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Los problemas del cambio climático

julio 23, 2022

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El cambio climático global no es un problema futuro. Los cambios en el clima de la Tierra provocados por el aumento de las emisiones humanas de gases de efecto invernadero que atrapan el calor ya están teniendo efectos generalizados en el medio ambiente: los glaciares y las capas de hielo se están reduciendo, el hielo de los ríos y los lagos se está rompiendo antes, las áreas de distribución de las plantas y los animales se están desplazando y las plantas y los árboles están floreciendo antes.

Algunos cambios (como las sequías, los incendios forestales y las precipitaciones extremas) están ocurriendo más rápido de lo que los científicos habían evaluado anteriormente. De hecho, según el Grupo Intergubernamental de Expertos sobre el Cambio Climático (IPCC) -el organismo de las Naciones Unidas creado para evaluar la ciencia relacionada con el cambio climático- los seres humanos modernos nunca habían visto los cambios observados en nuestro clima global, y algunos de estos cambios son irreversibles en los próximos cientos o miles de años.

El Sexto Informe de Evaluación del IPCC, publicado en 2021, concluyó que las emisiones humanas de gases que atrapan el calor ya han calentado el clima en casi 2 grados Fahrenheit (1,1 grados Celsius) desde la época preindustrial (a partir de 1750).1 Se espera que la temperatura media mundial alcance o supere los 1,5 grados C (unos 3 grados F) en las próximas décadas. Estos cambios afectarán a todas las regiones de la Tierra.

Calentamiento global

El cambio climático es ya una amenaza urgente para millones de vidas, pero hay soluciones. Desde cambiar la forma en que obtenemos nuestra energía hasta limitar la deforestación, he aquí algunas de las principales soluciones al cambio climático.

Dado que tanto los bosques como los océanos desempeñan un papel de vital importancia en la regulación de nuestro clima, aumentar la capacidad natural de los bosques y los océanos para absorber el dióxido de carbono también puede ayudar a detener el calentamiento global.

Es fácil sentirse abrumado y pensar que el cambio climático es demasiado grande para resolverlo. Pero ya tenemos las respuestas, ahora es cuestión de hacerlas realidad. Para que funcionen, todas estas soluciones necesitan una fuerte cooperación internacional entre gobiernos y empresas, incluidos los sectores más contaminantes.

Los individuos también pueden desempeñar su papel tomando mejores decisiones sobre dónde obtienen su energía, cómo viajan y qué alimentos consumen. Pero la mejor manera de ayudar a detener el cambio climático es la acción colectiva. Esto significa presionar a los gobiernos y a las empresas para que cambien sus políticas y prácticas comerciales.

Datos del cambio climático

Figura b1. Los gases de efecto invernadero presentes en la atmósfera, como el vapor de agua, el dióxido de carbono, el metano y el óxido nitroso, absorben la energía térmica y la emiten en todas las direcciones (incluso hacia abajo), manteniendo la superficie de la Tierra y la atmósfera inferior calientes. La adición de más gases de efecto invernadero a la atmósfera potencia el efecto, haciendo que la superficie de la Tierra y la atmósfera inferior se calienten aún más. Imagen basada en un gráfico de la EPA de EE.UU. ( versión ampliada)

El Sol es la principal fuente de energía para el clima de la Tierra. Una parte de la luz solar entrante se refleja directamente en el espacio, especialmente en las superficies brillantes como el hielo y las nubes, y el resto es absorbido por la superficie y la atmósfera. Gran parte de esta energía solar absorbida se reemite en forma de calor (radiación de onda larga o infrarroja). A su vez, la atmósfera absorbe y reemite calor, parte del cual escapa al espacio. Cualquier alteración de este equilibrio de energía entrante y saliente afectará al clima. Por ejemplo, pequeños cambios en la salida de energía del Sol afectarán directamente a este equilibrio.

Soluciones para el calentamiento global

El cambio climático es la amenaza más importante para la vida en la Tierra. Es el resultado de las emisiones naturales y antropogénicas de contaminantes atmosféricos, especialmente de los gases de efecto invernadero (GEI), que causan efectos a gran escala en el clima (IPCC, 2013). En otras palabras, la complicada relación entre la contaminación atmosférica y el cambio climático está impulsada principalmente por los GEI (Von Schneidemesser et al., 2015; Xu y Lamarque, 2018). El vapor de agua, el ozono (O3), el óxido nitroso (N2O), el dióxido de carbono (CO2) y el metano (CH4) se encuentran entre los GEI causantes del calentamiento global, aunque los dos últimos representan el 90% de los GEI y son emitidos principalmente por la quema de combustibles fósiles (Kumar e Imam, 2013; EPA, 2020; Kumar et al., 2020a).

El cambio climático podría influir en la vida útil, la dispersión y los impactos asociados en la salud de muchos contaminantes diferentes, incluidas las PM2,5 (por ejemplo, Xu y Lamarque, 2018). Por lo tanto, el cambio climático y las medidas de mitigación de la contaminación atmosférica tienen ramificaciones entre sí. Por ejemplo, Shindell et al. (2012) destacaron 14 medidas de mitigación de contaminantes atmosféricos específicos, como el carbono negro y el CH4, que pueden disminuir la temperatura media mundial prevista en ~0,5 °C para 2050 y mejorar la seguridad alimentaria y la salud humana simultáneamente. Una agenda de mitigación y adaptación al cambio climático orientada a objetivos tiene el potencial de proteger nuestro bienestar y nuestro futuro, y de disminuir los siete millones de muertes anuales por contaminación atmosférica en todo el mundo (Schmale et al., 2014). Shindell et al. (2017) también sugirieron que la disminución de los contaminantes climáticos de vida corta en los próximos 25 años puede reducir significativamente el cambio previsto de 0,5 °C en los futuros escenarios climáticos como objetivo a corto plazo, además de ofrecer numerosos beneficios colaterales en términos de cumplimiento de los Objetivos de Desarrollo Sostenible (ODS).

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