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Huella de carbono de los alimentos

julio 22, 2022

Co2 equivalente a los alimentos

«La tendencia más importante… desde 1990, puesta de manifiesto por nuestro análisis, es el papel cada vez más importante de las emisiones relacionadas con los alimentos generadas fuera de las tierras agrícolas, en los procesos previos y posteriores a la producción a lo largo de las cadenas de suministro de alimentos, en todas las escalas», es decir, a nivel mundial, regional y nacional, señaló el economista jefe de la FAO, Máximo Torero.

«La FAO se complace en ofrecer este bien público mundial, un conjunto de datos que aborda de forma directa y detallada el mayor desafío de nuestro tiempo y que ahora está disponible para todos», dijo Torero. «Este tipo de conocimiento puede estimular una concienciación y una acción significativas».

Mientras tanto, un informe analítico destaca cómo los factores de la cadena de suministro están impulsando un aumento de las emisiones globales de GEI del sistema agroalimentario y el papel cada vez más importante de los vertidos relacionados con los alimentos fuera de las tierras de cultivo.

De los 16.500 millones de toneladas de emisiones de GEI del total de los sistemas agroalimentarios mundiales en 2019, 7.200 millones de toneladas proceden de las explotaciones agrícolas, 3.500 del cambio de uso del suelo y 5.800 millones de los procesos de la cadena de suministro, según el nuevo análisis.

Base de datos de alimentos con huella de carbono

La huella de carbono de un alimento se mide con una evaluación del ciclo de vida (ACV). Se trata de un análisis sistemático y cuantitativo del impacto medioambiental de cada una de las etapas de la vida de un producto. El ACV permite la transparencia y la comparabilidad entre los impactos de las diferentes etapas de la vida, como la producción, la manipulación, el transporte, el almacenamiento y la eliminación. Así, las evaluaciones del ciclo de vida pueden ayudarnos a tomar decisiones mostrando qué etapas de la vida, procesos y productos tienen una menor huella de carbono.

Todos los gases de efecto invernadero relacionados con la producción de alimentos se expresan en equivalentes de CO₂: convertidos en la cantidad de dióxido de carbono con un impacto climático similar. En general, cuando hablamos de emisiones de CO₂ nos referimos en realidad a emisiones equivalentes de CO₂.

Más del 60% de todas las emisiones relacionadas con la producción y el consumo de alimentos provienen de la carne y los productos lácteos. En general, los productos animales tienen una elevada huella de carbono. Para producir carne, primero hay que producir piensos. La producción de productos cárnicos y lácteos no es eficiente. Se necesita una media de 18 kg de proteína vegetal para producir 1 kg de proteína de carne animal. Además, los rumiantes como las vacas y las ovejas producen grandes cantidades de metano que tienen un fuerte impacto en el clima. También la mayoría de los productos lácteos tienen una elevada huella de carbono, ya que la nata y el queso necesitan varios litros de leche para ser producidos, lo que la incrementa aún más. Los alimentos vegetales, como los cereales y las verduras, tienen en general una baja huella de carbono, ya que se necesitan relativamente pocos recursos para producirlos. Sin embargo, los invernaderos con calefacción y el transporte aéreo también pueden aumentar considerablemente la huella de carbono de los productos vegetales. Más información

Millas alimentarias

«La huella de carbono es el total de emisiones de gases de efecto invernadero (GEI) causadas directa e indirectamente por un individuo, organización, evento o producto».1 Se calcula sumando las emisiones resultantes de cada etapa de la vida de un producto o servicio (producción de materiales, fabricación, uso y fin de vida). A lo largo de la vida útil de un producto, o ciclo de vida, pueden emitirse diferentes GEI, como el dióxido de carbono (CO2), el metano (CH4) y el óxido nitroso (N2O), cada uno con mayor o menor capacidad para atrapar el calor en la atmósfera. Estas diferencias se contabilizan mediante el potencial de calentamiento global (PCG) de cada gas, lo que da lugar a una huella de carbono en unidades de masa de equivalentes de dióxido de carbono (CO2e). Para más información sobre el PCA, consulte la hoja informativa sobre gases de efecto invernadero del Centro de Sistemas Sostenibles.  Un hogar típico de Estados Unidos tiene una huella de carbono de 48 toneladas métricas de CO2e/año.2

Ejemplos de huella de carbono

Evitar la carne y los productos lácteos es una de las principales formas de reducir el impacto ambiental, según recientes estudios científicos. El cambio a una dieta basada en plantas puede ayudar a combatir el cambio climático, según un importante informe del Grupo Intergubernamental de Expertos sobre el Cambio Climático (IPCC) de la ONU, que afirma que el elevado consumo de carne y productos lácteos en Occidente está alimentando el calentamiento global. Pero, ¿cuál es la diferencia entre la carne y el pollo? ¿Produce un plato de arroz más gases de efecto invernadero que un plato de patatas fritas? ¿Es el vino más ecológico que la cerveza? Para conocer el impacto climático de lo que comes y bebes, elige uno de los 34 artículos de nuestra calculadora y escoge la frecuencia con la que lo consumes.

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