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Historia del cambio climatico

julio 24, 2022

Comunicación sobre el cambio climático

He aquí algunos aspectos destacados de la historia temprana de la ciencia y las predicciones sobre el cambio climático, desde el año 300 a.C. hasta la publicación del primer informe de evaluación del Grupo Intergubernamental de Expertos sobre el Cambio Climático (IPCC) en 1990:

El filósofo griego Teofrasto (alumno de Aristóteles) documentó que la actividad humana afecta al clima. Observó que el drenaje de los pantanos enfriaba una zona de Tesalia y que la tala de bosques cerca de Filipos calentaba el clima.  Véase esta publicación de 1894: «On Winds and on Weather Signs» (traducido, con una introducción y notas).

El matemático y físico francés «Jean Baptiste Joseph Fourier» (1768-1830) descubrió que la atmósfera mantenía el planeta más caliente e hizo cálculos sobre el efecto del calentamiento. Sospechaba que las actividades humanas podían influir en el clima, aunque se centró en los cambios en el uso de la tierra. Los hallazgos de Fourier son ampliamente reconocidos como la primera propuesta de lo que hoy se conoce como efecto invernadero. Lea más ‘aquí’.

El físico irlandés John Tyndall (1820-1893) fue el primero en medir el poder de absorción de infrarrojos de los gases nitrógeno, oxígeno, vapor de agua, dióxido de carbono, ozono, metano, etc. Llegó a la conclusión de que el vapor de agua es el que más absorbe el calor radiante en la atmósfera. Tyndall probó que la atmósfera tiene un efecto invernadero y demostró que los gases visualmente transparentes son emisores de infrarrojos. Lea el artículo «On Radiation» de 1865.

Cambio climático en Alaska

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Climatic Change 151, 1-13 (2018). https://doi.org/10.1007/s10584-018-2285-0Download citationShare this articleAnyone you share the following link with will be able to read this content:Get shareable linkSorry, a shareable link is not currently available for this article.Copy to clipboard

Cómo nos afecta el cambio climático

Los cambios climáticos a lo largo de la historia, como la Pequeña Edad de Hielo durante los siglos XIII al XIX, se asocian a menudo con hambrunas, crisis y guerras. Pero también hay muchos ejemplos de poblaciones y políticos que han sabido aprovechar las condiciones cambiantes en su beneficio, o al menos mantener la estabilidad. Un equipo de investigación interdisciplinar en el que participa el Instituto Max Planck para la Ciencia de la Historia de la Humanidad ha desarrollado un nuevo enfoque centrado en la resiliencia de la sociedad, asegurando un análisis cuidadoso de los datos climáticos y los hechos históricos, que a menudo ha faltado.

Preguntas binarias que abordan cuatro retos clave en la Historia del Clima y la Sociedad: interpretar las pruebas, establecer puentes entre las dinámicas a distintas escalas, establecer la mecánica causal y estimar la incertidumbre.

Preguntas binarias que abordan cuatro retos clave en la Historia del Clima y la Sociedad: interpretar las pruebas, establecer puentes entre las dinámicas a diferentes escalas, establecer la mecánica causal y estimar la incertidumbre.

Un ejemplo de esta capacidad de recuperación puede verse en las respuestas sociales al cambio climático en el Mediterráneo oriental bajo el dominio romano. Las reconstrucciones ambientales realizadas a partir de sedimentos lacustres, espeleotemas y otros datos indirectos muestran un aumento de las precipitaciones invernales a partir del siglo V y hasta la Pequeña Edad de Hielo de la Antigüedad tardía. Los datos de polen y los estudios arqueológicos de superficie revelan que la agricultura de cereales y las actividades de pastoreo prosperaron como resultado del aumento de las precipitaciones, y que muchos asentamientos aumentaron en densidad y superficie. Las prácticas económicas regionales permitieron que los bienes circularan fácilmente entre las comunidades, llevando los beneficios del aumento de la producción agrícola a los consumidores. Mientras tanto, las élites invirtieron en una agricultura orientada al mercado y financiaron la construcción de presas y otras infraestructuras que permitieron a los agricultores gestionar el agua con mayor eficacia.

Comentarios

Figura b1. Los gases de efecto invernadero presentes en la atmósfera, como el vapor de agua, el dióxido de carbono, el metano y el óxido nitroso, absorben energía térmica y la emiten en todas las direcciones (incluso hacia abajo), manteniendo la superficie de la Tierra y la atmósfera inferior calientes. La adición de más gases de efecto invernadero a la atmósfera potencia el efecto, haciendo que la superficie de la Tierra y la atmósfera inferior se calienten aún más. Imagen basada en un gráfico de la EPA de EE.UU. ( versión ampliada)

El Sol es la principal fuente de energía para el clima de la Tierra. Una parte de la luz solar entrante se refleja directamente en el espacio, especialmente en las superficies brillantes como el hielo y las nubes, y el resto es absorbido por la superficie y la atmósfera. Gran parte de esta energía solar absorbida se reemite en forma de calor (radiación de onda larga o infrarroja). A su vez, la atmósfera absorbe y reemite calor, parte del cual escapa al espacio. Cualquier alteración de este equilibrio de energía entrante y saliente afectará al clima. Por ejemplo, pequeños cambios en la salida de energía del Sol afectarán directamente a este equilibrio.

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