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La amenaza del cambio climático

julio 24, 2022

Soluciones al cambio climático

Cada uno de estos términos se refiere a lo mismo: el hecho de que la temperatura media de la atmósfera terrestre está aumentando. A medida que la temperatura aumenta, varios impactos están cambiando aspectos de nuestro clima: veranos más calurosos, aumento de la temperatura de los océanos, derretimiento del hielo polar, aumento de la actividad de las tormentas. Esto va más allá de los meros cambios en el clima.

Sí, más del 97% de los científicos están de acuerdo en que los seres humanos causan el cambio climático. La quema acelerada de combustibles fósiles por parte de la humanidad y la deforestación (los bosques son partes fundamentales de los sistemas naturales de gestión del carbono del planeta) han provocado un rápido aumento de los gases de efecto invernadero en la atmósfera y el calentamiento global.

Los científicos saben desde hace siglos que los gases de la atmósfera de la Tierra, como el dióxido de carbono y el metano, actúan como invernadero, impidiendo que cierta cantidad de radiación térmica se escape al espacio. Cuanto más dióxido de carbono hay en la atmósfera, más se calienta.

A lo largo de la historia de la Tierra, los niveles de dióxido de carbono fluctúan debido a la actividad volcánica o al ciclo del carbono (los animales y las bacterias inhalan oxígeno y exhalan dióxido de carbono, mientras que las plantas hacen lo contrario).

El futuro del cambio climático

El cambio climático inducido por el hombre está causando una perturbación peligrosa y generalizada en la naturaleza y afectando a la vida de miles de millones de personas en todo el mundo, a pesar de los esfuerzos por reducir los riesgos. Según el último informe del Grupo Intergubernamental de Expertos sobre el Cambio Climático (IPCC), los más afectados son las personas y los ecosistemas menos capaces de hacer frente a la situación.

«Este informe es una advertencia terrible sobre las consecuencias de la inacción», dijo Hoesung Lee, Presidente del IPCC. «Demuestra que el cambio climático es una amenaza grave y creciente para nuestro bienestar y la salud del planeta. Nuestras acciones de hoy determinarán la forma en que las personas y la naturaleza respondan a los crecientes riesgos climáticos».

El mundo se enfrenta a múltiples riesgos climáticos inevitables en las próximas dos décadas con un calentamiento global de 1,5°C (2,7°F). Incluso si se supera temporalmente este nivel de calentamiento, se producirán graves impactos adicionales, algunos de los cuales serán irreversibles.  Los riesgos para la sociedad aumentarán, incluso para las infraestructuras y los asentamientos costeros bajos.

El aumento de las olas de calor, las sequías y las inundaciones ya está superando los umbrales de tolerancia de plantas y animales, provocando la muerte masiva de especies como los árboles y los corales. Estos fenómenos meteorológicos extremos están ocurriendo simultáneamente, causando impactos en cascada que son cada vez más difíciles de gestionar. Han expuesto a millones de personas a una grave inseguridad alimentaria y de agua, especialmente en África, Asia, América Central y del Sur, en las islas pequeñas y en el Ártico.

Comentarios

Imagen de satélite de un río atmosférico sobre el noreste del Pacífico el 20 de febrero de 2017, que ayudó a California y al oeste americano a salir de una sequía de 5 años. Los ríos atmosféricos -regiones relativamente largas y estrechas en la atmósfera- transportan la mayor parte del vapor de agua fuera de los trópicos. Cuando un gran río atmosférico toca tierra, pueden producirse precipitaciones extremas -a veces el doble de la cantidad de lluvia caída en los 5 meses anteriores- e inundaciones. La frecuencia e intensidad de los ríos atmosféricos y las sequías son sólo dos ámbitos que se exploran en un nuevo informe que se centra en los efectos del cambio climático en todo Estados Unidos. Crédito: Jesse Allen, NASA Earth Observatory/VIIRS/Suomi-NPP

El Informe Especial sobre la Ciencia del Clima (CSSR), creado por una organización gubernamental estadounidense que coordina e integra la investigación federal sobre los cambios en el medio ambiente mundial y sus implicaciones para la sociedad, también expone el estado actual de la ciencia relacionada con el cambio climático y sus efectos físicos.

Razones del cambio climático

«Si seguimos por el camino actual, nos enfrentaremos al colapso de todo lo que nos da seguridad», dijo: la producción de alimentos, el acceso al agua dulce, la temperatura ambiente habitable y las cadenas alimentarias de los océanos.    Los más pobres -los que tienen menos seguridad- seguramente sufrirán.    «Nuestro deber en este momento es, sin duda, hacer todo lo posible para ayudar a los que están en peligro más inmediato».

El Sr. Guterres se hizo eco de estos llamamientos, describiendo la emergencia climática como «la cuestión definitoria de nuestro tiempo».    Tras señalar que la última década ha sido la más calurosa de la historia de la humanidad, dijo que los incendios forestales, los ciclones, las inundaciones y las sequías son ahora la nueva normalidad.    «Estas perturbaciones no sólo dañan el medio ambiente del que dependemos, sino que también debilitan nuestros sistemas políticos, económicos y sociales», afirmó.

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