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Huella de carbono digital

julio 22, 2022

Huella de carbono del almacenamiento de datos

¿Se ha preguntado alguna vez cuántas emisiones de carbono genera la actividad en línea? Nuestra infografía actualizada muestra el nivel de emisiones de CO2 generadas a través de los correos electrónicos, las búsquedas y el almacenamiento en la nube. También incluye consejos para reducir su huella de carbono en Internet cancelando la suscripción a los boletines de correo electrónico que ya no le interesan, limitando sus «responder a todos» y utilizando servicios en la nube con energía renovable.

Actúa hoy mismoInternet, el correo electrónico y los servicios basados en la nube han reducido toneladas de recursos físicos como el papel. Pero las emisiones de carbono producidas por la fabricación, la alimentación y la refrigeración de los ordenadores, los teléfonos inteligentes y los centros de datos pueden acumularse. La ecologización de Internet es el siguiente esfuerzo en nuestra era hiperconectada. No podemos sentarnos a esperar a que Internet se convierta en una red cero: son las emisiones de hoy las que causan el cambio climático de mañana. Todos debemos asumir hoy la responsabilidad de nuestra huella de carbono digital.

Reducir la huella de carbono digital

La huella de carbono digital es la suma de la energía necesaria para todas tus actividades en línea. Esta cifra incluye cosas que son muy tangibles para nosotros, como la energía necesaria para mantener todos nuestros aparatos electrónicos en línea cargados y funcionando. También tiene algunos factores de mayor alcance, como la energía que necesitan los servidores que alojan nuestros programas de televisión, películas, vídeos y juegos favoritos. La energía necesaria para el proceso de fabricación de la electrónica de consumo es otro elemento a tener en cuenta, al igual que el consumo de combustibles fósiles para el envío de estos productos. Otra parte de nuestra huella de carbono digital es la vida útil de nuestros dispositivos y los métodos de eliminación. Todos estos elementos combinados crean nuestra huella de carbono digital. Ahora parece un poco más real, ¿verdad?

Tu huella de carbono normal y corriente es algo de lo que probablemente oyes hablar y que tienes en cuenta en tus elecciones. La elección del vehículo, el embalaje de los productos de consumo, los hábitos de reciclaje, la elección de productos locales, todas esas cosas no se le habrían pasado por la cabeza al ciudadano medio a diario. En eso estamos con la huella de carbono digital. El impacto de nuestras actividades en línea es cada vez mayor, así que es hora de considerar cómo mitigar esos efectos.

Huella de carbono del servidor

Esta semana se celebra la COP26, la conferencia de las Naciones Unidas sobre el cambio climático de 2021. Desde hace casi tres décadas, la ONU reúne a casi todos los países del planeta en cumbres mundiales sobre el clima, llamadas COP («Conferencia de las Partes»). Como se sabe, los compromisos establecidos en París no se acercaron a limitar el calentamiento global a 1,5 grados, y la ventana para lograrlo se está cerrando (véase la campaña #DontChooseExtinction).    Durante la pandemia, las tecnologías digitales nos permitieron ahorrar un sinfín de horas de transporte, para ir al trabajo, de compras o de ocio. Este post explora si las tecnologías digitales son neutrales para la huella de carbono o no. ¿Qué es importante saber y qué medidas se pueden tomar?

Toda una década:  The Guardian publicó el mes pasado que «la construcción de un nuevo teléfono inteligente -y en concreto, la extracción de los materiales raros que contienen- supone entre el 85% y el 95% de las emisiones totales de CO2 del dispositivo durante dos años. Eso significa que (…) comprar un nuevo teléfono consume tanta energía como recargar y hacer funcionar un smartphone durante toda una década».  Le Monde Diplomatic explica la gran cantidad de recursos naturales que se necesitan para producir un teléfono móvil (infografía en francés y español), que puede complementarse con el Global Climate Tech Landscape.

Correo electrónico de la huella de carbono digital

Por citar sólo un ejemplo: Las tecnologías de la información y la comunicación ya representan más del 2% de la demanda mundial de energía, lo que equivale a las emisiones de la industria de la aviación por el combustible.

«Creo que parte de la respuesta de cómo hacer que la informática sea mucho más sostenible tiene que ver con arquitecturas especializadas que tengan un nivel de utilización muy alto», dijo Darío Gil, vicepresidente senior y director de investigación de IBM, quien subrayó que las soluciones deben ser lo más «elegantes» posible.

Por ejemplo, Gil ilustró un innovador diseño de chip que utiliza el apilamiento vertical para reducir la distancia que deben recorrer los datos y, por tanto, el consumo de energía. Sorprendentemente, un uso más eficaz de la cinta -un soporte tradicional para el almacenamiento primario de datos-, combinado con discos duros especializados (HDD), puede suponer un drástico ahorro de emisiones de dióxido de carbono.

Gil y los ponentes Bill Dally, científico jefe y vicepresidente senior de investigación de NVIDIA; Ahmad Bahai, CTO de Texas Instruments, y otros, se centraron en el almacenamiento. Gil comparó los datos con un iceberg flotante en el que podemos acceder rápidamente a los «datos calientes» de la parte visible más pequeña, mientras que los «datos fríos», la gran masa submarina, representan datos que toleran una mayor latencia. Piensa en el almacenamiento de fotos digitales, dijo Gil. «Sinceramente, ¿realmente se recuperan todas esas fotografías de forma continua?». Los sistemas de almacenamiento deben ofrecer una combinación optimizada de HDD para los datos calientes y de cinta para los datos fríos, en función de los patrones de acceso a los datos.

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