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Huella de carbono materiales construccion

julio 24, 2022

Base de datos de la huella de carbono de los materiales

El término «Huella de Carbono» describe esencialmente la cantidad de carbono que emite un determinado objeto, acción o grupo. Es importante tener en cuenta que también se mide como un componente que compite con la «Huella Ecológica». La Huella Ecológica mide cuánto requerimos de la naturaleza para sostener nuestras necesidades. Si se acumula carbono en nuestro entorno, significa que no hay suficiente biocapacidad para absorber esas emisiones. En el contexto de la Huella Ecológica, nos dice cuánta superficie de tierra y naturaleza necesitamos para neutralizar las emisiones de carbono.

Los edificios desempeñan un papel enorme desde la civilización humana. Actúan como lugar de cobijo, lugar de trabajo y comunicación, y también como lugar de organización de las cosas dedicadas en una comunidad. A medida que la civilización humana sigue mejorando y cambiando, también lo hacen los edificios que creamos. Empezamos a explorar diferentes formas de construir una estructura, desde la perspectiva de la física, la estética visual, los propósitos únicos y también los materiales.

Carbono incorporado de los materiales de construcción

Los materiales y productos utilizados en la construcción, como el acero y el aluminio, se crean mediante un proceso de producción que consiste en la extracción de la materia prima, el proceso de la materia prima, la fundición, la fabricación hasta llegar a los productos finales y el transporte hasta las obras. Cada uno de estos pasos consume energía, que también se expresa en términos de emisiones de carbono. El total de las emisiones de carbono de todos los materiales y productos de construcción y de la construcción que se realiza para reunirlos se conoce como carbono incorporado del edificio. El carbono incorporado representa alrededor del 20% de las emisiones de carbono del sector de la construcción (Lane, 2010).

No todos los materiales de construcción pueden ser sumideros de carbono. En esos casos, deben utilizarse materiales de construcción con bajas emisiones de carbono en la medida de lo posible. Los materiales de construcción con bajas emisiones de carbono pueden proceder de materiales con baja energía incorporada y carbono en sus procesos de producción, montaje y transporte. Debido a la amplitud de la definición, los materiales de construcción con bajas emisiones de carbono se interpretan de forma diferente en distintos contextos. Por ejemplo, los productos metálicos se consideran materiales de alto contenido en carbono porque los procesos de extracción y refinamiento implicados son intensivos en carbono. Sin embargo, los productos metálicos reciclados utilizados en los nuevos edificios pueden considerarse bajos en carbono.

Lista de carbono incorporado de los materiales de construcción

El «carbono incorporado» en los edificios procede principalmente de la producción de cemento, acero, aluminio, vidrio y materiales de aislamiento, que requieren un uso intensivo de energía. El Programa para la Eficiencia Energética en los Edificios ha publicado un documento de trabajo en el que se presentan estrategias prácticas para reducir el carbono incorporado en los edificios. En 2022, la Alianza Mundial para los Edificios y la Construcción utilizará la promoción y la investigación para incluir los materiales de construcción y el carbono incorporado en la agenda mundial.

Actualmente está en marcha una era de construcción masiva, en la que cada semana se construye una nueva superficie del tamaño de París. Se prevé que la superficie construida en todo el mundo se duplique de aquí a 2060, lo que tendrá un enorme impacto en el clima. La producción de materiales de construcción y las actividades de construcción ya son responsables del 10% de las emisiones mundiales de gases de efecto invernadero relacionadas con la energía.

Los materiales de construcción tienen una gran huella de carbono y suponen un reto concreto para el clima. El «carbono incorporado» en los edificios procede principalmente de la producción de cemento, acero, aluminio, vidrio y materiales de aislamiento, que requiere mucha energía. La producción de materiales como el cemento también implica procesos químicos, que liberan gases de efecto invernadero (GEI) adicionales, y conduce al agotamiento de recursos naturales como la arena y la erosión de los ecosistemas.

Huella de carbono del acero frente a la madera

Fig. 1: Emisiones de gases de efecto invernadero (GEI) derivadas del uso de materiales de construcción para las regiones del mundo en el escenario de referencia. a Evolución de las emisiones mundiales de GEI para siete materiales durante 2020-2060. b Evolución porcentual de las emisiones de GEI para tres grupos de ingresos durante 2020-2060. c Evolución de las emisiones en las 6 principales regiones emisoras (en 2060), que ocupan más del 60% del total, durante 2020-2060. d Emisiones de GEI acumuladas previstas durante 2020-2060 en relación con el PIB actual (valor de 2020 del modelo de evaluación integrado IMAGE, a paridad de poder adquisitivo) para 26 regiones del mundo. Credit: https://doi.org/10.1038/s41467-021-26212-z

Un nuevo estudio de investigadores de Leiden muestra que las emisiones de carbono de los materiales de construcción van a crecer si no actuamos rápidamente. Incluso con las intervenciones conocidas aplicadas de forma concertada, estas emisiones son mucho mayores que el presupuesto restante de 1,5 grados para los materiales de construcción en la proporción actual, afirman los investigadores en su artículo de Nature Communications.

En 2018, la producción de materiales para el sector de la construcción representó el 11% de las emisiones mundiales relacionadas con la energía y los procesos. Alrededor de la mitad del hormigón, el ladrillo y el acero del mundo se vierte en el sector de la construcción.

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