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Nuestra forma de vida influye en el cambio climatico

julio 22, 2022

Lista de consecuencias del cambio climático

a. Los organismos individuales sobreviven dentro de rangos específicos de temperatura, precipitación, humedad y luz solar. Los organismos expuestos a condiciones climáticas fuera de su rango normal deben adaptarse o migrar, o perecerán.

c. Los cambios en las condiciones climáticas pueden afectar a la salud y el funcionamiento de los ecosistemas y a la supervivencia de especies enteras. Los patrones de distribución de los fósiles muestran evidencias de extinciones tanto graduales como abruptas relacionadas con el cambio climático en el pasado.

d. Una serie de registros naturales muestra que los últimos 10.000 años han sido un periodo inusualmente estable en la historia climática de la Tierra. Las sociedades humanas modernas se desarrollaron durante este tiempo. Los sistemas agrícolas, económicos y de transporte de los que dependemos son vulnerables si el clima cambia significativamente.

e. La vida -incluidos los microbios, las plantas, los animales y los seres humanos- es uno de los principales impulsores del ciclo global del carbono y puede influir en el clima global modificando la composición química de la atmósfera. El registro geológico muestra que la vida ha alterado significativamente la atmósfera durante la historia de la Tierra.

Países más afectados por el cambio climático

A nivel mundial, cuando los productos básicos de la vida cotidiana se vuelven repentinamente inasequibles, el impacto devastador puede incluir disturbios civiles generalizados. Los expertos predicen que el cambio climático provocará una disminución del rendimiento del maíz y el trigo, lo que perturbará gravemente el suministro de alimentos en África y América Central2.

La devastación se debe a que el calentamiento de los inviernos ha permitido que los escarabajos de la corteza sobrevivan, cuando las temperaturas normales los habrían matado. Los escarabajos han arrasado y destruido un área de bosques de pinos del tamaño aproximado del estado de Washington.

Y la cosa empeora: investigadores de la Universidad de Colorado han descubierto que algunas poblaciones de escarabajos del pino de montaña producen ahora dos generaciones al año en lugar de la habitual. Esa explosión demográfica condenará en los próximos años a una superficie cada vez mayor de pinos de palo y ponderosa.

La Gran Barrera de Coral de Australia tiene el tamaño de 70 millones de campos de fútbol. Lo que hace aún más angustioso el hecho de que en 2016, el 93% de la Gran Barrera de Coral se viera afectada por el peor blanqueo de coral jamás visto. Ahora la mitad del arrecife está muerto o moribundo, porque los corales se alimentan de las algas ahora desaparecidas que también les proporcionaban su color.

¿Y si el cambio climático continúa?

Figura b1. Los gases de efecto invernadero en la atmósfera, como el vapor de agua, el dióxido de carbono, el metano y el óxido nitroso, absorben energía térmica y la emiten en todas las direcciones (incluso hacia abajo), manteniendo la superficie de la Tierra y la atmósfera inferior calientes. La adición de más gases de efecto invernadero a la atmósfera potencia el efecto, haciendo que la superficie de la Tierra y la atmósfera inferior se calienten aún más. Imagen basada en un gráfico de la EPA de EE.UU. ( versión ampliada)

El Sol es la principal fuente de energía para el clima de la Tierra. Una parte de la luz solar entrante se refleja directamente en el espacio, especialmente en las superficies brillantes como el hielo y las nubes, y el resto es absorbido por la superficie y la atmósfera. Gran parte de esta energía solar absorbida se reemite en forma de calor (radiación de onda larga o infrarroja). A su vez, la atmósfera absorbe y reemite calor, parte del cual escapa al espacio. Cualquier alteración de este equilibrio de energía entrante y saliente afectará al clima. Por ejemplo, pequeños cambios en la salida de energía del Sol afectarán directamente a este equilibrio.

Ensayo de opinión sobre el cambio climático

Brett Scheffers no trabaja, asesora, posee acciones ni recibe financiación de ninguna empresa u organización que pueda beneficiarse de este artículo, y no ha revelado ninguna afiliación relevante más allá de su nombramiento académico.

Más de una docena de autores de diferentes universidades y organizaciones no gubernamentales de todo el mundo han llegado a la conclusión, basándose en un análisis de cientos de estudios, de que casi todos los aspectos de la vida en la Tierra se han visto afectados por el cambio climático.

En un lenguaje más científico, hemos comprobado en un artículo publicado en Science que los genes, las especies y los ecosistemas muestran ahora claros signos de impacto. Estas respuestas al cambio climático incluyen el genoma de las especies (genética), sus formas, colores y tamaños (morfología), su abundancia, dónde viven y cómo interactúan entre sí (distribución). La influencia del cambio climático puede detectarse ahora en los procesos más pequeños y crípticos hasta llegar a comunidades y ecosistemas enteros.

Algunas especies ya están empezando a adaptarse. El color de algunos animales, como las mariposas, está cambiando porque las mariposas de color oscuro se calientan más rápido que las de color claro, que tienen ventaja en las temperaturas más cálidas. Las salamandras del este de Norteamérica y los peces de agua fría están reduciendo su tamaño porque ser pequeño es más favorable cuando hace calor que cuando hace frío. De hecho, hay docenas de ejemplos en todo el mundo de especies amantes del frío que se contraen y especies amantes del calor que amplían su área de distribución en respuesta a los cambios climáticos.

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