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Impacto humano en el cambio climatico

julio 22, 2022

Soluciones al cambio climático

Aunque a menudo pensamos en el cambio climático inducido por el hombre como algo que ocurrirá en el futuro, se trata de un proceso continuo. Los ecosistemas y las comunidades de Estados Unidos y de todo el mundo se están viendo afectados en la actualidad.

Las temperaturas globales aumentaron aproximadamente 1,98 °F (1,1 °C) desde 1901 hasta 2020, pero el cambio climático se refiere a algo más que un aumento de la temperatura. También incluye el aumento del nivel del mar, los cambios en los patrones climáticos como la sequía y las inundaciones, y mucho más. Las cosas de las que dependemos y que valoramos -el agua, la energía, el transporte, la vida silvestre, la agricultura, los ecosistemas y la salud humana- están experimentando los efectos de un clima cambiante.

Los impactos del cambio climático en los diferentes sectores de la sociedad están interrelacionados. La sequía puede perjudicar la producción de alimentos y la salud humana. Las inundaciones pueden provocar la propagación de enfermedades y dañar los ecosistemas y las infraestructuras. Los problemas de salud humana pueden aumentar la mortalidad, afectar a la disponibilidad de alimentos y limitar la productividad de los trabajadores. Los impactos del cambio climático se observan en todos los aspectos del mundo en que vivimos. Sin embargo, los impactos del cambio climático son desiguales en el país y en el mundo; incluso dentro de una misma comunidad, los impactos del cambio climático pueden diferir entre barrios o individuos. Las desigualdades socioeconómicas de larga data pueden hacer más vulnerables a los grupos desatendidos, que a menudo tienen la mayor exposición a los peligros y los menores recursos para responder.

Causas y efectos del cambio climático

La enseñanza de este principio se apoya en cinco conceptos clave: a. El abrumador consenso de los estudios científicos sobre el clima indica que la mayor parte del aumento observado en las temperaturas medias mundiales desde la última parte del siglo XX se debe muy probablemente a las actividades humanas, principalmente al aumento de las concentraciones de gases de efecto invernadero resultantes de la quema de combustibles fósiles.

b. Las emisiones procedentes de la quema generalizada de combustibles fósiles desde el inicio de la Revolución Industrial han aumentado la concentración de gases de efecto invernadero en la atmósfera. Dado que estos gases pueden permanecer en la atmósfera durante cientos de años antes de ser eliminados por procesos naturales, se prevé que su influencia en el calentamiento persista durante el próximo siglo.

c. Las actividades humanas han afectado a la tierra, los océanos y la atmósfera, y estos cambios han alterado los patrones climáticos globales. La quema de combustibles fósiles, la liberación de sustancias químicas a la atmósfera, la reducción de la cubierta forestal y la rápida expansión de la agricultura, el desarrollo y las actividades industriales están liberando dióxido de carbono a la atmósfera y cambiando el equilibrio del sistema climático.

Impacto del cambio climático

La investigación actualiza un trabajo similar de 2013 que revelaba que el 97% de los estudios publicados entre 1991 y 2012 apoyaban la idea de que las actividades humanas están alterando el clima de la Tierra. El estudio actual examina la literatura publicada desde 2012 hasta noviembre de 2020 para explorar si el consenso ha cambiado.

«Estamos prácticamente seguros de que el consenso supera ya el 99% y de que está prácticamente cerrado cualquier debate público significativo sobre la realidad del cambio climático provocado por el hombre», afirma Mark Lynas, investigador visitante de la Alliance for Science y primer autor del estudio.

«Es fundamental reconocer el papel principal de las emisiones de gases de efecto invernadero para poder movilizar rápidamente nuevas soluciones, puesto que ya estamos siendo testigos en tiempo real de los devastadores efectos de los desastres relacionados con el clima en las empresas, las personas y la economía», afirmó Benjamin Houlton, decano Ronald P. Lynch de la Facultad de Agricultura y Ciencias de la Vida y coautor del estudio «Greater than 99% Consensus on Human Caused Climate Change in the Peer-Reviewed Scientific Literature», publicado el 19 de octubre en la revista Environmental Research Letters.

Datos del cambio climático

El cambio climático, junto con otros factores de estrés sanitarios naturales y de origen humano, influye de muchas maneras en la salud y la enfermedad de las personas. Algunas amenazas sanitarias existentes se intensificarán y surgirán otras nuevas. No todo el mundo corre el mismo riesgo. Entre las consideraciones importantes están la edad, los recursos económicos y la ubicación.

En Estados Unidos, la salud pública puede verse afectada por las perturbaciones de los sistemas físicos, biológicos y ecológicos, incluidas las que se originan aquí y en otros lugares. Los efectos sanitarios de estas perturbaciones incluyen un aumento de las enfermedades respiratorias y cardiovasculares, lesiones y muertes prematuras relacionadas con fenómenos meteorológicos extremos, cambios en la prevalencia y distribución geográfica de las enfermedades transmitidas por los alimentos y el agua y otras enfermedades infecciosas, y amenazas a la salud mental.

Para más información sobre los efectos del cambio climático en la salud, visite el capítulo sobre salud de la Tercera Evaluación Nacional del Clima-icono externo, el capítulo sobre salud de la Cuarta Evaluación Nacional del Clima-icono externo, y la Evaluación del Clima y la Salud del USGCRP-icono externo.

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