atmosférica se desplaza hacia una zona y dura dos o más días. En ese sistema de alta presión, el aire de los niveles superiores de nuestra atmósfera es arrastrado hacia el suelo, donde se comprime y aumenta su temperatura.

Esta alta concentración de presión dificulta el desplazamiento de otros sistemas meteorológicos hacia la zona, por lo que una ola de calor puede durar varios días o semanas. Cuanto más tiempo permanezca el sistema en una zona, más caliente será ésta. La alta presión inhibe los vientos, haciéndolos débiles o inexistentes. Como el sistema de altas presiones también impide que las nubes entren en la región, la luz del sol puede llegar a castigar, calentando aún más el sistema. La combinación de todos estos factores se une para crear las temperaturas excepcionalmente cálidas que llamamos ola de calor.

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