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La mentira del cambio climatico

julio 23, 2022

¿Es el cambio climático un engaño?

Las temperaturas de la Tierra se dispararán más allá de un punto clave de peligro a menos que las emisiones de gases de efecto invernadero se reduzcan más rápido de lo que los países se han comprometido, dijo el lunes el principal organismo mundial de científicos del clima, advirtiendo de las consecuencias de la inacción, pero también señalando signos esperanzadores de progreso. El Secretario General de la ONU, Antonio Guterres, dijo que el informe del Grupo Intergubernamental de Expertos sobre el Cambio Climático revela «una letanía de promesas climáticas incumplidas» por parte de los gobiernos y las empresas, acusándoles de alimentar el calentamiento global al aferrarse a los combustibles fósiles dañinos.

Los gobiernos acordaron en el acuerdo de París de 2015 mantener el calentamiento global muy por debajo de los 2 grados Celsius (3,6 Fahrenheit) este siglo, idealmente no más de 1,5 grados Celsius (2,7 Fahrenheit). Sin embargo, las temperaturas ya han aumentado en más de 1,1ºC desde la época preindustrial, lo que ha provocado un aumento apreciable de desastres como inundaciones repentinas, sequías prolongadas, huracanes más intensos e incendios forestales más prolongados, que ponen en peligro vidas humanas y cuestan a los gobiernos cientos de miles de millones de dólares.

Las mentiras de las petroleras sobre el cambio climático desde 1959

No hay que mirar muy lejos para ver los resultados. Temperaturas más cálidas, tormentas más fuertes, aumento de los mares, y mucho más, que amenazan la salud de nuestras familias y el futuro que transmitimos a las generaciones venideras.

Algunas personas utilizan los términos «cambio climático» y «calentamiento global» indistintamente, así que para llegar a una definición de uno de ellos, vamos a hablar de los dos porque están profundamente relacionados pero no son exactamente lo mismo.

«‘Calentamiento global’ se refiere al calentamiento a largo plazo del planeta. La temperatura global muestra un aumento bien documentado desde principios del siglo XX y más notablemente desde finales de la década de 1970», según la NASA. «En todo el mundo, desde 1880 la temperatura media de la superficie ha aumentado aproximadamente 1° C (unos 2° F), en relación con la línea de base de mediados del siglo XX (de 1951 a 1980)».

Por tanto, «cambio climático» es un término amplio y general para estos cambios. Es, en gran medida, la consecuencia del calentamiento descrito anteriormente, e incluye desde la creciente incidencia de fenómenos meteorológicos extremos, como potentes huracanes y graves sequías, hasta inundaciones más frecuentes y olas de calor más duraderas. Es el derretimiento acelerado del hielo que estamos viendo en Groenlandia, la Antártida y el Ártico, y el correspondiente aumento del nivel global del mar. Es el empeoramiento de las temporadas de polen, la propagación de enfermedades transmitidas por vectores, y mucho, mucho más.

¿Es el calentamiento global un engaño?

Empezaremos dándole una. Sí, hay ciclos naturales. Por ejemplo, a los negacionistas les encanta señalar los óleos holandeses del siglo XVII como prueba de una mini edad de hielo, entre otras cosas, porque a menudo representan lagos congelados. Por supuesto, un lago sólo tarda unos días en congelarse, y aún menos en descongelarse. El papel de los científicos «paleo», como Mike, es comprobar si los cambios recientes se parecen a los ciclos naturales del pasado. No se parecen. Los cambios de los últimos 40 años son demasiado grandes, y demasiado rápidos. De hecho, los ciclos más potentes que conocemos nos empujan lentamente hacia un clima más frío.

«Otro problema con los ciclos naturales es que la gente mira una muestra demasiado pequeña», dice Mike. «Un invierno frío en Estados Unidos no refuta el cambio climático. ¿Se han fijado en el calor que hacía en Asia al mismo tiempo? Tenemos que mirar globalmente y durante más tiempo que el último par de años que recordamos».

Piensa en el noble roble, si quieres. En el pasado, si su entorno se volvía demasiado caluroso, el árbol simplemente dejaba caer sus bellotas unos metros hacia el norte cada invierno, y a lo largo de cientos de años se desplazaba 80 kilómetros hacia el norte, donde era más fresco. El problema es que ahora, con la urbanización de gran parte del entorno por parte de los humanos, esa bellota probablemente chocará con el cemento antes de llegar a su tierra prometida. Lo mismo ocurre con los bichos, los pequeños mamíferos y los peces… simplemente no hay dónde ir ni ninguna ruta para llegar.

Desmontando los mitos del cambio climático

La crisis climática se ha convertido en un tema candente en los medios de comunicación, y hay mucha confusión sobre lo que es el cambio climático. Por eso hemos intentado aclarar algunos de los mitos más frecuentes, para que puedas distinguir la ficción de la realidad.

A lo largo de los 4.500 millones de años de historia de la Tierra, el clima ha cambiado mucho.  Esto es cierto.  Pero el rápido calentamiento que estamos viendo ahora no puede explicarse por los ciclos naturales de calentamiento y enfriamiento.  El tipo de cambios que normalmente se producen a lo largo de cientos de miles de años están ocurriendo en décadas.

Este calentamiento mucho más rápido se corresponde con los niveles de dióxido de carbono en la atmósfera, que han ido aumentando desde la revolución industrial. Por tanto, cuando se habla de cambio climático hoy en día, se refiere al cambio climático antropogénico (provocado por el hombre). Se trata del calentamiento de la temperatura media de la Tierra como resultado de la actividad humana, como la quema de carbón, petróleo y gas para producir energía para alimentar nuestros hogares y el transporte y la tala de árboles para producir los alimentos que comemos.

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