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Huella de carbono de un panel fotovoltaico

julio 23, 2022

Energía verde de los paneles solares

Con motivo de la apertura de la COP22 esta semana en Marrakech, las noticias recientes sobre la energía solar han sido positivas, con tarifas récord que reflejan el rápido descenso del precio de la electricidad solar.  Pero incluso las plantas solares pueden tener una fuerte huella medioambiental, escribe Andreas Wade.

Aunque la atención se ha centrado en la atractiva economía de la energía solar a gran escala, a menudo se da por sentado que la energía solar es intrínsecamente sostenible desde el punto de vista medioambiental y que sus credenciales en materia de emisiones de carbono no requieren ser examinadas.

El hecho es que incluso las centrales solares tienen una huella medioambiental en su ciclo de vida. Por ejemplo, la energía solar concentrada (CSP) tiene una huella de 20 gramos de dióxido de carbono (CO2) por kilovatio-hora (kWh) de electricidad producida, además de consumir grandes cantidades de agua.

Del mismo modo, las centrales fotovoltaicas también tienen una huella de carbono que, a lo largo de su ciclo de vida, puede oscilar entre los 12 gramos por kWh de una instalación que utilice módulos de capa fina de First Solar y los 24 gramos por kWh de una que utilice paneles de silicio multicristalino.

Calculadora de la huella de carbono de los paneles solares

La huella de carbono de la energía solar es un tema candente en el mundo de las energías renovables, ya que nos esforzamos por crear un planeta más verde. Aunque la energía solar ayuda a miles de hogares a reducir sus emisiones de carbono cada día, la huella de carbono de los paneles solares puede ser bastante significativa debido a su proceso de fabricación.

En este artículo, compararemos la cantidad de CO2 que se ahorra con la energía solar y la huella de carbono de los paneles solares. Hablaremos de las emisiones solares y sus alternativas, de la huella solar, y discutiremos algunas soluciones actuales para la huella de carbono.

Los paneles solares monocristalinos son probablemente lo que usted imagina cuando piensa en la energía solar. Sus células son de un color negro muy marcado y se asocian con el aspecto brillante y elegante de los paneles solares de primera calidad. El proceso de fabricación consiste en moldear un enorme bloque de silicio. A continuación, se cortan pequeñas obleas del bloque y se colocan en un panel solar.

Las células solares policristalinas también están hechas de silicio. Sin embargo, el proceso de fabricación es diferente. En lugar de proceder de un bloque de silicio, las células policristalinas se crean fundiendo cristales de silicio. Este proceso consume mucha electricidad. Así que, cuando consideramos la huella de carbono solar, debemos tener en cuenta las emisiones creadas durante este proceso.

Emisiones de Co2 por kwh por fuente de energía

Aunque en ciertos momentos de su ciclo de vida los paneles solares son responsables de las emisiones de carbono en comparación con otras fuentes de energía renovables, sigue siendo una fracción de las emisiones producidas por los combustibles fósiles como el gas natural y el carbón. A continuación, analizamos la huella de carbono de los paneles solares.

A diferencia de los combustibles fósiles, los paneles solares no producen emisiones mientras generan energía, por eso son un componente tan importante de la transición hacia la energía limpia que se está llevando a cabo para reducir las emisiones de gases de efecto invernadero y frenar el cambio climático.

Sin embargo, las etapas de producción que conducen a la generación de energía solar sí causan emisiones, desde la extracción de metales y minerales de tierras raras hasta el proceso de producción de los paneles y el transporte de las materias primas y los paneles terminados. Por eso, a la hora de determinar la huella de carbono neta de los paneles solares, es necesario tener en cuenta varios factores, como la forma de obtener los materiales utilizados para producir los paneles, la forma de fabricarlos y la vida útil prevista del panel.

¿Cuánto tiempo tarda un panel solar en ser neutro en carbono?

ResumenHasta ahora hemos centrado nuestro estudio en la rentabilidad económica de un sistema fotovoltaico y ha resultado que la inversión merece la pena para las finanzas de su propietario. La siguiente cuestión es saber si esta inversión también es rentable para la Tierra. Como la fotovoltaica se considera la mayoría de las veces como una energía verde, estamos tentados a responder un gran sí a esa pregunta sin pensar más. Sin embargo, la realidad no es tan fácil. Es cierto que los módulos fotovoltaicos, una vez instalados, producen electricidad sin emisión de carbono, pero su fabricación es un proceso bastante complejo que requiere una cantidad importante de energía y emite varios GEI (gases de efecto invernadero). El objetivo de este capítulo es, por tanto, cuantificar estas emisiones y compararlas con las correspondientes a la producción de electricidad de la red nacional. De este modo, podremos determinar el tiempo de amortización de la energía y la huella de carbono de nuestro modelo fotovoltaico.

Fig. 6.1Fuente RTE [1] y elaboración propiaFig. 6.2Fuente REE [2] y elaboración propiaFig. 6.3Fuentes RTE [1], REE [2] (2016) y elaboración propiaFig. 6.4Fuente Elaboración propiaFig. 6.5Fuente Estrategia francesa de bajas emisiones de carbono [11] y elaboración propia

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