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Muertes por el cambio climatico

julio 24, 2022

Muertes relacionadas con el clima

Como sociedad, hemos estructurado nuestro día a día en torno a las condiciones climáticas históricas y actuales. Estamos acostumbrados a un rango normal de condiciones y podemos ser sensibles a los extremos que se salen de ese rango.

El cambio climático podría afectar a nuestra sociedad a través de los impactos en una serie de diferentes recursos sociales, culturales y naturales. Por ejemplo, el cambio climático podría afectar a la salud humana, las infraestructuras y los sistemas de transporte, así como al suministro de energía, alimentos y agua.

Es probable que algunos grupos de personas se enfrenten a mayores desafíos que otros. El cambio climático puede afectar especialmente a las personas que viven en zonas vulnerables a las tormentas costeras, la sequía y la subida del nivel del mar, o a las personas que viven en la pobreza, los adultos mayores y las comunidades de inmigrantes. Del mismo modo, algunos tipos de profesiones e industrias pueden enfrentarse a retos considerables debido al cambio climático. Las profesiones que están estrechamente vinculadas al tiempo y al clima, como el turismo al aire libre, el comercio y la agricultura, probablemente se verán especialmente afectadas.

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El progreso hacia la reducción de las emisiones mundiales ha sido sistemáticamente lento (Ge et al., 2019). En contra del objetivo principal de las Conferencias de las Naciones Unidas sobre el Cambio Climático que se celebran anualmente desde 1995, las emisiones aumentaron un 2,2% anual de media entre 2005 y 2015 (Le Quéré et al., 2018) y volvieron a alcanzar un máximo en 2018 (Agencia Internacional de la Energía, 2019). La tasa actual de emisiones de carbono es unas 10 veces mayor que la última vez que la temperatura media global en superficie (TMS) fue relativamente alta, hace 56 millones de años (Gingerich, 2019). Por tanto, el AGW se ha convertido en una emergencia global (Ripple et al., 2017).

A la hora de responder a este desafío, puede ser útil expresar la urgencia en nuevos términos, trasladando la atención de los costes económicos a los humanos, que son incomparablemente mayores (Nolt, 2011a, 2015). El objetivo de esta contribución es defender los derechos humanos de las personas presentes y futuras de las fatales consecuencias indirectas del AGW causadas por las emisiones de gases de efecto invernadero (GEI) y el AGW, abordando la relación cuantitativa entre el carbono fósil quemado ahora y las muertes futuras atribuibles al AGW.

Crisis climática

En las últimas décadas, las temperaturas estivales inusualmente cálidas se han hecho más comunes en los 48 estados contiguos1 (véase el indicador de temperaturas altas y bajas), los fenómenos de calor extremo (olas de calor) se han hecho más frecuentes e intensos (véase el indicador de olas de calor), y se espera que estas tendencias continúen.2 Como resultado, también se espera que aumente el riesgo de muertes y enfermedades relacionadas con el calor.3  El efecto «isla de calor urbana» acentúa el problema al provocar temperaturas aún más elevadas en las zonas urbanas densamente desarrolladas.4 Se prevé que la reducción de las muertes relacionadas con el frío sea menor que el aumento de las muertes relacionadas con el calor en la mayoría de las regiones.5 Sin embargo, las tasas de mortalidad también pueden cambiar a medida que la gente se aclimata a las temperaturas más altas y que las comunidades refuerzan sus planes de respuesta al calor y toman otras medidas para seguir adaptándose.

Ciertos grupos de población ya se enfrentan a un mayor riesgo de muerte relacionada con el calor, y el aumento de la variabilidad de las temperaturas en verano aumentará ese riesgo.6,7 La población de adultos de 65 años o más, que se espera que siga creciendo, tiene un riesgo de muerte relacionada con el calor superior a la media. Los niños son especialmente vulnerables a las enfermedades y muertes relacionadas con el calor, ya que sus cuerpos son menos capaces de adaptarse al calor que los de los adultos, y deben depender de otros para que les ayuden a mantenerse a salvo.8 Las personas con ciertas enfermedades, como las cardiovasculares y las respiratorias, son especialmente vulnerables a la exposición excesiva al calor, al igual que las personas económicamente desfavorecidas. Los datos también sugieren un mayor riesgo entre los negros no hispanos.9

Lista de consecuencias del cambio climático

Aunque a menudo pensamos en el cambio climático inducido por el hombre como algo que ocurrirá en el futuro, se trata de un proceso continuo. Los ecosistemas y las comunidades de Estados Unidos y de todo el mundo se ven afectados en la actualidad.

Las temperaturas globales aumentaron aproximadamente 1,98 °F (1,1 °C) desde 1901 hasta 2020, pero el cambio climático se refiere a algo más que un aumento de la temperatura. También incluye el aumento del nivel del mar, los cambios en los patrones climáticos como la sequía y las inundaciones, y mucho más. Las cosas de las que dependemos y que valoramos -el agua, la energía, el transporte, la vida silvestre, la agricultura, los ecosistemas y la salud humana- están experimentando los efectos de un clima cambiante.

Los impactos del cambio climático en los diferentes sectores de la sociedad están interrelacionados. La sequía puede perjudicar la producción de alimentos y la salud humana. Las inundaciones pueden provocar la propagación de enfermedades y dañar los ecosistemas y las infraestructuras. Los problemas de salud humana pueden aumentar la mortalidad, afectar a la disponibilidad de alimentos y limitar la productividad de los trabajadores. Los impactos del cambio climático se observan en todos los aspectos del mundo en que vivimos. Sin embargo, los impactos del cambio climático son desiguales en el país y en el mundo; incluso dentro de una misma comunidad, los impactos del cambio climático pueden diferir entre barrios o individuos. Las desigualdades socioeconómicas de larga data pueden hacer más vulnerables a los grupos desatendidos, que a menudo tienen la mayor exposición a los peligros y los menores recursos para responder.

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