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Huellas de carbono

julio 24, 2022

Calculadora de la huella de carbono

La huella de carbono representa el volumen total de gases de efecto invernadero (GG) resultantes de la actividad económica y humana cotidiana. Conocer la huella de carbono de una actividad, que se mide en toneladas de emisiones de CO2, es importante a la hora de tomar medidas y poner en marcha iniciativas para reducirla al mínimo posible. Todo comienza con lo que cada individuo hace cada día.

Cada vez que se viaja en coche, se carga el teléfono móvil, se enciende la televisión o se pone la lavadora, y muchos otros miles de actividades rutinarias, se deja a su paso un rastro de gases que se acumulan en la atmósfera y contribuyen al calentamiento global. Estas emisiones aceleran el cambio climático, advierte la Organización de las Naciones Unidas (ONU) en sus Objetivos de Desarrollo Sostenible (ODS), y si no las neutralizamos a tiempo mediante la descarbonización de la economía y otras medidas como los impuestos medioambientales, un mundo mucho más inhóspito está a la vuelta de la esquina.

El rastro de los gases de efecto invernadero producidos por las actividades humanas se conoce como huella de carbono. Este indicador medioambiental mide las emisiones directas e indirectas de compuestos como el metano (CH4), el óxido de nitrógeno (N2O), los hidrofluorocarbonos (HFC), los perfluorocarbonos (PFC), el hexafluoruro de azufre (SF6) y, sobre todo, el más abundante y el que más contribuye al calentamiento global desde 1990: El dióxido de carbono (CO2).

Gases de efecto invernadero

Una de las observaciones que puede hacerse a partir de este modelo es que, en muchos países, un pequeño número de ciudades grandes o prósperas generan una parte importante de las emisiones totales nacionales. Esto significa que la acción concertada de un pequeño número de alcaldes y gobiernos locales tiene el potencial de reducir significativamente la huella de carbono total nacional. Algunas otras observaciones basadas en los resultados son

La FC de cada grupo se presenta como una estimación media con una desviación estándar. Esto puede interpretarse de forma normal: por ejemplo, si la Huella de una ciudad se informa como 20 ±5, significa que hay un 67% de posibilidades de que la FC de la ciudad esté entre 15 y 25, y un 95% de posibilidades de que la FC esté entre 10 y 20. Los detalles sobre cómo se calculan se encuentran en el documento y en el SI.

Nota importante sobre los nombres de las ciudades: El GGMCF se basa fundamentalmente en el modelo de población cuadriculado GHS-SMOD de la UE. Los clusters urbanos se identifican sobre ese modelo de población cuadriculado, y luego intentamos etiquetar las ciudades correspondientes a cada cluster. Para obtener los nombres de las ciudades utilizamos la lista de ciudades NORPIL y la base de datos World Cities de ESRI. Este cotejo no es perfectamente preciso. En algunos casos, el nombre se recoge de una ciudad muy próxima, o de un suburbio anexo que es contiguo a una ciudad más grande. Todavía no hemos podido asignar un nombre a muchas agrupaciones; éstas aparecen simplemente como «Ciudad sin nombre» en la lista.

Calculadora de la huella

La huella de carbono media de una persona en Estados Unidos es de 16 toneladas, uno de los índices más altos del mundo. A nivel mundial, la huella de carbono media está más cerca de las 4 toneladas. Para tener la mejor oportunidad de evitar un aumento de 2℃ en las temperaturas globales, la huella de carbono global media por año tiene que bajar a menos de 2 toneladas para 2050.

Reducir la huella de carbono individual de 16 toneladas a 2 toneladas no se consigue de la noche a la mañana. Con pequeños cambios en nuestras acciones, como comer menos carne, tomar menos vuelos de conexión y secar la ropa en la cuerda, podemos empezar a marcar una gran diferencia.

Significado de la huella de carbono

«La huella de carbono es el total de emisiones de gases de efecto invernadero (GEI) causadas directa e indirectamente por un individuo, organización, evento o producto».1 Se calcula sumando las emisiones resultantes de cada etapa de la vida de un producto o servicio (producción de materiales, fabricación, uso y fin de vida). A lo largo de la vida útil de un producto, o ciclo de vida, pueden emitirse diferentes GEI, como el dióxido de carbono (CO2), el metano (CH4) y el óxido nitroso (N2O), cada uno con mayor o menor capacidad para atrapar el calor en la atmósfera. Estas diferencias se contabilizan mediante el potencial de calentamiento global (PCG) de cada gas, lo que da lugar a una huella de carbono en unidades de masa de equivalentes de dióxido de carbono (CO2e). Para más información sobre el PCA, consulte la hoja informativa sobre gases de efecto invernadero del Centro de Sistemas Sostenibles.  Un hogar típico de Estados Unidos tiene una huella de carbono de 48 toneladas métricas de CO2e/año.2

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