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Influencia del hombre en el cambio climatico

julio 25, 2022

Soluciones al cambio climático

El cambio climático, junto con otros factores de estrés sanitario naturales y de origen humano, influye de numerosas maneras en la salud y la enfermedad de las personas. Algunas amenazas sanitarias existentes se intensificarán y surgirán otras nuevas. No todo el mundo corre el mismo riesgo. Entre las consideraciones importantes están la edad, los recursos económicos y la ubicación.

En Estados Unidos, la salud pública puede verse afectada por las perturbaciones de los sistemas físicos, biológicos y ecológicos, incluidas las que se originan aquí y en otros lugares. Los efectos sanitarios de estas perturbaciones incluyen un aumento de las enfermedades respiratorias y cardiovasculares, lesiones y muertes prematuras relacionadas con fenómenos meteorológicos extremos, cambios en la prevalencia y distribución geográfica de las enfermedades transmitidas por los alimentos y el agua y otras enfermedades infecciosas, y amenazas a la salud mental.

Para más información sobre los efectos del cambio climático en la salud, visite el capítulo sobre salud de la Tercera Evaluación Nacional del Clima-icono externo, el capítulo sobre salud de la Cuarta Evaluación Nacional del Clima-icono externo, y la Evaluación del Clima y la Salud del USGCRP-icono externo.

Cambio climático causas naturales

Los científicos atribuyen la tendencia al calentamiento global observada desde mediados del siglo XX a la expansión humana del «efecto invernadero», el calentamiento que se produce cuando la atmósfera atrapa el calor que irradia la Tierra hacia el espacio.

La vida en la Tierra depende de la energía procedente del Sol. Aproximadamente la mitad de la energía luminosa que llega a la atmósfera terrestre atraviesa el aire y las nubes hasta la superficie, donde es absorbida e irradiada en forma de calor infrarrojo. Aproximadamente el 90% de este calor es absorbido por los gases de efecto invernadero y vuelto a irradiar, frenando la pérdida de calor hacia el espacio.

En el último siglo, la quema de combustibles fósiles como el carbón y el petróleo ha aumentado la concentración de dióxido de carbono (CO2) en la atmósfera. Este aumento se debe a que el proceso de combustión del carbón o del petróleo combina el carbono con el oxígeno del aire para producir CO2. En menor medida, el desmonte de tierras para la agricultura, la industria y otras actividades humanas ha aumentado las concentraciones de gases de efecto invernadero.

Las actividades industriales de las que depende nuestra civilización moderna han aumentado los niveles de dióxido de carbono en la atmósfera en casi un 50% desde 1750. Este aumento se debe a las actividades humanas, porque los científicos pueden ver una huella isotópica distintiva en la atmósfera.

Ejemplos de cambio climático

Tanto los factores humanos como los naturales influyen en el clima de la Tierra, pero la tendencia a largo plazo observada en el último siglo sólo puede explicarse por el efecto de las actividades humanas en el clima.  Fuente: Programa de Investigación del Cambio Global de los Estados Unidos, Cuarta Evaluación Nacional del Clima, Capítulo 2: Nuestro clima cambiante, 2017.

Desde la Revolución Industrial, las actividades humanas han liberado grandes cantidades de dióxido de carbono y otros gases de efecto invernadero a la atmósfera, lo que ha modificado el clima de la Tierra. Los procesos naturales, como los cambios en la energía solar y las erupciones volcánicas, también afectan al clima de la Tierra. Sin embargo, no explican el calentamiento que hemos observado en el último siglo.1

Los científicos han reconstruido un registro del clima de la Tierra analizando una serie de medidas indirectas del clima, como núcleos de hielo, anillos de árboles, longitudes de glaciares, restos de polen y sedimentos oceánicos, y estudiando los cambios en la órbita de la Tierra alrededor del sol.2 Este registro muestra que el clima varía de forma natural en una amplia gama de escalas de tiempo, pero esta variabilidad no explica el calentamiento observado desde la década de 1950. Por el contrario, es extremadamente probable (> 95%) que las actividades humanas hayan sido la causa dominante de ese calentamiento.3

Datos del cambio climático

La investigación actualiza un trabajo similar de 2013 que revelaba que el 97% de los estudios publicados entre 1991 y 2012 apoyaban la idea de que las actividades humanas están alterando el clima de la Tierra. El estudio actual examina la literatura publicada desde 2012 hasta noviembre de 2020 para explorar si el consenso ha cambiado.

«Estamos prácticamente seguros de que el consenso supera ya el 99% y de que está prácticamente cerrado cualquier debate público significativo sobre la realidad del cambio climático provocado por el hombre», afirma Mark Lynas, investigador visitante de la Alliance for Science y primer autor del estudio.

«Es fundamental reconocer el papel principal de las emisiones de gases de efecto invernadero para poder movilizar rápidamente nuevas soluciones, puesto que ya estamos siendo testigos en tiempo real de los devastadores efectos de los desastres relacionados con el clima en las empresas, las personas y la economía», afirmó Benjamin Houlton, decano Ronald P. Lynch de la Facultad de Agricultura y Ciencias de la Vida y coautor del estudio «Greater than 99% Consensus on Human Caused Climate Change in the Peer-Reviewed Scientific Literature», publicado el 19 de octubre en la revista Environmental Research Letters.

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