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Las mentiras del cambio climatico

julio 24, 2022

El cambio climático es real

Si alguna vez ha participado en una discusión sobre el cambio climático, en persona o en línea, probablemente se haya encontrado con algunas discusiones sobre lo que dice la ciencia. Algunas de esas afirmaciones pueden parecer lógicas, pero en realidad son engañosas o inexactas.    De hecho, los conceptos erróneos y la desinformación absoluta se han descontrolado tanto, que hace unos días la NASA sintió la necesidad de abordar públicamente uno de los mitos más populares: que la disminución de la producción del sol provocará pronto un enfriamiento y una mini edad de hielo.    Este y otros temas han sido estudiados a fondo y desmentidos una y otra vez por los científicos del clima. Sin embargo, estos mitos persisten, a menudo como resultado de una campaña organizada de desinformación llevada a cabo por intereses especiales cuyo objetivo es suscitar dudas entre el público y retrasar la acción sobre el cambio climático provocado por el hombre.

Si bien es cierto que la intensidad variable de la energía solar ha provocado cambios climáticos a largo plazo, como las eras de hielo en el pasado lejano, el sol no puede explicar el reciente pico de calentamiento.A lo largo de decenas y cientos de miles de años, la inclinación y la órbita de la Tierra alrededor del sol varían en ciclos predecibles. La forma en que estos ciclos interactúan entre sí provoca aumentos o disminuciones graduales de la energía del sol que llega a la Tierra. Ese cambio de energía puede facilitar gradualmente -a lo largo de miles de años- la entrada y salida de la Tierra de los ciclos de la edad de hielo. En los últimos 800.000 años, estos ciclos de hielo/derretimiento se han producido aproximadamente cada 100.000 años, pero el ritmo de la reciente subida de la temperatura ha sido mucho más rápido: se ha producido en 150 años, y la mayor parte en las últimas décadas. Al mismo tiempo, la producción del sol ha ido en la dirección opuesta, divergiendo de la dirección de la temperatura. Como muestra este gráfico de la NASA, la irradiación solar ha descendido ligeramente desde el máximo alcanzado en la década de 1950.

Ciclo del carbono

El clima de la Tierra ha cambiado a lo largo de la historia. Sólo en los últimos 800.000 años se han producido ocho ciclos de glaciaciones y períodos más cálidos, y el final de la última glaciación, hace unos 11.700 años, marcó el inicio de la era climática moderna, y de la civilización humana. La mayoría de estos cambios climáticos se atribuyen a variaciones muy pequeñas en la órbita de la Tierra que modifican la cantidad de energía solar que recibe nuestro planeta.

Este gráfico, basado en la comparación de muestras atmosféricas contenidas en núcleos de hielo y en mediciones directas más recientes, aporta pruebas de que el CO2 atmosférico ha aumentado desde la Revolución Industrial. (Crédito: Luthi, D., et al.. 2008; Etheridge, D.M., et al. 2010; datos del núcleo de hielo de Vostok/J.R. Petit et al.; registro de CO2 de la NOAA en Mauna Loa). Más información sobre los núcleos de hielo (sitio externo).

La tendencia actual al calentamiento es diferente porque es claramente el resultado de las actividades humanas desde mediados del siglo XIX, y se está produciendo a un ritmo que no se ha visto en muchos milenios recientes.1 Es innegable que las actividades humanas han producido los gases atmosféricos que han atrapado más energía del Sol en el sistema terrestre. Esta energía adicional ha calentado la atmósfera, el océano y la tierra, y se han producido cambios rápidos y generalizados en la atmósfera, el océano, la criosfera y la biosfera.

Efecto invernadero

Empezaremos por dar una. Sí, hay ciclos naturales. Por ejemplo, a los negacionistas les encanta señalar los óleos holandeses del siglo XVII como prueba de una mini edad de hielo, entre otras cosas, porque a menudo representan lagos congelados. Por supuesto, un lago sólo tarda unos días en congelarse, y aún menos en descongelarse. El papel de los científicos «paleo», como Mike, es comprobar si los cambios recientes se parecen a los ciclos naturales del pasado. No se parecen. Los cambios de los últimos 40 años son demasiado grandes, y demasiado rápidos. De hecho, los ciclos más potentes que conocemos nos empujan lentamente hacia un clima más frío.

«Otro problema con los ciclos naturales es que la gente mira una muestra demasiado pequeña», dice Mike. «Un invierno frío en Estados Unidos no refuta el cambio climático. ¿Se han fijado en el calor que hacía en Asia al mismo tiempo? Tenemos que mirar globalmente y durante más tiempo que el último par de años que recordamos».

Piensa en el noble roble, si quieres. En el pasado, si su entorno se volvía demasiado caluroso, el árbol simplemente dejaba caer sus bellotas unos metros hacia el norte cada invierno, y a lo largo de cientos de años se desplazaba 80 kilómetros hacia el norte, donde era más fresco. El problema es que ahora, con la urbanización de gran parte del entorno por parte de los humanos, esa bellota probablemente chocará con el cemento antes de llegar a su tierra prometida. Lo mismo ocurre con los bichos, los pequeños mamíferos y los peces… simplemente no hay dónde ir ni ninguna ruta para llegar.

Contra el cambio climático

En lo que respecta al cambio climático, la ciencia está asentada. Entonces, ¿por qué la desinformación sobre el clima sigue difundiéndose en Internet y en los medios de comunicación? ¿Y cómo están cambiando las tácticas de los negacionistas del clima? Un nuevo proyecto pionero ha revelado nuevas pistas sobre esas falsas afirmaciones y su procedencia.

En el estudio, publicado por la revista Nature Scientific Reports, los investigadores identificaron una amplia gama de afirmaciones dudosas sobre el clima y luego programaron un ordenador para reconocerlas. El análisis ha puesto de manifiesto el rostro cambiante del negacionismo del cambio climático y detalla las formas en que poderosos grupos de interés intentan retrasar la acción climática. Entre los hallazgos se encuentran nuevos datos que muestran cómo los que difunden información errónea sobre el clima han pasado con el tiempo de la negación de la ciencia -es decir, de la afirmación de que la ciencia del clima no es fiable- a la negación de las soluciones, es decir, la afirmación de que las soluciones para frenar o responder al cambio climático no funcionarán.

«Una de las ideas más valiosas de nuestra investigación fue la identificación de las categorías más frecuentes de desinformación sobre el clima: los ataques a la integridad de la ciencia del clima y la desinformación dirigida a las soluciones climáticas», dijo John Cook, autor del estudio e investigador postdoctoral del Centro de Investigación de la Comunicación sobre el Cambio Climático de la Universidad de Monash. «Esto demuestra el valor de utilizar un modelo para proporcionar un análisis objetivo y cuantitativo. Mi instinto me decía que los mitos científicos eran mucho más frecuentes de lo que realmente son, cuando nuestro análisis descubrió que eran una proporción relativamente pequeña de la desinformación sobre el clima.»

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