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Huella de carbono y huella hídrica

julio 23, 2022

Ejemplos de huella hídrica

Para producir un litro de leche, según la Organización de las Naciones Unidas para la Alimentación y la Agricultura (FAO), se necesitan 1.000 litros de agua. ¿Quién no consume un tetra brik al día? Conocemos este dato gracias a la huella hídrica, un concepto que mide el consumo de agua para bienes o servicios. Su objetivo es concienciar sobre su uso racional, especialmente ahora que escasea debido al cambio climático y al aumento de la población.

Los productos que utilizamos, la ropa que llevamos y los alimentos que comemos necesitan agua para su fabricación o producción.  La Organización Mundial de la Salud (OMS) calcula, por ejemplo, que en una rutina diaria como una ducha de 10 minutos utilizamos 200 litros de agua. Como resultado de esta y otras actividades, cada persona consume una media de 1.385 m3 de agua al año, según los estudios de referencia mundiales realizados por Arjen Hoekstra y Mesfin Mekonnen.

Estas cifras plantean la siguiente pregunta: ¿puede la raza humana seguir consumiendo tanta agua? Cabe recordar que este recurso, del que depende toda la vida en la Tierra, es cada vez más escaso debido al cambio climático, la contaminación del agua y el aumento de la población, que según la ONU se acercará a los 10.000 millones de personas en 2050.

Comentarios

Durante la última década nos hemos familiarizado con la necesidad de reducir nuestra huella de carbono para ayudar a frenar el cambio climático y proteger el medio ambiente. Sin embargo, si realmente queremos hacer un cambio sostenible y mejorar nuestro medio ambiente, deberíamos mirar más allá de nuestra huella de carbono y tratar de reducir nuestra huella de agua.

Todo esto puede sonar extremo y como un gran cambio, pero hacer algunos pequeños ajustes en nuestro estilo de vida y comportamientos puede tener un efecto drástico en nuestro impacto sobre el medio ambiente. Reducir el agua que utilizamos en nuestras actividades cotidianas es un buen primer paso, pero hay otros cambios que pueden tener un mayor impacto.

El agua que consumimos en nuestro día a día es en su mayoría invisible. No sólo cuenta el agua que utilizamos del grifo a la cisterna, sino el agua que se utiliza para fabricar nuestra ropa, alimentos y artículos de uso cotidiano que tienen un impacto real. Esto se conoce como agua virtual y representa la mayor parte de nuestro uso del agua.

Cada producto producido tiene una huella hídrica y, a menudo, los consumidores no son conscientes de los grandes volúmenes de agua necesarios para algunos productos comunes. Por lo tanto, educarnos es clave para poder hacer un cambio sostenible.

Huella hídrica global

Las evaluaciones de la huella de carbono y la huella hídrica pueden ser herramientas poderosas para orientar los sistemas de producción de alimentos sostenibles. En el presente estudio se cuantificó simultáneamente la huella de carbono (FC) y la huella hídrica (HH) de la producción de arroz y trigo en las cinco zonas agroclimáticas de Punjab, India, utilizando datos de encuestas agrícolas. Además, se analizó la variabilidad de la FC entre las cinco zonas agroclimáticas y el tamaño de las explotaciones. La huella de carbono por unidad de superficie de arroz y trigo resultó ser de 8,80 ± 5,71 y 4,18 ± 1,13 t de CO2eq/ha, respectivamente. La FC por tonelada de arroz y trigo fue de 1,20 ± 0,70 y 0,83 ± 0,23 t de CO2eq/t respectivamente. En las explotaciones grandes el FC por tonelada de arroz fue un 39% menor que en las pequeñas. La quema de residuos, las emisiones directas de metano y el uso de fertilizantes fueron los factores más importantes que contribuyeron al FC de la producción de arroz y trigo en el Punjab. El uso de fertilizantes nitrogenados se identificó como el principal punto conflictivo para la mitigación. Se comprobó que la FC media del arroz y el trigo era de 1097 y 871 m3/t respectivamente. Se constató una disparidad entre las estimaciones de CROPWAT sobre la HF azul y el uso real del agua azul, lo que indica la necesidad de contabilizar la HF azul real, en particular para la producción de cultivos de regadío por inundación. Además, se discuten las medidas políticas basadas en la situación del terreno y se destaca el importante papel de las políticas de los gobiernos locales en la mitigación de la huella de carbono y de agua.

Cómo reducir la huella hídrica

Es una cantidad sorprendente. Puede que no veas esta agua «invisible», pero representa la mayor parte del agua que utilizas, mucho más de lo que usas del grifo. Nuestro uso del agua no se limita a las cocinas, los baños y los jardines. A diario, contribuimos al consumo de grandes cantidades de agua al comprar diversos productos, desde los alimentos que comemos, el papel y el algodón hasta el biocombustible. De este modo, afectamos indirectamente a los recursos hídricos de todo el mundo.

Tu huella hídrica es la cantidad de agua que consumes en tu vida diaria, incluyendo el agua utilizada para cultivar los alimentos que comes, para producir la energía que utilizas y para todos los productos de tu vida cotidiana: tus libros, tu música, tu casa, tu coche, tus muebles y la ropa que llevas.

El agua es un recurso renovable, pero finito. Hoy hay la misma cantidad en la Tierra que cuando los dinosaurios vagaban por ella. A medida que crece nuestra población, aumenta la presión sobre nuestro limitado suministro disponible. Esto se ve agravado por la contaminación y el hecho de que hay diferencias estacionales y geográficas en la cantidad de agua disponible. Hoy en día, en muchos lugares, estamos utilizando más agua dulce de la que los límites naturales de la tierra pueden sostener.

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